Gréco, Juliette (1927-2020)

          Juliette Gréco nacía en Montpellier, el 7 de febrero de 1927, en el 2 de la rue Doria (donde un placa, a la derecha de la puerta del inmeuble lo recuerda hoy). Su padre, Louis  Gérard Gréco, de origen  corso, era comisario de policía, a menudo ausente del hogar por razón de su actividad; y fue su madre Juliette Lafeychine (1899-1978), que tampoco la tendrá, precisamente, en el centro de su vida. Instalada la familia en la rue de Seine de París, sus progenitores no tardan en separarse y la niña Juliette crece en Talance/Burdeos con sus abuelos maternos, al lado de su hermana Charlotte, tres años mayor, hasta la muerte de ellos en 1936. Su propia madre –con la que Juliette mantendrá siempre unas difíciles relaciones-, se hace cargo de ellas entonces y la pequeña Juliette se encuentra en París ya desde los seis años. Sigue leyendo

Law, sistema de –, bancarrota final y huída del financiero (1716-1720)

            Aquel financiero escocés John Law, que tantas  cosas vino a cambiar en los azarosos años de la Regencia de Felipe de  Orleáns, había nacido en Edimburgo el 16 de abril de 1671. Hijo de un rico orfebre que había comprado la importante propiedad de Lauriston, cuyos descendiente tomarían el título, el joven John vino a encontrarse, a la edad de veinte años, en posesión de una considerable fortuna, con la que, trasladado a Londres, se lanzó en el turbulento mundo del juego y la especulación. Sigue leyendo

Enciclopedia, La – (1746 – 1772)

          La Enciclopedia (privilegio: 1746 – fin de las planchas: 1772) – “L’Encyclopédie ou dictionnaire raisonné des Arts et Métiers par une société de gens de lettres” fue concebida inicialmente como una operación de librería, coincidiendo en el tiempo con la generación posiblemente más militante de la historia de Francia. Sigue leyendo

Calendario republicano (1793-1806)

          Calendario republicano (instauración y derogación, 1793-1806) – Con la pretensión de sustituir al gregoriano (que, modificado por el papa Gregorio XIII en 1582, se remontaba a Julio César), un calendario anticristiano fue adoptado por la Convención Nacional, en uno de los momentos más inclementes y rigurosos del proceso revolucionario, y en una Francia más muerta que viva y con la sangre en los talones.  Fue el 5 de octubre de 1793 cuando los diputados de aquella sumisa asamblea dominada por la Montagne –cuyos votos más parecían balidos de oveja que la expresión de voluntades libres-, votaban el principio de abolición del viejo calendario. Y el Comité de instrucción pública recibió el encargo de reformar en profundidad el calendario vigente y sustituirlo por otro basado en “la razón y en la filosofia”. Sigue leyendo

Biblioteca Nacional de Francia (BnF)

          Biblioteca Nacional de Francia – La conocida hoy como “Bibliothèque nationale de France”, remonta sus orígenes al gran amateur de arte que fue el rey Charles V le Sage, allá por el siglo XIV, quien constituye la primera biblioteca real y la sitúa en el palacio del Louvre en la torre NO, la llamada “tour de la fauconnerie”, que pasó a llamarse “de la libraire”. Según un inventario llevado a cabo en 1373 por Gilles Mallet, responsable de la librairie du roi, había en aquel entonces cerca de mil manuscritos (tratados de gobierno, libros profanos y religiosos). Sigue leyendo

Revolución francesa (caída de la Monarquía y matanzas de septiembre de 1792)

          Con la disolución de la Asamblea Constituyente el 30 de septiembre de 1791, después de la adopción del nuevo Texto monáquico-constitucional, en una nación “una e indivisible”, Maximiliano Robespierre había vuelto a Arras y, a su regreso a París a finales de noviembre, la situación era ya distinta; los de la Gironda utilizaban el club de los jacobinos para influenciar a la nueva Asamblea Legislativa. Sigue leyendo

Verneuil, Henri (1920-2002)

            Verneuil, Henri (1920-2002) – Ashod Malakian, más conocido por Henri Verneuil, nacía en Rodosto (Turquía) el 15 de octubre de 1920, en el seno de una familia armenia.

Sus padres huyen del genocidio de Kemal Ataturk contra su etnia, y llegan a Marsella en diciembre de 1924, con dos tías del pequeño, Anna y Kayané, cuando él tenía cuatro años. Aquí pasará Ashod su infancia, crecerá entre estrecheces familiares y se educará, para acabar adquiriendo la nacionalidad francesa veinticinco años después. Sigue leyendo

Luis XVI rey de Francia – La Revolución Francesa

Luis XVI (1754-[1774-1792]-1793) – ver Revolución francesa

Nieto de Luis XV, Luis XVI, será rey de Francia a partir de 1774 y luego de los franceses hasta su muerte. Casado con María Antonieta de Austria, subió al trono en 1774, escasamente preparado para asumir la corona. De buenas intenciones, acabó en la guillotina, víctima de las pasiones de la Revolución y de sus propias indecisiones.

Géricault, Théodore (1791-1824)

          Théodore Géricault (1791-1824) – El que había de ser acuarelista, litógrafo, escultor y, sobre todo, excelente pintor y retratista, anunciador de la escuela romántica en pintura, Jean-Louis-André-Théodore Géricault, nacía en Rouen/Ruán el 26 de septiembre de 1791, en plena revolución francesa, cuyo tenso ambiente vivió durante su infancia, y era hijo de Georges Nicolas Géricault, hombre de leyes que, enriquecido con el comercio del tabaco, había invertido parte de su fortuna en tierras de rendimiento, y de Louise-Jeanne-Marie Caruel, hija ella de una no menos holgada familia de magistrados locales. Sigue leyendo

Carlos X rey de Francia – Restauración de los Borbones

Carlos X (1757-[1824-1830]-1836) – Ver Restauración de los Borbones

Rey de Francia entre (1824-1830). De la dinastia de los Borbones, Carlos X fue hermano de Luis XVI y de Luis XVIII; sucedió a este último en 1824. Su política reaccionaria y contraria a los intereses de la burguesía le valió gran impopularidad que, a pesar de la conquista de Argel, provocaría la revolución de julio de 1830 y el advenimiento de Luis Felipe.

Luis XVIII rey de Francia – Restauración de los Borbones

Luis XVIII (1755-[1814-1824]) – Ver Restauración de los Borbones.

Luis XVIII (1755-1824]). Rey de Francia entre 1814 y1824. Nieto de Luis XV y hermano de Luis XVI, en su persona vino a restablecerse la Restauración de los Borbones, después de la aventura de Napoléon. En 1823, envío una expedición a España Los Cien Mil Hijos de San Luis. Murió en 1824.

David, Jacques Louis (1748-1825)

        David, Jacques Louis (1748-1825) – Pintor y dibujante francés, Paul-Louis David, nacía en París, en el seno de una familia de artesanos y tenderos bien establecidos del quai de la Mégisserie, el 30 de agosto de 1748, al principio de una época anunciadora de profundos cambios estéticos y sociales; y era hijo de Luis-Maurice David y de Marie-Geneviève Buron. Sigue leyendo

Guerras de Italia y rivalidad franco-habsburguesa

          Desde la perspectiva historiográfica francesa se llaman Guerras de Italia, en sentido estricto, a las expediciones que los reyes de Francia Charles VIII / Carlos VIII (1470-[1483-1498]), Louis XII / Luis XII (1462-[1498-1515]) y François I / Francisco I (1494-[1515-1547]) llevaron a cabo entre 1494 y 1516, encaminadas a conquistar una parte de Italia. Hasta ese momento, la conflictividad estuvo reducida a la península itálica, pero después se extenderá considerablemente, enfrentando en una encarnizada lucha a las potencias más poderosas del momento de los Valois y los Habsburgo. Sigue leyendo

Legión de Honor

          La legión de Honor (en cuya cúspide aparece la Grande Chancellerie de la Légion d’Honneur), es una orden francesa instituida por Bonaparte, a través de un decreto del Cuerpo legislativo de 29 floreal, Año X (19 de mayo de 1802), declarado ley de la República y firmado el 9 pradial siguiente (28 de mayo), siendo él Primer Cónsul, -¡que es muy cómodo gobernar a los franceses por la vanidad!, como dirá en más de una ocasión-. Sigue leyendo

Dos de Mayo de 1808 (levantamiento de los madrileños contra los franceses)

          Dos de Mayo de 1808 – Siendo Champagny ministro de AA.EE. en Francia y ejerciendo en Madrid de embajador François de Beauharnais, los franceses habían entrado en España el 17 de octubre de 1807 y comenzaban a cruzar el país camino de Portugal (a cuya corte pretendía engañar Napoléon), con la intención de apoderarse de aquella flota. Sigue leyendo

Sacré Coeur de París (Basílica del Sagrado Corazón)

          Sacré Coeur de París – Colocada entre los diez monumentos más visitados del mundo, la Basílica del Sagrado Corazón de Jesús se encuentra situada en lo alto de la colina Montmartre de París.

En el origen de su construcción se halla cierta iniciativa, a partir del deseo formulado en diciembre de 1870 –caído ya Napoléon III-, por algunas individualidades cercanas a un catolicismo riguroso, miembros de la Sociedad de caridad y ayuda a los pobres “Societé de Saint-Vincent de Paul” -y particularmente de un gran burgués del París de entonces, Alexandre Félix Legentil, propietario de unos almacenes de ropa, Au petit Saint-Thomas-, cuyo fin habría de ser la liberación de París, la salvación de Francia por la fe y la liberación del Papa, prisionero allá en Roma. Sigue leyendo

Guerra Mundial, Primera – (1914-1918)

          Primera Guerra Mundial – (1914-1918). La causa inmediata que iba a desencadenar el gran conflicto fue el asesinato del archiduque heredero de Austria-Hungría, Franz-Ferdinand, aquel 28 de junio de 1914, a manos de
Gavrilo Princip, un estudiante nacionalista serbio. Ocurrió en Sarajevo, capital de la Bosnia-Herzegovina que Austria-Hungría había anexionado en 1908; y oficiales serbios parecían comprometidos en la preparación del atentado. Sigue leyendo

Vandea, guerras de – (1793→)

          “Guerra de Vandea” designa el episodio de guerrra civil que más vino a marcar la Revolucion francesa, por su repercusión nacional, por su duración (1793-1796), por su amplitud y, finalmente, por sus consecuencias (también se dice “guerras de Vandea”, si se considera el conjunto de aquellos enfrentamientos entre los católicos y realistas del Oeste de Francia con el poder revolucionario, y sus postreras manifestaciones. Sigue leyendo

Positivismo

          En el siglo XVIII el término ”positivo” designaba aquello fundado en la observación de los hechos reales; pero se entiende por “positivismo” la doctrina elaborada, en sus grandes rasgos, por el filósofo francés Auguste Comte (1798-1857), a principios del siglo XIX, con el que, al menos, alcanza su madurez, en tanto que sistema; si bien han de distinguirse, estrictamente, “positivismo” y “comtismo”, más impregnado éste de cierta mística religiosa en la fase postrera de su elaboración. Sigue leyendo

Champaigne, Philippe – (1602-1674)

         El pintor y también grabador Philippe de Champaigne, nacía en Bruselas el 26 de mayo de 1602, y fueron sus padres Henri de Champaigne y Élisabeth du Troch, “de familia mediana, pero gente de bien” (Félibien, ver bibliografía).

Desde su tierna infancia Philippe sigue su educación elemental, verosímilmente con los jesuítas de su ciudad natal, pero muestra ya gran propensión hacia la pintura, por encima de cualquier otra enseñanza, por lo que su padre acaba aceptando que su hijo, ya con doce años, entre en algún taller de pintura cercano, para formarse seriamente. Sigue leyendo

Lacan, Jacques (1901-1981)

          Jacques Lacan (1901-1981) – El que será relevante y discutido psiquiatra y psicoanalista, Jacques Marie Lacan, nacía en París el 13 de abril de 1901, en el seno de una acomodada familia de negociantes; fueron sus padres Alfred Charles Lacan y Émilie Philippine Baudry, y era el primogénito de lo que serán varios hermanos (entre ellos Marc-Marie, que será benedictino). Sigue leyendo

Ana de Austria – (1601-1666)

          Ana de Austria – (1601-1666) – Ana Mauricia de Austria hija primogénita de los ocho hijos que tendrán Felipe III y Margarita de Austria-Estiria nacía el 22 de septiembre de 1601 en Valladolid, donde la corte española se había instalado en enero anterior, a propuesta del valido duque de Lerma. Y, muy cercana afectivamente a sus padres y a sus hermanos, iba recibiendo una educación piadosa y estricta que marcaría profundamente su personalidad. Sigue leyendo

Gabin, Jean (1904-1976)

          Jean Alexis Moncorgé, conocido por Jean Gabin, nacía en París el 17 de mayo de 1904, hijo de modestos artistas de cabaret o café-concierto. Y su conocido “apellido” lo quiso tomar de aquel “Gabin” que su padre actor había adoptado y que provenía de un antiguo gaber que significa “burlarse” o “bromear”.

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Morgan, Michèle (1920-2016)

          Morgan, Michèle (1920-2016) – La actriz Simone Roussel, conocida por Michèle Morgan, nacía en Neuilly-sur-Seine (hoy Hauts-de-Seine, al Oeste de París), el 29 de febrero del año bisiesto de 1920 (lo que ella verá luego como un guiño del destino), primogénita de Louis Roussel, ejecutivo medio en una casa de perfumes y de Georgette Payot, ama de casa, en un hogar donde crecerán cuatro hermanos.
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Montand, Yves (1921-1991)

          El actor y cantante Ivo Livi, conocido por Yves Montand, nacía en Monsummano (Toscana) el 13 de octubre de 1921, en el seno de una familia humilde campesina. Militante comunista, su padre, Giovanni Livi, ha de partir huyendo del fascismo en 1923, y, con su mujer Giuseppina Simoni, sus dos hijos mayores y el más pequeño Yvo, se instala en los alrededores de Marsella; y en 1929 consigue ya nacionalizarse, con lo que su hijo se convierte en Yves. Pero en el hogar continúan hablando italiano, lo que dificulta la buena integración escolar del niño, que parece no interesarse por los estudios. Sigue leyendo

Signoret, Simone (1921-1985)

          La que sería conocida actriz Simone Kaminker, conocida por Simone Signoret (del apellido de su madre que ella adoptó durante la Ocupación alemana) nacía en Wiesbaden (entonces bajo ocupación francesa), en 1921, y era hija de André Kaminker, intérprete-traductor judío de origen polaco, con estudios de derecho y filosofia, y de Georgette Signoret, francesa católica de Provenza. Casada la pareja y ya con la pequeña Simone con dos años, el matrimonio decide establecerse en París en 1923. Después de ella nacerán sus dos hermanos Alain y Jean-Pierre. Sigue leyendo

Lescot, Pierre (1515-1578)

          Arquitecto, geómetra y pintor parisiense, Pierre Lescot nacía en 1515 (algunas fuentes dicen que, quizá, tres o cinco años antes), en el seno de una rica familia de magistrados (noblesse de robe); su padre  era Pierre Lescot, fiscal del rey en la Cour des Aides, preboste de los comerciantes de París (cabeza municipal designado por el monarca), señor de Lissy en Brie y de Clagny, cerca de Versalles. Sigue leyendo

Clodoveo (466-[481-511])

          Hacia el año 480, la Galia estaba ocupada por diversos pueblos. Al norte se encontraban varia tribus francas instaladas en el Imperio Romano, y entre los ríos Somme, Meuse y Loire subsistía un extenso estado, hasta los confines de Bretaña, dirigido aún por un romano, era el reino de Syagrius, o Siagrio, con capital en Soissons; al sur estaban los visigodos de Toulouse, que ocupaban igualmente buena parte de la península ibérica;  mientras que el Este y Nordeste, la meseta de Langres y los valles de los ríos Saona y Ródano, se hallaban en poder de los burgundios. Sigue leyendo

Catedral Notre-Dame de Chartres

          Desde los últimos decenios del siglo XII, una nueva forma de construir había irrumpido con fuerza, surgida en la cuenca de París, Île-de-France, con la remodelación de la vieja abadía de Saint-Denis, con Suger, entre 1130 y 1140, y en la catedral de Sens, al SE de París, comenzada hacia 1130, y que conocían ya por “style français”. Esa que -después de un primer empleo por Vasari, con intención peyorativa, en el siglo XVI-, comenzarán a llamar, a partir de los años 20’ del siglo XIX, con el término ahora especializado de “gótico”. No tardará en saltar a Picardía, Borgoña, Champaña, Inglaterra y España, adquiriendo en cada lugar matices particulares. Sigue leyendo

Toulouse Lautrec, Henri de – (1864-1901)

          Henri Marie Raymond de Toulouse Lautrec Monfa, el que habría de ser conocido dibujante, pintor original, litógrafo y autor de affiches o carteles de reconocido talento y muy personal ejecución, nacía el 24 de noviembre de 1864 en el hôtel du Bosc en Albi (Tarn); era el primer hijo del conde Alphonse-Charles, conde de Toulouse Lautrec Monfa (1838-1913) -personaje de no poco excéntrica personalidad-, y de su esposa y prima-hermana la condesa Adèle Zoé Marie Marquette Tapié de Céleyran (1841-1930), que su hijo adorará. Y un hermano, Richard-Constantine, nacido en agosto de 1867, morirá antes del año. Sigue leyendo

Louvre, el – y las Tullerías

          El Louvre fue, en su origen, un antiguo palacio, construido en la orilla derecha del Sena a su paso por París, y cerca de Saint-Germain-l’Auxerrois, la antigua parroquia de los reyes de Francia. Su viejo nombre puede proceder de [turris] lupara (de lobos), o de rubra [arcilla o arena] roja, o incluso de una deformación del sajón lower (fortaleza o torre de vigía).  Un château fort o fortaleza, en todo caso, construido por Philippe Auguste hacia 1204, el cual fue luego ampliado por Charles V en la segunda mitad del siglo XIV, para hacer un lugar habitable, que será su residencia en diversas ocasiones. Sigue leyendo

Manet, Édouard (1832-1883)

          El 23 de enero de 1832, nacía en París Édouard Manet, en el nº 5 de la rue des Petits Augustins (hoy rue Bonaparte, según reza una placa en el lugar), en el seno de una familia de acomodada burguesía; y eran sus padres Auguste Manet, magistrado de carrera y alto funcionario en el ministerio de Justicia, y Eugénie-Désirée Fournier, refinada ella, culta y gran melómana, hija de diplomático y ahijada del mariscal Bernadotte; antes de que aparezcan en el hogar sus hermanos Eugène  en 1834 y Gustave Manet en 1835. Un ambiente, en fin, donde se ignoraba la arrogancia y la vulgaridad de los nuevos ricos del siglo, y que conservaba aún vestigios de la elegancia aristocrática de la vieja nobleza. Sigue leyendo

Provenza, La

            La Provenza. Entidad histórica, resto de una “provincia” romana (Galia Narbonense), antigua province francesa que limitaba por el norte con el Dauphiné (Delfinado) y al Oeste con el Languedoc, la Provenza propiamente dicha se extiende desde el Este del Ródano al Var, habiendo de añadírsele luego el Comtat Venaissin (condado de Venasque o Venesino) y el comté de Nice (condado de Niza, anexionado en 1860). La región cubre los departamentos actuales de Bouches-du Rhône, Vaucluse, Alpes de Haute-Provence, Var, Alpes Maritimes (región Provence-Alpes-Côte-d’Azur que incluye igualmente el departamento de Hautes-Alpes). Sigue leyendo

República Francesa, Segunda – (1848-1851)

            Segunda República Francesa – (1848-1851). Desde los días 17 y 18 de mayo de 1848, la Asamblea Legislativa, resultado de las elecciones de los días 23 y 24 de abril, había elegido una Comisión de Constitución, compuesta de 18 miembros, de la que fue presidente el ministro y panfletario católico, vicepresidente del Consejo de Estado, Louis de Cormenin, que había obtenido el mayor número de votos. Hombres notables formaban parte de ella: el escritor Lamennais, venido del ultracatolicismo y derivado ahora en posiciones humanitaristas y socializantes, que dimitió poco después; el periodista Marrast; dos filósofos y viajeros influenciados por los Estados Unidos, Tocqueville y Gustave de Beaumont; y algunos orleanistas de izquierda, Odilon Barrot et Dufaure; pero también el socialista fourierista Victor Considérant y el obrero Corbon. Los trabajos resultaron de alto nivel intelectual y el informe de la Comisión fue presentado a la Asamblea por Marrast el 30 de agosto; tras lo cual las discusiones plenarias durarían dos meses. Sigue leyendo

Revolución de 1848

            Las revoluciones de 1848 son un fenómeno europeo. Comenzadas en la Italia del Sur y del Norte, donde habían estallado revueltas en 1847, fueron bruscamente aceleradas y extendidas a partir del éxito de las jornadas de los días 22 al 24 de febrero de 1848 en París (revolución de 1848), seguidas de la revolución de los día 13 al 15 de marzo en Viena. La victoria de los revolucionarios en las capitales de dos grandes estados iba a desencadenar una vasta agitación y a sacudir todo el Continente salvo, en cierta medida, Rusia, Inglaterra, países escandinavos y la península ibérica (adonde llegó con veinte años de retraso). Semejante simultaneidad demuestra que el movimiento tenía en Europa causas profundas, económicas y políticas: Sigue leyendo

Surrealismo (Superrealismo) (1924-1969)

            Surrealismo (Superrealismo) (1924-1969) – Herederos inconscientes de las Luces como de toda concepción mesiánica del intelectual, el surrealismo, como movimiento literario y artístico, no supuso ni una escuela ni un grupo claramente delimitado; su objeto pretendía ser liberar al hombre de una civilización demasiado opresora y redefinir sus relaciones con el mundo, buscando aprehender la realidad por vías diferentes a las de la conciencia y la razón, derribando la escritura artística y fundando su discurso teórico a partir de las aportaciones del psicoanálisis freudiano, que vino a darles entonces sus principales herramientas. La expresión literaria y artística debería separarse de toda coacción o constreñimiento para expresar lo inesperado, ya sea, entre otras técnicas, por la costumbre de anotar los sueños o a través de la escritura automática bajo el dictado del inconsciente. Sigue leyendo

Instituto Curie

            En 1903, Pierre y Marie Curie compartían con Henri Becquerel el premio Nobel de física, y Pierre fue nombrado entonces profesor en la facultad de Ciencias de París. Los esposos Curie podian por fin dejar el hangar de la Escuela Superior de Física y Química industrial para instalarse en su nuevo laboratorio, donde ella fue nombrada jefa de trabajos. Sigue leyendo

Curie, Pierre (1859-1906) y Marie (1867-1934)

          Resulta prácticamente obligatorio citar conjunta y solidariamente a Pierre Curie con su esposa Marie, ambos eminentes físicos.

Él nacía en París el 15 de mayo de 1859, y era hijo de Eugène Curie (1827-1910) -librepensador e intransigente republicano, que se había distinguido ya en la revolución de 1848 y lo hará también en la Comuna de París, de una familia protestante de médicos por tradición, originaria de Alsacia-; y de Claire Depouilly (1832-1897), hija ella misma de un industrial de la cercana Puteaux al O de París.

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Comuna de París (1870)

            Después de aquella que, durante la Revolución, había hecho sentir sobre la Convención todo el peso de la dictadura popular y del Terror, se da también el nombre de Comuna al gobierno insurreccional que ejerció la autoridad en París durante 72 días, desde el 18 de marzo al 28 de mayo de 1871. Última revolución del siglo XIX y la primera tentativa de una dictadura del proletariado, la Comuna de París tuvo causas lejanas y otras inmediatas, y fue el resultado final de una tradición revolucionaria, ya casi secular. Sigue leyendo

Guerra franco prusiana (1870/71)

            Guerra franco prusiana (1870/71) – No carecería de razones ir a buscar el lejano origen de este conflicto en la vivaz llama de resentimiento dejada en toda Alemania por la ocupación francesa en los tiempos de las guerras napoleónicas, y la entrada en Berlín, en octubre de 1806, tras las derrotas prusianas de Jena y Auerstadt. La decidida y heroica actitud, en aquel aciago tiempo, de la reina Luisa (†1810) había dejado en Prusia imborrable memoria.

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Cátaros o albigenses (siglos XII y XIII)

          El catarismo (de “catharos” = puro), nombre que parece haber arraigado más que el de albigenses, fue una secta cristiana herética, extendida por el Mediodía de Francia, le Midi, particularmente en el Languedoc, cuya primera atestación data de 1163, pero sus seguidores no se llamaban a sí mismos “puros”. El término “ketter” -peyor. por katte, (alt. alemán = gato)- fue utilizado por primera vez en sus sermones, por un abad de Colonia de nombre Eckbert, hacia 1160 o algo después, para designar a los heréticos renanos. Y, aprovechando la resonancia similar a /kátaro/, aquellos herejes reivindicaron para sí ese vocablo. Nunca los creyentes provenzales o languedocianos se dijeron “cátaros”, sólo “bons hommes”, “bons chrétiens” (de lo que dan testimonio los procesos inquisitoriales). Sigue leyendo

Cátaros o albigenses, Cruzada contra los —

          Iban a ser, al menos en aparencia, causas religiosas las que desencadenarían la cruzada contra los Cátaros o albigenses. Porque fue el caso que, a finales del siglo XII, la herejía -ya estructurada y organizada, con un dogma, rituales, un clero y el apoyo de relevantes notabilidades urbanas-,  tanto se había extendido por el Languedoc, que los sacerdotes católicos se encontraban, en no pocos lugares, reducidos a la clandestinidad. La vida austera que llevaban los “bons hommes”, predicando con el ejemplo, impresionaba a las gentes sencillas, y su desdén por los bienes materiales contrastaba con la opulencia de la Iglesia oficial, alejada de la simplicidad evangélica. Sigue leyendo

Bayard, Pierre Terrail, señor de – (1476-1524)

            Pierre Bayard (o Bayart), el que sería famoso hombre de guerra francés en la transición de los siglos XV/XVI, dechado de generosidad, lealtad y coraje en la batalla, según todas las crónicas, que serviría a tres reyes de Francia, y sería respetado por amigos y adversarios, nacía cerca de Grenoble, Allevard (Isère), probablemente en 1476; tercero de ocho hermanos, era hijo de Aymon Terrail, señor de Bayard, familia con orígenes en el primer tercio del siglo XIV, y de Hélène Alleman, cuyos ancestros se remontaban al siglo XII. Sigue leyendo

Verdún, batalla de – (02-12 del 1916)

            Batalla de Verdún – (febrero-diciembre de 1916). A finales de 1915 parecía imposible romper el frente de posiciones formado después de la primera batalla del Marne (septiembre de 1914), y los estados mayores comenzaban a instalarse en la guerra de desgaste. Francia se había establecido en una línea sólida que debería defender Verdún (Verdun), Nancy y Belfort en su frontera Este. Sigue leyendo

Poussin, Nicolas (1594-1665)

          El normando Nicolas Poussin nacía en la aldea de Villers Les Andelys, (35 km. al SE de Rouen –Ruán-, Normandía) el 15 de junio del año 1594, en los albores de una nueva época en que Francia iba a alzarse a la preponderancia en las artes –a veces compartida-, donde se iba a mantener hasta bien entrado el siglo XX. Sigue leyendo

Champollion, Jean-François (1790-1832)

          Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

Luis XV rey de francia – (1710-[1715-1774])

            Luis XV rey de francia – (1710-[1715-1774]) – Aquel al que llamarán el “Bien-Aimé”, nacía en Versalles el 15 de febrero de 1710.
Era hijo del duque de Borgoña y biznieto de Luis XIV, de quien heredó la corona a la edad de cinco años.

Y fue así por una serie de circunstancias fortuitas y desgraciadas: Su abuelo el Gran Delfin había muerto en 1711, su propio padre en 1712 y su hermano mayor unos días después, antes de que el óbito de su bisabuelo el Rey Sol le viniera a designar a él como futuro rey de Francia Sigue leyendo

Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –mujer galante no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero él, refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola, pero no desamparada. Sigue leyendo

Carlos Martel (688-741)

            Nacido hacia el año 688/690, en las inmediaciones de Namur, Carlos, al que se conocerá por “Carlos Martel”, era, con su hermano Childebrand, hijo del mayordomo de palacio (maire du palais) Pipino II de Herstal (o de Heristal) y de su concubina walona Alpaïde (¿o segunda esposa?) y pertenecía a los Pippinides, que habían ido ascendiendo y prosperando a la sombra de los reyes merovingios. Sigue leyendo

Pagnol, Marcel (1895-1974)

            El que será célebre dramaturgo, escritor regionalista francés, director de cine y guionista   Marcel Paul Pagnol, nacía el 28 de febrero de 1895, en Aubagne,  cerca de Marsella (Bouches -du-Rhône), donde su padre Joseph Pagnol (descendiente de una vieja familia española, establecida en el Midi, francés desde principios del s. XVII), ejercía como maestro de escuela primaría desde hacía seis años, y su madre, Augustine Lansot, de familia católica practicante, siempre de fragil salud, ayudaba a la economía doméstica como costurera. Serán en casa cuatro hermanos: él, Paul, nacido en 1898 y que morirá en 1932, Germaine, en 1902, y el benjamín René en 1909. Por desgracia, su madre morirá tempranamente en junio de 1910, a los 37 años. Sigue leyendo

Allegret, Marc (1900-1973)

          Nacido en Basilea, el 24 de diciembre de 1900, era hijo, este cineasta francés, de Élie Allegret (un pastor protestante que fue preceptor de André Gide), y hermano mayor de otro director de cine Yves Allégret (1905-1987), que se especializará en el “film noir” (“Dédée d’Anvers”, 1948; “Une si jolie plage”, 1949; “Les Orgueilleux”, 1953…). Sigue leyendo

Versalles, palacio de

          Palacio de Versalles – Un pueblo medieval, a 20 k. al O. de París, apenas dos horas a caballo, aislado e infestado de mosquitos, Versalles era, a mediados del siglo XVII –según Saint-Simon en sus Memorias-, “el lugar más triste y más ingrato, sin vistas, sin bosques, sin agua, sin tierra, porque todo es aquí arena movediza, o pantano” Sigue leyendo

Hardouin-Mansart, Jules (1646-1708)

            Nacido en París el 16 de abril de 1646, era hijo de Raphaël Hardouin, pintor artista, y de Marie Gauthier, su madre; y, junto con su hermano Michel, se formará al lado de su tío-abuelo François Mansart (1598-1666). Éste, soltero y sin descendencia al morir, deja su fortuna y su apellido a Pierre Delisle (1641-1710) y a Jules Hardouin, nietos de su hermana Marie Mansart, y que serán, ambos, arquitectos. Únicamente Jules igualará a François Mansart en fama, hasta superarlo, y se parecerá a él en su personalidad perfeccionista, en sus intrigas y especulaciones (con su hermano formará una floreciente agencia de construcción), y en los rencores y calumnias de las que fue objeto, consumado mundano y cortesano. Sigue leyendo

Le Vau, Louis (1612-1670)

            Louis Levau (o más frecuentemente Le Vau) nacía en París en 1612. Hijo de un cantero, Louis Le Veau (convertido luego en contratista de obras), fue sobre todo a través de la frecuentación del medio social de los contratistas y del estudio de tratados de arquitectura, como vino a formarse el que iba a ser eminente arquitecto y decorador. Sigue leyendo

Le Brun, Charles – (1619-1690)

            Charles Le Brun (1619-1690) – El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

Clasicismo, El – en Francia

            El artículo “Classique” del “Dictionnaire universel” de Furetière (1690) no aludía a los cinco o seis decenios que acababan de terminar, y sólo citaba a autores de la Antigüedad, lo que vendría a probar que, en esos años finales del siglo XVII –crepúsculo cronológico del clasicismo- no se había tenido conciencia de su existencia, en tanto que hecho histórico y cultural francés. Sigue leyendo

Moreau, Jean-Baptiste (1656-1733)

            Este compositor francés, cuya vida transcurre, prácticamente, entre el reinado de Luis XIV y la Regencia, nació en Angers en 1656.

Siguió sus estudios musicales en la maîtrise (escuela de educación musical y canto religioso) como enfant de choeur de la catedral de Angers. De septiembre de 1681 a febrero de 1682, él fue maître de chapelle, maestro de capilla en la catedral de Langres (donde tuvo como alumno a Michel Pignolet de Montéclair 1667-1737), y luego en Dijon por breve tiempo. Sigue leyendo

Berlioz, Hector (1803-1869)

          Louis Hector Berlioz, que será gran compositor romántico y director de orquesta, nacía en La Côte Saint-André (Isère), el 19 frimario, Año XII, según el calendario revolucionario aún en vigor entonces (11 de diciembre de 1803), en el seno de una familia culta. Su padre, Louis Joseph Berlioz, con veintisiete años, notable local, ha contraído matrimonio, en febrero anterior, con Joséphine Marmion, seis años más joven. Médico de formación e imbuido de las ideas del siglo que acaba de fenecer, atiende gratuitamente a los pobres y vive sobre todo de las rentas de sus viñas y de sus tierras. Cuando, en 1811, Napoléon decide cerrar el pequeño seminario que aseguraba la primera instrucción a los niños de la comarca, Louis Joseph asume la educación de su hijo. Y hacia 1815 el adolescente Hector empieza a tomar sus primeros rudimentos de música. Sigue leyendo

Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

           Toma de la Bastilla (1789) – Aquella “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands (representante del rey) Étienne Marcel ordenaba construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, bajo el reinado de Charles V, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años (1337-1453). Constaba inicialmente de dos torres, a las que pronto se le añadieron dos más, con otras cuatro macizas torres unos años después, bajo el sucesor Charles VI, unidas todas por robustos muros. Y el proceso final de construcción concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París. Sigue leyendo

Monet, Claude

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

Impresionismo, El – (1874-1886)

            Si la palabra crea la cosa, el movimiento pictórico de la segunda mitad del siglo XIX al que llamamos Impresionismo habría nacido el 25 de abril de 1874, el día en que Louis Leroy daba cuenta en Le Charivary de la exposicion que organizaban unos treinta artistas en el antiguo estudio de Nadar. Retomando en tono de burla el titulo de un cuadro de Monet, “Impression, soleil levant”, el crítico reagrupaba a los participantes bajo el neologismo de “impresionistas”. Pero, la palabra circulaba ya en las conversaciones que mantenían en el café Guerbois de Montmartre -no lejos del estudio de Manet en Batignoles-, algunos habituales de l’Académie suisse (Camille Pissarro, Paul Cézanne, Armand Guillaumin) y aquellos alumnos de Charles Gleyre (Frédéric Bazille, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley), cuyo taller frecuentaron entre 1862 y 1863 y que siguieron reuniéndose en la Closerie des Lilas de Montparnasse). Conversaciones referidas menos a la teoria pictórica que a la eficacía práctica, porque, para esos jóvenes, se trataba, ante todo, de exponer, única vía para darse a conocer y tener acceso al mercado del arte. Uno de los mayores en edad, Manet, veía en ello una cuestión vital,  él, cuyo “Déjeuner sur l’herbe”, había sido rechazado por el jurado oficial y suscitado sarcasmos, con ocasión de su presentación en el primer “Salon des refusés” (de los rechazados) que Napoleón III había decretado abrir en 1863. Sigue leyendo

Monarquía de Julio

            La Monarquía de Julio (1830-1848). La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

Restauración de los Borbones

            Restauración de los Borbones (1814-1830) – Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

Couperin, François (1668-1733)

            El compositor François Couperin, conocido por “Couperin le Grand”, uno de los compositores franceses más notables de su época, nació en París el 10 de noviembre de 1668 en el seno de una familia de tradición musical, que será célebre durante más de un siglo en la Europa barroca. Era sobrino de Louis (1626-1661) y de François Couperin (1630-1701), y primo de Louise (1676-1728) y de Nicolas Couperin (1680-1748), e hijo, él, de Charles Couperin (1638-1679), que fueron, los tres hermanos, compositores, clavecinistas y organistas de Saint-Gervais en París. Sigue leyendo

Feudalismo, El – en Francia

            Si bien el feudalismo fue el régimen social y político imperante en prácticamente toda Europa occidental, fue en Francia donde conoció su más plena y primigenia vigencia, entre los siglos IX y XIII, subsistiendo sus vestigios hasta la Revolución de 1789.
De hecho, tuvo eficacia sobre todo, en la Francia del norte, mientras en el Mediodía –tierra de vieja civilización romana-, subsistirán señores sin lazo de vasallaje, campesinos libres y alleux (alodios, patrimonios libres). Sigue leyendo

Bourdelle, Antoine (1861-1929)

                Émile Antoine Bourdelle, que llegaría a ser un conocido escultor, pintor y dibujante, nacía en Montauban en 1861, hijo de un ebanista y escultor en madera, en cuyo taller trabajó a partir de los 13 años.
A los quince años, obtiene una beca de estudio e ingresa  en la Académie des Beaux Arts de Toulouse, para formarse posteriormente con Falguière, en los cursos que este impartía en l’Ecole Nationale Supérieure de Beaux Arts de París, de 1885 a 1886
En 1893, con 32 años, entra como desbastador (praticien) en el taller de Rodin y, convertido en su principal ayudante durante diez años, sufrirá fuertemente la influencia del maestro.
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Rodin, Auguste (1840-1917)

            François-Auguste-René Rodin, que será escultor, dibujante y grabador, nacía en el 3 de la rue de l’Arbalète de París (a apenas 600 m. del Panteón), el 12 de noviembre de 1840, en el seno de una familia de mediano vivir, en la que una actividad “artística” sólo era entendida como la de un buen artesano. Sigue leyendo

Médicis, María de – (1573-1642)

            María de Médicis – (1573-1642) – Hija del gran duque de Toscana Francisco Iº y de Juana, archiduquesa de Austria, María de Médicis nacía en Florencia el 26 de marzo de 1573.
El 16 de diciembre de 1600, con 27 años, se desposaba con Enrique IV de Francia, que tenía 49 y ya estaba en sus segundas nupcias, después de que, preocupado por asegurarle descendencia a la dinastía, hubo repudiado a Margarita de Valois.
Y el 27 de septiembre de 1601, dará a luz al futuro Luis XIII; luego vendrán Isabel en 1602 (Élisabeth), que casará con Felipe IV de España; Cristina en 1606 (Christine), que casará con Victor-Amadeo de Saboya; Gastón de Orleáns en 1608; y Enriqueta-María (Henriette), en 1609, futura reina consorte de Inglaterra.
Poco a poco María irá aprendiendo las características del Reino y sus rasgos consuetudinarios, los resortes de las finanzas del Estado y sus recursos, la especificidad de la iglesia galicana, el lugar de los hugonotes en la política francesa y la exigencia, para la paz civil, de mantener el edicto de Nantes que su esposo había promulgado en 1598. Sigue leyendo

Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

Naturalismo

El nacimiento y destino del Naturalismo son inseparables del propio destino de Zola. Desde 1868, en el prefacio a la segunda edición de Thérèse Raquin, él hablaba ya de “los escritores naturalistas”. Pero será solo diez años después, en la época de la publicación de “l’Assommoir”, cuando se constituya, efectivamente, una escuela naturalista. Y serán rasgos quasi definitorios del movimiento el pesimismo fundamental en la visión de la existencia (que acentuarán aún más la derrota ante Prusia, la pérdida de Alsacia y Lorena, y la Comuna), el determinismo dado por la raza, el medio…, las teorías en voga por entonces acerca de la herencia en las personas, cierta propensión por lo vulgar y lo sórdido, y el interés por la documentaciòn minuciosa sobre el terreno. Sigue leyendo

Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

Normandía

HISTORIA – La región natural de Francia, conocida por Normandía (la tierra de los hombres del norte) es una antigua provincia francesa cuyo territorio correspondía al de la actual Région Normandie. No conoció ninguna unidad hasta la conquista por Roma (56 a.C.), época en la que estaba poblada por pueblos diversos relacionados con Bélgica o con la Galia céltica. Los romanos hicieron de ella en el siglo I la II Lyonnaise (Lyonesa Segunda). Sometida por el franco Clovis (Clodoveo) a principios del siglo VI, iba a ser anexionada a la Neustria, que cubría gran parte del norte de la Galia. Sigue leyendo

San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

Enrique III, rey de Francia – (1551-1589)

Sexto alumbramiento de Catalina de Médicis y tercer hijo varón superviviente del rey Enrique II, aquel que seria Enrique III nacía en Fontainebleau el 19 de septiembre de 1551. Será primero duque de Orleáns (1560), luego duque de Anjou (1566) a instancias de su madre, y rey de Polonia, hasta convertirse un día en rey de Francia. Sigue leyendo

Enrique II rey de Francia – (1519-1559)

Hijo de Francisco I y de Claude de Francia, Henri – Enrique II nacía en Saint-Germain-en-Laye en 1519.

Cuando ni uno ni otro de los contrayentes tenía aún quince años, el joven Enrique se desposaba con Catalina en el otoño de 1533 en Marsella, adonde había llegado la joven casadera a bordo de la galera papal. Ella era hija de Lorenzo II de Médicis, y, huérfana desde muy niña, su pariente el papa Clemente VII la había tomado bajo su protección, la había educado y acabó negociando con el rey de Francia el enlace de esta rica heredera florentina con el segundo de sus hijos varones, Henri d’Orléans, no destinado a ceñir un día la corona. Sigue leyendo

Médicis, Catalina de – (1519-1589)

          Catalína de Médicis – (1519-1589). Catalina Maria Romelia de Medici nacía en Florencia, el 13 de abril de 1519. Era hija de Lorenzo II de Médicis (1492-1519), duque de Urbino, viznieta del gran Lorenzo el Magnífico, sobrina nieta de su tutor Julio de Médicis, ahora papa Clemente VII, y último vástago de la rama primogénita de la gran familia florentina. Y, por su madre Madeleine de La Tour d’Auvergne, de la más antigua y prestigiosa nobleza de Francia, emparentaba con las familias de los Guisa y de los Borbones. Sigue leyendo

Religión, Guerras de – (1562-1598)

          Guerras de Religión – (1562-1598) – ¡Nadie entreveía aún que el final de aquellas guerras extranjeras con España y los Habsburgo que acababan de concluir con el tratado de Cateau-Cambresi en 1559 iban a propiciar, paradógicamente, el lanzamiento de las desastrosas guerras de Religión, que llegarían hasta finales del siglo! Sigue leyendo

Catedral de Notre Dame (París)

          Con más de ocho siglos de existencia, la catedral Notre Dame de París es uno de los más emblemáticos monumentos de la capital de Francia. Los historiadores suponen que sus obras comenzaron en marzo de 1163, y su construcción, desde entonces y hasta más allá de 1245, tiene lugar en un momento clave de la historia de la ciudad y del reino. Sigue leyendo

Viollet-le-Duc (1814-1879)

El que iba a ser uno de los más conocidos arquitectos y téoricos del s. XIX,  Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, nacía en Paris en enero de 1814 (el año en que caía Napoleón y volvían los Borbones a Francia), en el seno de una familia acomodada de arquitectos y pintores. Era hijo de Emmanuel Viollet-le-Duc, alto funcionario que será Conservador de las residencias reales bajo Luis-Felipe y persona letrada, y de Élisabeth Delécluze, hermana de Étienne-Jean Delécluze, alumno de David, bien introducida en el París de entonces, que tendrá salón, pero que morirá tempranamente en 1832, víctima de aquella epidemia de cólera que acabará provocando 19.000 víctimas en París y que se llevará también a la tumba al ministro Périer y al general Lamarque. Unión de la que nacerá otro hermano, Adolphe.

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Cien Mil Hijos de San Luis

Los Cien Mil Hijos de San Luis (invasión de España de 1823) – La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

          El pintor Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y él será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor represente en sus obras la figura humana y la alegría de vivir.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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Lumière (frères –). Los hermanos Lumière

Eran hijos de Claude Antoine Lumière (1840-1911), antiguo pintor de brocha gorda y luego industrial del Franco Condado, especializado en la química fotográfica y en la fabricación de placas, y de la parisiense Jeanne Joséphine Costille, un año menor que él,  unidos en París en octubre de 1861. Y ya casados, el nuevo matrimonio partió a instalarse en la tierra del marido, donde nacerán sus primeros hijos. Sigue leyendo

Eiffel, Alexandre Gustave (1832-1923)

          El que será celebre ingeniero, científico y capitán de industria Alexandre Gustave Boenickhausen, conocido por Eiffel, nacía en Dijon (Borgoña) el 15 de diciembre de 1832, con los primeros pasos de la monarquía de Julio de Luis-Felipe, en el seno de una familia de origen renano, los Boenickhausen (de Eifel), instalada en Francia desde principios del siglo XVIII, a cuyo hogar vendrán luego dos hermanas: Catherine Marie (1834) y Laure Alexandrine (1836). Sus padres, François Alexandre, húsar que había sido de los ejércitos de Napoleón, y Catherine Mélanie Moneuse -mujer avispada en el negocio de la madera, como su propio padre- han dado a la casa un notable desahogo económico. Sigue leyendo