Montaigne, Michel (1533-1592)

          Michel Montaigne (1533-1592) – El que será luego conocido moralista y pensador Michel Eyquem nacía el 28 de febrero de 1533 en el château familiar  (entre casa-fortaleza y mansión solariega), hoy municipio de Saint Michel de Montaigne, dep. de Dordogne, en su límite con la Gironde-, y en el seno de una familia gascona de reciente nobleza, enriquecida por el comercio. Su padre  -“le meilleur des pères qui furent oncques” (“el mejor de los padres que jamás hubo”), dirá él después-, era el gentilhombre Pierre Eyquem (1495-1568), señor de Montaigne, que había servido al rey en Italia, alcalde de Burdeos entre 1530 y 1556, negociante ahora en vinos, de mente humanista y apasionado de bella artes y de literatura; y su madre, Antoinette de Louppes de Villeneuve –deformación de López de Villanueva- (1510-1603), de origen luso-español y de padre judío, converso “marrano” refugiado luego en Burdeos y convertido al protestantismo; y era el primogénito de los que luego serán siete hermanos. Sigue leyendo

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Cien Mil Hijos de San Luis

Los Cien Mil Hijos de San Luis (invasión de España de 1823) – La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

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Hugo, Victor (1802-1885)

          Victor Hugo (1802-1885) – El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

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Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

          El pintor Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y él será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor represente en sus obras la figura humana y la alegría de vivir.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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