Helvétius, madame – (1722-1800)

Anne Catherine Helvétius, nacida de Ligniville-Autricourt en 1722, conocida por Minette, era la esposa del arrendatario de impuestos, fermier général, y enciclopedista materialista Claude Adrien Helvétius (1715-1771), con quien había contraído nupcias en 1751. Y el longevo salón (primero en la rue de Sainte-Anne y luego en su mansión de Auteuil, a partir de 1772), que ella supo mantener a lo largo de cuarenta años, se convertirá en auténtico Cuartel General del nuevo pensamiento.

Allí aparecerán, a lo largo del tiempo, damas como Julie de Lespinasse, Suzanne Nécker, la esposa del ministro, Manon Roland, y escritores como el poeta André Chénier, Volney (futuro autor de un Voyage en Egypte (1787) que Bonaparte leerá), Diderot, Chamfort, el poco sustancioso novelista Charles Duclos (1704-1772), Fontenelle, Saint-Lambert, Marmontel…, o el político y economista Jacques Turgot (1727-1781, autor de Lettres sur la tolérance, 1754, y colaborador con la Enciclopedia), d’Holbach, Turgot,. Condorcet, el conde Destutt de Tracy (1754-1836), científicos, artistas y escultores, o figuras más políticas como Malesherbes, Talleyrand, el abate Sieyès, que acabará escribiendo aquel Qu’est-ce que le Tiers-État? en vísperas de la Revolución.

Morirá en Auteuil a los 78 años, apenas un año después de la llegada de Bonaparte al poder.

Y era sobrina nieta de Françoise de Graffigny (1695-1758).

APUNTE BIBLIOGRÁFICO
HAZARD, Paul: La crise de la conscience européenne (1680-1715); París, 1935, diversas ediciones posteriores, Fayard, 1961.

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