Montaigne (1533-1592)

El que será luego conocido moralista y pensador Michel Eyquem nacía el 28 de febrero de 1533 en el château familiar (entre casa-fortaleza y mansión solariega) -hoy municipio de Saint Michel de Montaigne, dep. de Dordogne, en su límite con la Gironde-, y en el seno de una familia gascona de reciente nobleza, enriquecida por el comercio. Su padre era Pierre Eyquem (1495-1568), señor de Montaigne, oficial del rey, alcalde de Burdeos entre 1530 y 1556 y comerciante en vinos; y su madre, Antoinette de Louppes de Villeneuve –deformación de López de Villanueva- (1510-1603), de origen español y de ascendentes judíos (“cristianos nuevos” convertidos al protestantismo); y era el primogénito de lo que luego serán siete hermanos. Sigue leyendo

Cien Mil Hijos de San Luis, Los – (invasión de España de 1823)

La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

Hugo, Victor (1802-1885)

El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y el será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor va a representar la figura humana y la alegría de vivir en sus obras.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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