Bonaparte, José (1768-1844)

          Ghjiseppu Buonaparte (al que empezarán a llamar Joseph cuando de Francia empiecen a venir otros vientos políticos), aquel que habría de ser un día rey de Nápoles y luego de España, por la gracia de su hermano Napoleón, nacía en Corte (Córcega) el 7 de enero de 1768, y era hijo primogénito de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino, emparentados ambos con familias de notables de la isla. Sigue leyendo

Calvino (Jean Calvin, 1509-1564)

            Calvino domina la segunda generación de la Reforma; veinticinco años más joven que Lutero y Zwinglio, su vida activa corresponde a la transición entre lo que podría considerarse Primer Renacimiento -donde se ubican otros franceses como Marot y Rabelais-, y el Renacimiento desarrollado de los poetas de “la Pléiade” o Pléyade, los Du Bellay y Ronsard. De la segunda mitad  del siglo XVI serán escritores como Montaigne, plenamente inmersos ya en las guerras de Religión. Sigue leyendo

República, Segunda – (1848-1851)

            Desde los días 17 y 18 de mayo de 1848, la Asamblea Legislativa, resultado de las elecciones de los días 23 y 24 de abril, había elegido una Comisión de Constitución, compuesta de 18 miembros, de la que fue presidente el ministro y panfletario católico, vicepresidente del Consejo de Estado, Louis de Cormenin, que había obtenido el mayor número de votos. Hombres notables formaban parte de ella: el escritor Lamennais, venido del ultracatolicismo y derivado ahora en posiciones humanitaristas y socializantes, que dimitió poco después; el periodista Marrast; dos filósofos y viajeros influenciados por los Estados Unidos, Tocqueville y Gustave de Beaumont; y algunos orleanistas de izquierda, Odilon Barrot et Dufaure; pero también el socialista fourierista Victor Considérant y el obrero Corbon. Los trabajos resultaron de alto nivel intelectual y el informe de la Comisión fue presentado a la Asamblea por Marrast el 30 de agosto; tras lo cual las discusiones plenarias durarían dos meses. Sigue leyendo

Revolución de 1848

            Las revoluciones de 1848 son un fenómeno europeo. Comenzadas en la Italia del Sur y del Norte, donde habían estallado revueltas en 1847, fueron bruscamente aceleradas y extendidas a partir del éxito de las jornadas de los días 22 al 24 de febrero de 1848 en París (revolución de 1848), seguidas de la revolución de los día 13 al 15 de marzo en Viena. La victoria de los revolucionarios en las capitales de dos grandes estados iba a desencadenar una vasta agitación y a sacudir todo el Continente salvo, en cierta medida, Rusia, Inglaterra, países escandinavos y la península ibérica (adonde llegó con veinte años de retraso). Semejante simultaneidad demuestra que el movimiento tenía en Europa causas profundas, económicas y políticas: Sigue leyendo

Daladier, Édouard (1884-1970)

            Hijo de Claude Daladier (con el nobilísimo oficio de panadero, y republicano por tradición familiar) y de Rosine Mourier, Édouard venía al mundo en Carpentras (Vaucluse) el 18 de junio de 1884, a un hogar donde ya estaban sus hermanos Antoine/Gustave y Marie-Louise y vendrá tras él Marie-Madeleine Rose. Sigue leyendo

Poincaré, Raymond (1860-1934)

          Hijo de Nicolas Antoni Poincaré, ingeniero de Caminos (Ponts et Chaussées), y de Nanine Marie Ficatier, y primo del matemático Henri Poincaré, Raymond Nicolas Landry Poincaré nacía en Bar-le-Duc, en tierra lorena, el 20 de agosto de 1860. Al hogar llegará un hermano dos años después: Lucien Poincaré. Y desde su infancia quedó muy impresionado por la ocupación de su ciudad natal por los ejércitos prusianos, imágenes y recuerdos que marcarán en buena parte su actitud futura frente a Alemania. Sigue leyendo

República, Tercera – (1870-1940)

            La Tercera República quedó fundada por la revolución del 4 de septiembre que vino a estallar en París al conocerse la capitulación de Sedan. Los jefes republicanos de la oposición bajo el Segundo Imperio, los Gambetta, Jules Favre, Jules Ferry, Jules Simon… proclamaron la república en el Hôtel-de Ville o municipalidad, y formaron un gobierno provisional que tomó el nombre de “Gouvernement de la Défense nationale”, cuya presidencia fue confiada al general Trochu. París fue asediado por los prusianos a partir del 19 de septiembre, pero aquellos republicanos, que se acordaban del “levantamiento en masa” de 1792, quisieron emular a sus mayores y proseguir la resistencia: Gambetta se puso al frente de la delegación de Tours para organizar la guerra en provincias. Sigue leyendo

Malraux, André (1901-1976)

            En el período de entre guerras (1914/1940), un puñado de novelistas podrían agruparse en lo que llamaríamos la “aventura heroica” o “la grandeza humana”; con Montherlant y Saint-Exupéry, estaría, sin duda, André Malraux, a quien le tocó también vivir intensamente el gran debate del siglo XX entre capitalismo o socialismo.

            Malraux nace en París el 3 de noviembre de 1901, en una familia de origen flamenco; su abuelo, que morirá en 1909, ha sido armador en Dunkerque, pero ya por entonces ha perdido casi toda su fortuna en el mar. Y es el primogénito de Fernand-Georges Malraux -director de la sucursal parisiense de un banco americano-, y de Berthe Félicité Lamy. Al año siguiente vendrá Raymond Fernand Malraux, que no sobrevivirá. Sigue leyendo

Proust, Marcel (1871-1922)

            Hijo de padre católico y de madre judía, Marcel Proust nacía en París el 10 de julio de 1871, durante los aciagos días de la insurrección de la Comuna, en el burgués apartamento del boulevard Malesherbes que ocupaban sus padres, Adrien Proust, un afamado médico de la capital y profesor de medicina en la Facultad, y Jeanne Clémence Weil, mujer culta y delicada, proveniente de una rica familia de Lorena; después de él, vendrá su hermano Robert en 1873, que un día será médico como su padre. Sigue leyendo

Grouchy, Emmanuel, marqués de – (1766-1847)

             El que luego será relevante general y mariscal, conde del Imperio, par de Francia bajo Luis-Felipe y controvertida figura histórica, nacía en la mansión señorial (château) de Villette (Condécourt), 40 km al NO de París, el 23 de octubre de 1766. Después de Sophie, la primogénita (1764), un día marquesa de Condorcet, Emmanuel era el segundo hijo de François Jacques, primer marqués de Grouchy y de Gilberte Fréteau de Pény. Luego vendrán Charlotte Félicie (1768) y Henri François de Grouchy. Sigue leyendo

Ney, mariscal – (1769-1815)

            Michel Ney, que será mariscal de Francia, duque de Elchingen y príncipe de la Moskowa (¡que así da gusto hacer revoluciones!), nacía en Sarrelouis (Saarlouis en alemán, a caballo entre el ámbito germánico y el francófono) el 10 de enero de 1769, y era el segundo hijo de Pierre Ney, maestro tonelero y de su mujer Marguerite Grewelinger, en un hogar donde crecerán cinco hermanos. Sigue leyendo

Surrealismo (Superrealismo) (1924-1969)

            Herederos inconscientes de las Luces como de toda concepción mesiánica del intelectual, el surrealismo, como movimiento literario y artístico, no supuso ni una escuela ni un grupo claramente delimitado; su objeto pretendía ser liberar al hombre de una civilización demasiado opresora y redefinir sus relaciones con el mundo, buscando aprehender la realidad por vías diferentes a las de la conciencia y la razón, derribando la escritura artística y fundando su discurso teórico a partir de las aportaciones del psicoanálisis freudiano, que vino a darles entonces sus principales herramientas. La expresión literaria y artística debería separarse de toda coacción o constreñimiento para expresar lo inesperado, ya sea, entre otras técnicas, por la costumbre de anotar los sueños o a través de la escritura automática bajo el dictado del inconsciente. Sigue leyendo

Instituto Curie

            En 1903, Pierre y Marie Curie compartían con Henri Becquerel el premio Nobel de física, y Pierre fue nombrado entonces profesor en la facultad de Ciencias de París. Los esposos Curie podian por fin dejar el hangar de la Escuela Superior de Física y Química industrial para instalarse en su nuevo laboratorio, donde ella fue nombrada jefa de trabajos. Sigue leyendo

Curie, Pierre (1859-1906) y Marie (1867-1934)

          Resulta prácticamente obligatorio citar conjunta y solidariamente a Pierre Curie con su esposa Marie, ambos eminentes físicos.

Él nacía en París el 15 de mayo de 1859, hijo de Eugène Curie (1827-1910) -librepensador e intransigente republicano, que se había distinguido ya en la revolución de 1848 y lo hará también en la Comuna, de una familia protestante de médicos por tradición, originaria de Alsacia-; y de Claire Depouilly (1832-1897), hija ella misma de un industrial de la cercana Puteaux al O de París. Sigue leyendo

Verne, Julio (1828-1905)

                Jules Verne nacía en Nantes el 8 de febrero de 1828, y era el primogénito de Pierre Verne, jurista de profesión, venido de l’Île-de-France, de profundas convicciones católicas, y de Sophie Allote de la Fuÿe, de una estirpe local de armadores y navegantes, en cuyo seno familiar nacerán otros cuatro hermanos. Sigue su primera formación y sus estudios medios en diversos establecimientos de su ciudad natal, y la prueba final de “baccalauréat” en Rennes, en julio de 1846. Sigue leyendo

Comuna de París (1870)

            Después de aquella que, durante la Revolución, había hecho sentir sobre la Convención todo el peso de la dictadura popular y del Terror, se da también el nombre de Comuna al gobierno insurreccional que ejerció la autoridad en París durante 72 días, desde el 18 de marzo al 28 de mayo de 1871. Última revolución del siglo XIX y la primera tentativa de una dictadura del proletariado, la Comuna de París tuvo causas lejanas y otras inmediatas, y fue el resultado final de una tradición revolucionaria, ya casi secular. Sigue leyendo

Guerra franco-prusiana (1870/71)

            No carecería de razones ir a buscar el lejano origen de este conflicto en la vivaz llama de resentimiento dejada en toda Alemania por la ocupación francesa en los tiempos de las guerras napoleónicas, y la entrada en Berlín, en octubre de 1806, tras las derrotas prusianas de Jena y Auerstadt. La decidida y heroica actitud, en aquel aciago tiempo, de la reina Luisa (†1810) había dejado en Prusia imborrable memoria. Sigue leyendo

Chateaubriand, François-René, vizconde de – (1768-1848)

            Chateaubriand nacía en la marítima Saint-Malo el 4 de septiembre de 1768, hijo de René-Auguste de Chateaubriand, conde de Combourg (1718-1786) -padre taciturno y poco dado al afecto con sus hijos- y de Apolline de Bédée, siempre entre temores y supesticiones; y fue puesto en manos de un ama de cría en Plancoët, a 20 kms. de allí, durante tres años. Sigue leyendo

Taine, Hyppolite (1828-1893)

            Primogénito de Jean-Baptiste Antoine Taine, abogado de profesión, al que perderá a los doce años, y de Virginie Bezanson (hogar al que vendrán luego dos hermanas, Virginie y Eugénie), el ensayista, crítico literario, filósofo e historiador Hyppolite-Adolphe Taine nacía en Vouziers (Ardenas), el 21 de abril de 1828, bajo el último de los Borbones reinantes, Carlos X. Junto con Fustel de Coulanges y Renan, formará parte del panel representantivo de la historiografía y la crítica positivista, y una de las figuras relevantes del siglo XIX. Sigue leyendo

Renan, Ernest (1823-1892)

            Junto a Fustel de Coulanges y Taine, Ernest Renan forma parte del panel representativo de la historiografía y la crítica positivista y, con ellos, es producto de su tiempo, del paso de la edad romántica (que, en el pensamiento social e histórico podría concluir en Michelet), a la época realista positivista y naturalista de los Flaubert y Zola en la novela, y el Parnaso en poesía. Época de tránsito mental que, parcialmente y de forma paradógica, comparte con las corrientes idealistas y simbolistas de los Baudelaire, Rimbaud y Verlaine, de Mallarmé, Barbey d’Aurevilly o Huysmans… Sigue leyendo

Eugenia de Montijo (1826-1920)

          En un ambiente familiar liberal y afrancesado, aunque domésticamente no muy bien avenidos sus progenitores, María Eugenia nacía en Granada el 5 de mayo de 1826, y era hija menor del apacible y de sencillos hábitos Cipriano de Palafox-Portocarrero, conde de Montijo (por fallecimiento de su hermano mayor) y de Teba (1776-1839), grande de España que había servido a José I, y de la pródiga María Manuela Kirkpatrick de Closemburn (1794-1879), malagueña descendiente de familia escocesa católica, atiborrada la mente de brillos y grandezas. Sigue leyendo

Baudelaire, Charles (1821-1867)

          Charles Baudelaire, el que sería crítico de arte, traductor y, sobre todo, gran poeta, nacía en París, en la rue Hautefeuille, el 9 de abril de 1821. También ese año nacía Flaubert ese autor de “Madame Bovary” con quien tendrá en común el verse ambos, un día, en el banquillo de la justicia del Segundo Inperio, por alguna de sus obras. Sigue leyendo

Barrès, Maurice (1862-1923)

            Auguste-Maurice Barrès nacía el 19 de agosto de 1862 en la rue des Capucins, la calle principal de Charmes-sur-Moselle, en el departamento de los Vosgos; y llegaba a un hogar donde ya había nacido su hermana Anne-Marie (un día Marie Demange). Su padre, Joseph-Auguste Barrès, ex-alumno de l’École Centrale, había sido profesor de química, antes de convertirse en recaudador de impuestos. Los Barrès eran originarios de la Haute Loire, allá en Auvernia. Y era de su madre, Claire-Anne Luxer, hermosa y delicada mujer, de quien podía reclamarse el futuro defensor de Lorena, pues los Luxer se habían establecido en esa antigua provincia histórica allá por el siglo XVII. Sigue leyendo

Corday, Charlotte (1768-1793)

            Marie-Anne (o Marianne) Charlotte de Corday d’Armont, mejor conocida por Charlotte Corday (aun cuando ella decia llamarse Marie Corday), nació el 27 de julio de 1768, en la granja de Ronceray, parroquía de Ligneries, o Lignerits (y no en Saint-Saturnin-des-Ligneries, como se acostumbra a decir, que sólo era la iglesia parroquial). Descendiente del dramaturgo Pierre Corneille –cinco generaciones atrás-, era hija de Jacques-François de Corday d’Armont -modesto hidalgo normando, ex-teniente en los ejércitos del rey, que vivía ahora pobremente de sus tierras-, y de Charlotte-Marie-Jacqueline de Gautier des Authiers de Mesnival. Sigue leyendo

Cátaros o albigenses (siglos XII y XIII)

          El catarismo (de “catharos” = puro), nombre que parece haber arraigado más que el de albigenses, fue una secta cristiana herética, extendida por el Mediodía de Francia, le Midi, particularmente en el Languedoc, cuya primera atestación data de 1163, pero sus seguidores no se llamaban a sí mismos “puros”. El término “ketter” -peyor. por katte, (alt. alemán = gato)- fue utilizado por primera vez en sus sermones, por un abad de Colonia de nombre Eckbert, hacia 1160 o algo después, para designar a los heréticos renanos. Y, aprovechando la resonancia similar a /kátaro/, aquellos herejes reivindicaron para sí ese vocablo. Nunca los creyentes provenzales o languedocianos se dijeron “cátaros”, sólo “bons hommes”, “bons chrétiens” (de lo que dan testimonio los procesos inquisitoriales). Sigue leyendo

Cátaros o albigenses, Cruzada contra los —

          Iban a ser, al menos en aparencia, causas religiosas las que desencadenarían la cruzada contra los Cátaros o albigenses. Porque fue el caso que, a finales del siglo XII, la herejía -ya estructurada y organizada, con un dogma, rituales, un clero y el apoyo de relevantes notabilidades urbanas-,  tanto se había extendido por el Languedoc, que los sacerdotes católicos se encontraban, en no pocos lugares, reducidos a la clandestinidad. La vida austera que llevaban los “bons hommes”, predicando con el ejemplo, impresionaba a las gentes, y su desdén por los bienes materiales contrastaba con la opulencia de la Iglesia oficial, alejada de la simplicidad evangélica. Sigue leyendo

Bayard, Pierre Terrail, señor de – (1476-1524)

            Pierre Bayard (o Bayart), el que sería famoso hombre de guerra francés en la transición de los siglos XV/XVI, dechado de generosidad, lealtad y coraje en la batalla, según todas las crónicas, que serviría a tres reyes de Francia, y sería respetado por amigos y adversarios, nacía cerca de Grenoble, Allevard (Isère), probablemente en 1476; tercero de ocho hermanos, era hijo de Aymon Terrail, señor de Bayard, familia con orígenes en el primer tercio del siglo XIV, y de Hélène Alleman, cuyos ancestros se remontaban al siglo XII. Sigue leyendo

Verlaine, Paul (1844-1896)

            Hijo único del matrimonio, Paul Verlaine nacía el 30 de marzo de 1844 en Metz (donde su padre, el capitán Nicolas-Auguste Verlaine, originario de las Ardenas belgas, estaba destinado como militar); la familia de su madre, Élisa Stéphanie Dehée, era de la región de Arrás. Sigue leyendo

Verdún, batalla de – (febrero-diciembre de 1916)

            A finales de 1915 parecía imposible romper el frente de posiciones formado después de la primera batalla del Marne (septiembre de 1914), y los estados mayores comenzaban a instalarse en la guerra de desgaste. Francia se había establecido en una línea sólida que debería defender Verdún (Verdun), Nancy y Belfort en su frontera Este. Sigue leyendo

Poussin, Nicolas (1594-1665)

            Nació este pintor en Villers Les Andelys, (35 km. al SE de Rouen –Ruán-) el 15 de junio del año 1594, en los albores de una nueva época en que Francia iba a alzarse a la preponderancia en las artes –a veces compartida-, donde se mantendría hasta bien entrado el siglo XX.  Y en Rouen, donde comienza su primera formación, fue probablemente alumno de Quentin Varin –cuya enseñanza su progenitor aceptó a regañadientes que siguiera-; y de  Noël Jouvenet. Sigue leyendo

Marat, Jean-Paul (1743-1793)

            Segundo hijo de una familia que acabará siendo numerosa, Jean-Paul Marat nacía en Boudry (condado de Neufchâtel) el 24 de mayo de 1743; y fue bautizado el 8 de junio; su padre, Jean-Baptiste Marat (o Mara) era de origen sardo recientemente instalado en Suiza, y su madre, Louise Cabrol, calvinista ginebrina. El joven Marat estudia en el colegio de Neufchâtel, para vérsele enseguida, con 16 años, preceptor en Burdeos, donde va a iniciar estudios de medicina. Sigue leyendo

Champollion, Jean-François (1790-1832)

            Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

Luis XV (1710-[1715-1774])

            Nació en Versalles el 15 de febrero de 1710. Hijo del duque de Borgoña, era viznieto del Rey Sol, y de él recibió la corona a la edad de cinco años. Mientras era educado por madame de Ventadour y, luego, por el duque mariscal de Villeroi, con diversos preceptores, el país será gobernado por su primo Philippe d’Orléans (Felipe de Orleáns), sobrino, él mismo, de Luis XIV; y, a la muerte del regente, ocho años después, por el duc de Bourbon (duque de Borbón), de 1723 a 1726, quien concertó en 1725 el matrimonio del rey con la hija de Estanislao I de Polonia. Porque Luis XV, declarado mayor de edad en 1723, fue proclamado rey oficialmente. De aquella unión con María Lesczynska (1703-1768) habrían de nacer diez hijos, de los que seis hembras y un varón sobrevivirán. Sigue leyendo

Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

            Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola. Y es Le Normant (“mon oncle” –le llamaba ella-) quien dirige los primeros pasos en el mundo, tanto de Jeanne Antoinette como de su hermano Abel. La niña va a recibir una esmerada educación en el excelente centro educativo de las Ursulinas de Poissy, para luego, ya encantadora adolescente, ir adquiriendo otra formación en canto, danza, pintura… y, sobre todo, el tono de los salones y un gusto certero en contacto con los sectores de los fermiers parisienses en los que se movía. Sigue leyendo

Gide, André (1869-1951)

            Andre Gide, despertador de conciencias un día, personalidad protéica y perpetuo disputador consigo mismo, nacía el 22 de noviembre de 1869, en el acomodado apartamento de la rue de Médicis que sus padres ocupaban entonces en París. Fue en vísperas del derrumbamiento del Segundo Imperio de Napoleón III y de los años convulsos de la derrota ante Prusia y la Comuna. Era originario, por su padre (Paul Gide -1832-1880-, profesor de derecho en París, siempre cariñoso y jovial), de una familia protestante del Languedoc, y, por su madre (Juliette Rondeau -1835-1895-), de la burguesía industrial textil normanda). Aun inclinándose más por Normandía, él atribuirá a esa doble ascendencia la causa de su permanente desgarro interior y la doble postulación tan perceptible en su obra. Sigue leyendo

Abelardo, Pedro (1079-1142)

            El filósofo y teólogo francés Pierre Abélard (Abailard u otras variantes gráficas), de agitada existencia e incómodo carácter (disputador y orgulloso –dicen algunos-), nació en Le Pallet, a unos 20 km. de Nantes, en dirección Poitiers, en 1079, reinando en Francia el capeto Luis VII; y era el primer hijo del noble Bérenger, persona instruida, y de su esposa Lucie, de los que serán cuatro hermanos (Raoul, Porcaire, Dagobert y la pequeña Denyse) Sigue leyendo

Gregorio de Tours, San – (538/39-594)

            De noble estirpe galorromana, tanto por parte paterna como materna, y con diversos prelados en la línea materna (familias de aristocracia senatorial, tempranamente convertidas al cristianismo e integradas en el nuevo orden franco), Georgius Florentius, a los que él añadirá posteriormente el Gregorius de su línea materna, nacía en la civitas de los Arvernes (en Auvernia, uno de los últimos baluartes de la resistencia galorromana), hoy Clermont-Ferrand, hacia el año 538. Sigue leyendo

Carlos Martel (688-741)

            Nacido hacia el año 688/690, en las inmediaciones de Namur, Carlos, al que se conocerá por “Carlos Martel”, era, con su hermano Childebrand, hijo del mayordomo de palacio (maire du palais) Pipino II de Herstal (o de Heristal) y de su concubina walona Alpaïde (¿o segunda esposa?) y pertenecía a los Pippinides, que habían ido ascendiendo y prosperando a la sombra de los reyes merovingios. Sigue leyendo

Pagnol, Marcel (1895-1974)

            El que será célebre dramaturgo, escritor regionalista francés, director de cine y guionista   Marcel Paul Pagnol, nacía el 28 de febrero de 1895, en Aubagne,  cerca de Marsella (Bouches -du-Rhône), donde su padre Joseph Pagnol (descendiente de una vieja familia española, establecida en el Midi, francés desde principios del s. XVII), ejercía como maestro de escuela primaría desde hacía seis años, y su madre, Augustine Lansot, de familia católica practicante, siempre de fragil salud, ayudaba a la economía doméstica como costurera. Serán en casa cuatro hermanos: él, Paul, nacido en 1898 y que morirá en 1932, Germaine, en 1902, y el benjamín René en 1909. Por desgracia, su madre morirá tempranamente en junio de 1910, a los 37 años. Sigue leyendo

Allegret, Marc (1900-1973)

          Nacido en Basilea, el 24 de diciembre de 1900, era hijo, este cineasta francés, de Élie Allegret (un pastor protestante que fue preceptor de André Gide), y hermano mayor de otro director de cine Yves Allégret (1905-1987), que se especializará en el “film noir” (“Dédée d’Anvers”, 1948; “Une si jolie plage”, 1949; “Les Orgueilleux”, 1953…). Sigue leyendo

Versalles, palacio de

          Un pueblo medieval, a 20 k. al O. de París, apenas dos horas a caballo, aislado e infestado de mosquitos, Versalles era, a mediados del siglo XVII –según Saint-Simon en sus Memorias-, “el lugar más triste y más ingrato, sin vistas, sin bosques, sin agua, sin tierra, porque todo es aquí arena movediza, o pantano” Sigue leyendo

Hardouin-Mansart, Jules (1646-1708)

            Nacido en París el 16 de abril de 1646, era hijo de Raphaël Hardouin, pintor artista, y de Marie Gauthier, su madre; y, junto con su hermano Michel, se formará al lado de su tío-abuelo François Mansart (1598-1666). Éste, soltero y sin descendencia al morir, deja su fortuna y su apellido a Pierre Delisle (1641-1710) y a Jules Hardouin, nietos de su hermana Marie Mansart, y que serán, ambos, arquitectos. Únicamente Jules igualará a François Mansart en fama, hasta superarlo, y se parecerá a él en su personalidad perfeccionista, en sus intrigas y especulaciones (con su hermano formará una floreciente agencia de construcción), y en los rencores y calumnias de las que fue objeto, consumado mundano y cortesano. Sigue leyendo

Le Vau, Louis (1612-1670)

            Louis Levau (o más frecuentemente Le Vau) nacía en París en 1612. Hijo de un cantero, Louis Le Veau (convertido luego en contratista de obras), fue sobre todo a través de la frecuentación del medio social de los contratistas y del estudio de tratados de arquitectura, como vino a formarse el que iba a ser eminente arquitecto y decorador. Sigue leyendo

Le Brun, Charles (1619-1690)

            El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

Clasicismo, El – en Francia

            El artículo “Classique” del “Dictionnaire universel” de Furetière (1690) no aludía a los cinco o seis decenios que acababan de terminar, y sólo citaba a autores de la Antigüedad, lo que vendría a probar que, en esos años finales del siglo XVII –crepúsculo cronológico del clasicismo- no se había tenido conciencia de su existencia, en tanto que hecho histórico y cultural francés. Sigue leyendo

Moreau, Jean-Baptiste (1656-1733)

            Este compositor francés, cuya vida transcurre, prácticamente, entre el reinado de Luis XIV y la Regencia, nació en Angers en 1656.

Siguió sus estudios musicales en la maîtrise (escuela de educación musical y canto religioso) como enfant de choeur de la catedral de Angers. De septiembre de 1681 a febrero de 1682, él fue maître de chapelle, maestro de capilla en la catedral de Langres (donde tuvo como alumno a Michel Pignolet de Montéclair 1667-1737), y luego en Dijon por breve tiempo. Sigue leyendo

Racine, Jean (1639-1699)

            Junto con otros grandes nombres (los Molière, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), Racine marcará el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685, y en él culmina posiblemente la fórmula de lo que, desde finales del siglo XVI y en la primera mitad del siglo XVII con Pierre Corneille, ha venido elaborándose, hasta dar el riguroso producto de lo que va a llamarse tragedia clásica francesa (¡si no fueran, aquí y allá, algunas muestras del “esprit précieux”, tan en voga por los años 70’ del siglo, y la carencia casi absoluta de aquella noción que los románticos llamarán “couleur locale”). Sigue leyendo

Corneille, Pierre (1606-1684)

            Fue probablemente en diciembre de 1629 cuando la compañía de teatro del actor Montdory daba al público una nueva comedia, “Mélite”, en cinco actos y en verso:

            Eraste, enamorado de Mélite, se la presenta a su amigo Tirsis y, celoso luego, hace llegar supuestas cartas de amor de Mélite a Philandre, prometido de Cloris, hermana de Tirc Sigue leyendo

Berlioz, Hector (1803-1869)

            Louis Hector Berlioz nació en La Côte Saint-André (Isère), el 11 de diciembre de 1803, en el seno de una familia culta. Su padre, Louis Joseph Berlioz, con veintisiete años, notable local, ha contraído matrimonio, en febrero anterior, con Joséphine Marmion, seis años más joven. Médico de formación e imbuido de las ideas del siglo que acaba de fenecer, atiende gratuitamente a los pobres y vive sobre todo de las rentas de sus viñas y de sus tierras. Cuando, en 1811, Napoléon decide cerrar el pequeño seminario que aseguraba la primera instrucción a los niños de la comarca, él asume la educación de su hijo. Y hacia 1815 el adolescente Hector empieza a tomar sus primeros rudimentos de música Sigue leyendo

Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

            La “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands Étienne Marcel mandó construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años, con dos torres iniciales y, pronto después, dos más, y otras cuatro macizas torres unos años después, bajo Charles VI, unidas todas por robustos muros. El proceso de construcción final concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París Sigue leyendo

Clemenceau, Georges (1841-1929)

            El que sería eminente hombre político de Francia, dos veces presidente del Consejo, de 1906 a 1909 y de 1917 a 1920, nacía en Mouilleron-en-Pareds (Vandea), el 28 de septiembre de 1841, bajo el reinado de Luis-Felipe, en el seno de una vieja familia de burguesía provinciana, y era hijo de Benjamin Clemenceau, un médico de ideología laica, republicano activo y dotado de ciertas habilidades como pintor y dibujante, ideas y aficiones que transmitirá a Georges. De mediana burguesía, materialista en filosofía y republicano en politica, tal fue el ambiente en el que creció y se educó Georges Clemenceau. Sigue leyendo

Flaubert, Gustave (1821-1880)

          Nacido en Rouen/Ruán el 12 de diciembre de 1821, Gustave Flaubert era nieto, hijo y hermano de médicos; su padre –cuya figura parece presente en el personaje del doctor Larivière en “Madame Bovary”- era cirujano jefe del Hôtel-Dieu de Rouen, hoy museo Flaubert.
Su vida y obra aparecen nítidamente diferenciadas en dos períodos por una gran crisis que vino a durar aproximadamente de 1842 a 1845. Y él mismo subrayará la importancia de esos años. Sigue leyendo

Monet, Claude (1840-1926)

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

Impresionismo, El – (1874-1886)

            Si la palabra crea la cosa, el movimiento pictórico de la segunda mitad del siglo XIX al que llamamos Impresionismo habría nacido el 25 de abril de 1874, el día en que Louis Leroy daba cuenta en Le Charivary de la exposicion que organizaban unos treinta artistas en el antiguo estudio de Nadar. Retomando en tono de burla el titulo de un cuadro de Monet, “Impression, soleil levant”, el crítico reagrupaba a los participantes bajo el neologismo de “impresionistas”. Pero, la palabra circulaba ya en las conversaciones que mantenían en el café Guerbois de Montmartre -no lejos del estudio de Manet en Batignoles-, algunos habituales de l’Académie suisse (Camille Pissarro, Paul Cézanne, Armand Guillaumin) y aquellos alumnos de Charles Gleyre (Frédéric Bazille, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley), cuyo taller frecuentaron entre 1862 y 1863 y que siguieron reuniéndose en la Closerie des Lilas de Montparnasse). Conversaciones referidas menos a la teoria pictórica que a la eficacía práctica, porque, para esos jóvenes, se trataba, ante todo, de exponer, única vía para darse a conocer y tener acceso al mercado del arte. Uno de los mayores en edad, Manet, veía en ello una cuestión vital,  él, cuyo “Déjeuner sur l’herbe”, había sido rechazado por el jurado oficial y suscitado sarcasmos, con ocasión de su presentación en el primer “Salon des refusés” (de los rechazados) que Napoleón III había decretado abrir en 1863. Sigue leyendo

Marmont, duque de Ragusa (1774-1852)

            Auguste Frédéric Louis Wiesse de –, nacía en Châtillon-sur-Seine el 12 de julio de 1774, en el seno de una familia de pequeña nobleza, de un padre oficial. Era teniente en 1793 cuando conoció a Bonaparte en el asedio a la ciudad de Tolón, en rebelión contra el régimen revolucionario. le tomó un afecto admirativo, y fue el principio de lo que será una larga y fecunda relación. Luego fue edecán suyo en Italia y le acompañará a Egipto en 1798. En esa aventura, contribuirá a la toma de Malta y se cubrirá de gloria en la batalla de las Pirámides. Sigue leyendo

Monarquía de Julio, La — (1830-1848)

            La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

Restauración, La – de los Borbones (1814-1830)

            Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

Couperin, François (1668-1733)

            El compositor François Couperin, conocido por “Couperin le Grand”, uno de los compositores franceses más notables de su época, nació en París el 10 de noviembre de 1668 en el seno de una familia de tradición musical, que será célebre durante más de un siglo en la Europa barroca. Era sobrino de Louis (1626-1661) y de François Couperin (1630-1701), y primo de Louise (1676-1728) y de Nicolas Couperin (1680-1748), e hijo, él, de Charles Couperin (1638-1679), que fueron, los tres hermanos, compositores, clavecinistas y organistas de Saint-Gervais en París. Sigue leyendo

Feudalismo, El – en Francia

            Si bien el feudalismo fue el régimen social y político imperante en prácticamente toda Europa occidental, fue en Francia donde conoció su más plena y primigenia vigencia, entre los siglos IX y XIII, subsistiendo sus vestigios hasta la Revolución de 1789.
De hecho, tuvo eficacia sobre todo, en la Francia del norte, mientras en el Mediodía –tierra de vieja civilización romana-, subsistirán señores sin lazo de vasallaje, campesinos libres y alleux (alodios, patrimonios libres). Sigue leyendo

Bourdelle, Antoine (1861-1929)

                Émile Antoine Bourdelle, que llegaría a ser un conocido escultor, pintor y dibujante, nacía en Montauban en 1861, hijo de un ebanista y escultor en madera, en cuyo taller trabajó a partir de los 13 años.
A los quince años, obtiene una beca de estudio e ingresa  en la Académie des Beaux Arts de Toulouse, para formarse posteriormente con Falguière, en los cursos que este impartía en l’Ecole Nationale Supérieure de Beaux Arts de París, de 1885 a 1886
En 1893, con 32 años, entra como desbastador (praticien) en el taller de Rodin y, convertido en su principal ayudante durante diez años, sufrirá fuertemente la influencia del maestro.
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Rodin, Auguste (1840-1917)

            François-Auguste-René Rodin, que será escultor, dibujante y grabador, nacía en el 3 de la rue de l’Arbalète de París (a apenas 600 m. del Panteón), el 12 de noviembre de 1840, en el seno de una familia de mediano vivir, en la que una actividad “artística” sólo era entendida como la de un buen artesano. Sigue leyendo

Médicis, María de — (1573-1642)

            Hija del gran duque de Toscana Francisco Iº y de Juana, archiduquesa de Austria, María de Médicis nacía en Florencia el 26 de marzo de 1573.
El 16 de diciembre de 1600, con 27 años, se desposaba con Enrique IV de Francia, que tenía 49 y ya estaba en sus segundas nupcias, después de que, preocupado por asegurarle descendencia a la dinastía, hubo repudiado a Margarita de Valois.
Y el 27 de septiembre de 1601, dará a luz al futuro Luis XIII; luego vendrán Isabel en 1602 (Élisabeth), que casará con Felipe IV de España; Cristina en 1606 (Christine), que casará con Victor-Amadeo de Saboya; Gastón de Orleáns en 1608; y Enriqueta-María (Henriette), en 1609, futura reina consorte de Inglaterra.
Poco a poco María irá aprendiendo las características del Reino y sus rasgos consuetudinarios, los resortes de las finanzas del Estado y sus recursos, la especificidad de la iglesia galicana, el lugar de los hugonotes en la política francesa y la exigencia, para la paz civil, de mantener el edicto de Nantes que su esposo había promulgado en 1598. Sigue leyendo

Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

Naturalismo

El nacimiento y destino del Naturalismo son inseparables del propio destino de Zola. Desde 1868, en el prefacio a la segunda edición de Thérèse Raquin, él hablaba ya de “los escritores naturalistas”. Pero será solo diez años después, en la época de la publicación de “l’Assommoir”, cuando se constituya, efectivamente, una escuela naturalista. Y serán rasgos quasi definitorios del movimiento el pesimismo fundamental en la visión de la existencia (que acentuarán aún más la derrota ante Prusia, la pérdida de Alsacia y Lorena, y la Comuna), el determinismo dado por la raza, el medio…, las teorías en voga por entonces acerca de la herencia en las personas, cierta propensión por lo vulgar y lo sórdido, y el interés por la documentaciòn minuciosa sobre el terreno. Sigue leyendo

ZOLA, Emilio (1840-1902)

Émile Édouard Charles Antoine Zola nacía en París, el 2 de abril de 1840, en el 10 de la rue Saint-Joseph, pero su infancia, a partir de los tres años, iba a trascurrir en Aix-en-Provence, donde su padre Francesco Zolla, de origen veneciano, ex-oficial de artillería y ahora ingeniero, estaba dirigiendo la construcción de un canal. Pero el joven Émile sólo tenía siete años cuando su padre muere, dejando a su familia en una difícil situación material. En el colegio de Aix, cuya formación seguirá hasta el nivel de troisième, entabla amistad con su condiscipulo Paul Cezanne. Sigue leyendo

Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

Normandía

HISTORIA – La región natural de Francia, conocida por Normandía (la tierra de los hombres del norte) es una antigua provincia francesa cuyo territorio correspondía al de la actual Région Normandie. No conoció ninguna unidad hasta la conquista por Roma (56 a.C.), época en la que estaba poblada por pueblos diversos relacionados con Bélgica o con la Galia céltica. Los romanos hicieron de ella en el siglo I la II Lyonnaise (Lyonesa Segunda). Sometida por el franco Clovis (Clodoveo) a principios del siglo VI, iba a ser anexionada a la Neustria, que cubría gran parte del norte de la Galia. Sigue leyendo

Pascal, Blaise (1623-1662)

Nació el 19 de junio de 1623 en Clairmont (Auvernia, pronto Clermont-Ferrand). Muerta su madre, Antoinette Begon, cuando él sólo tenía tres años, su padre Étienne Pascal (jurista y consejero de la Cour des aides – tribunal de naturaleza fiscal-) no tardó en darse cuenta de las excepcionales dotes del niño y, persona culta él mismo y aficionado a la ciencia, decidió seguir de cerca su formación. Trasladado a París en 1631, para seguir la educación de sus tres hijos Gilberte, Blaise y Jacqueline, consigue que el niño fuera admitido en las reuniones de sabios del abate Marin Mersenne, por donde pasaron Descartes, Fermat, Desargues, Torricelli, Roberval…, y en las que él mismo participaba. Sigue leyendo

San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

Molière (1622-1673)

No se sabe a ciencia cierta qué día nació en París Jean-Baptiste Poquelin, universalmente conocido por Molière, aquel que con otros grandes nombres (los Racine, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), marcarían el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685. Únicamente que fue bautizado el 15 de enero de 1622. Su padre ejercía el honroso cargo de tapicero ordinario del rey (burguesía acomodada). Duramente afectado en su niñez y adolescencia por la muerte de su madre en 1632, Jean-Baptiste siguió en París la enseñanza del colegio jesuíta de Clermont y luego sus estudios de derecho en Orleáns, para ejercer en París como abogado durante unos meses. Sigue leyendo

Constant, Benjamin – de Rebecque (1767-1830)

El que sería hombre político francés y escritor, bien conocido como Benjamain Constant, tenía sus orígenes familiares en la Suiza francófona, adonde habian emigrado sus antepasados hugonotes, después de la revocación del Edicto de Nantes, ochenta años antes. Nacido en Lausana el 25 de octubre de 1767 y tempranamente huérfano de madre, pronto iba a mostrar una brillante inteligencia. Sigue leyendo

Malebranche, Nicolas (1638-1715)

El que sería filósofo y teólogo Nicolas Malebranche nacía en París el 6 de agosto de 1638, último de diez hermanos, en el seno de una buena familia cuyo padre era recaudador al servicio de Richelieu, reinando en Francia Luis XIII.

Y durante toda su vida padecerá dolores y molestias derivadas de una sensible desviación de la columna vertebral, que exigirán muchos cuidados. Sigue leyendo

Descartes, René (1596-1650)

De pequeña nobleza, hijo de un consejero en el parlamento de Bretaña, René Descartes nacía en La Haye (Turena/Touraine), el 31 de marzo de 1596, a orillas del río Creuse. Y, en una infancia enfermiza, a la edad de diez años, fue enviado al célebre colegio jesuíta de La Flèche, donde permanece hasta 1614, cursando sus humanidades. En la primera parte del “Discurso del Método”, Descartes habla de sus maestros en tono agradecido, y con algunos de ellos permanecerá en relación epistolar; pero juzga severamente su enseñanza y su programa de estudios, con excepción de las matemáticas, que le aportaron el sentido del razonamiento riguroso y de la certidumbre adquirida a través de él. Sigue leyendo

Camus, Albert (1913-1960)

Nacía el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi (hoy Dréan, en árabe), provincia de Constantina, en esa Argelia que inspirará sus primeros ensayos  -“L’Envers et l’Endroit”, “Noces”-,  y servirá de marco a sus primeras novelas –“L’Étranger”, “La Peste”. Era el segundo hijo de Lucien Auguste Camus (1885-1914) y de su mujer Catherine Hélène Sintès (1882-1960). Sigue leyendo

Enrique III, rey de Francia – (1551-1589)

Sexto alumbramiento de Catalina de Médicis y tercer hijo varón superviviente del rey Enrique II, aquel que seria Enrique III nacía en Fontainebleau el 19 de septiembre de 1551. Será primero duque de Orleáns (1560), luego duque de Anjou (1566) a instancias de su madre, y rey de Polonia, hasta convertirse un día en rey de Francia. Sigue leyendo

Enrique II rey de Francia – (1519-1559)

Hijo de Francisco I y de Claude de Francia, Henri nacía en Saint-Germain-en-Laye en 1519.

Cuando ni uno ni otro de los contrayentes tenía aún quince años, el joven Enrique se desposaba con Catalina en el otoño de 1533 en Marsella, adonde había llegado la joven casadera a bordo de la galera papal. Ella era hija de Lorenzo II de Médicis, y, huérfana desde muy niña, su pariente el papa Clemente VII la había tomado bajo su protección, la había educado y acabó negociando con el rey de Francia el enlace de esta rica heredera florentina con el segundo de sus hijos varones, Henri d’Orléans, no destinado a ceñir un día la corona. Sigue leyendo

Médicis, Catalina de – (1519-1589)

Catarina Maria Romelia de Medici nacía en Florencia, el 13 de abril de 1519. Era hija de Lorenzo II de Médicis (1492-1519), duque de Urbino, viznieta del gran Lorenzo el Magnífico, sobrina nieta de su tutor Julio de Médicis, ahora papa Clemente VII, y último vástago de la rama primogénita de la gran familia florentina. Y, por su madre Madeleine de La Tour d’Auvergne, de la más antigua y prestigiosa nobleza de Francia, emparentaba con las familias de los Guisa y de los Borbones. Sigue leyendo

Francisco de Sales (San –) (1567-1622)

El que será obispo canonizado, teólogo y escritor de expresión francesa, nacía en el château de Sales, cerca de Annecy, en 1567, en el seno de una familia aristocrática del ducado de Saboya, por entonces independiente de Francia.

Sigue sus estudios de humanidades y de filosofía en el colegio parisiense de Clermont, regentado por los jesuítas; y luego estudia teología y derecho en la universidad de Padua. Sigue leyendo

Vicente de Paul, San – (1581-1660)

El que iba a ser misionario fundador de orden y llegar a santo, nacía en Pouy (Paulus > Paul; hoy Saint Vincent de Paul, en las Landas), el 24 de abril de 1581, en el seno de una humilde familia de campesinos, y fue pastor de rebaños en su infancia. Gracias a la protección del juez local, que notó su particular inteligencia, podrá estudiar en el colegio de los cordeliers (frailes franciscanos), de la cercana Dax. Sigue leyendo

Bossuet, Jacques Bénigne (1627-1704)

El que sería respetado obispo y eminente teólogo y escritor, nacía en Dijon (Borgoña), el 27 de septiembre de 1627, en el seno de una familia de magistrados y, desde su temprana edad, fue orientado hacia el sacerdocio. Él descubre la Biblia a los 13 años, y es con sincera vocación como el adolescente se dispone a afrontar su formación eclesiástica. Sigue leyendo

Talleyrand-Périgord (1754-1838)

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, más conocido por “Talleyrand”, nacía en la rue Garancière de la capital del reino el 2 de febrero de 1754, al lado del seminario donde ingresaría un día, y era hijo del conde Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord (1734-1788), coronel de granaderos ue llegará a teniente general, y de Victoire Éléonore Alexandrine de Damas d’Antigny de Ruffey (1728-1809), que no parece haberse ocupado mucho de su hijo. Y era sobrino, por línea paterna, de Alexandre-Angelique de Talleyrand-Perigord (coadjutor del arzobispo de Reims, pronto cardenal, el conde Charles-Antoine de La Roche-Aymon, y titular, él mismo, de la abadía benedictina de Hautvillers, no lejos de allí, antes de suceder en 1777 al anterior en el mismo arzobispado); este  Alexandre de Talleyrand-Périgord, pronto emigrado con la revolución, llegará un día, bajo Luis XVIII, a cardenal y arzobispo de París. Sigue leyendo

Murat, Joaquín (1767-1815)

El que habría de ser cuñado de Napoleón Bonaparte, mariscal de Francia y rey de Nápoles, nacía en Labastide-Fortunière (hoy Labastide-Murat), a 26 km al norte de Cahors, dep. del Lot, el 25 de marzo de 1767. Era hijo de Pierre Murat, posadero de profesión, y el duodécimo alumbramiento de su esposa Jeanne Loubières, de los que sobrevivirán seis. Sigue leyendo