María Antonieta – (1755-1793)

Marie-Antoinette Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen nació en Viena el 2 de noviembre de 1755. Archiduquesa de Austria, era la cuarta hija de la emperatriz María Teresa y de Francisco I de Lorena. Pasó su infancia en la corte de Viena y recibió una educación bastante desatendida, aun cuando -al igual que debería suceder con su hermana Carolina, reina de Nápoles un día, según tradición de las grandes  cortes-, su madre la destinaba, desde su infancia, a ser reina, al servicio siempre de los altos intereses de la Casa.

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Napoleón I Bonaparte – (1769-1821)

Aquel que iba a revelarse como genio militar en la historia de la guerra y a conmocionar los fundamentos políticos de la vieja Europa, nacía en Ajaccio (Córcega), el 15 de agosto de 1769. Era el segundo hijo de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino. Gracias al apoyo del conde de Marbeuf, gobernador militar de Córcega, el pequeño Napulioni pudo recibir, junto a su hermano mayor Ghjisepu (Joseph/José) una beca de estudios para el colegio de Autun en 1778, de donde pasará a las escuela militares de Brienne (1779/1784) y luego de París (1785).

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Revolución Francesa

Luis XVI, cada vez más impotente ante la degradación de la situación, se había resignado a convocar, en agosto de 1788, los Estados Generales para mayo del año siguiente. Pero la Revolución, de hecho, había empezado ya con la rebelión de los parlamentos, que algunos nobles apoyaban. El rey, absoluto sólo en teoría, era respetado en todos los rincones del reino, pero el déficit crónico y la situación financiera habían hecho ineluctable aquella convocatoria de la que todo el mundo hablaba ya, mientras los cortesanos continuaban solicitando beneficios eclesiásticos, embajadas y mandos militares.

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