Champollion, Jean-François (1790-1832)

            Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

Luis XV (1710-[1715-1774])

            Nació en Versalles el 15 de febrero de 1710. Hijo del duque de Borgoña, era viznieto del Rey Sol, y de él recibió la corona a la edad de cinco años. Mientras era educado por madame de Ventadour y, luego, por el duque mariscal de Villeroi, con diversos preceptores, el país será gobernado por su primo Philippe d’Orléans (Felipe de Orleáns), sobrino, él mismo, de Luis XIV; y, a la muerte del regente, ocho años después, por el duc de Bourbon (duque de Borbón), de 1723 a 1726, quien concertó en 1725 el matrimonio del rey con la hija de Estanislao I de Polonia. Porque Luis XV, declarado mayor de edad en 1723, fue proclamado rey oficialmente. De aquella unión con María Lesczynska (1703-1768) habrían de nacer diez hijos, de los que seis hembras y un varón sobrevivirán. Sigue leyendo

Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

            Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola. Y es Le Normant (“mon oncle” –le llamaba ella-) quien dirige los primeros pasos en el mundo, tanto de Jeanne Antoinette como de su hermano Abel. La niña va a recibir una esmerada educación en el excelente centro educativo de las Ursulinas de Poissy, para luego, ya encantadora adolescente, ir adquiriendo otra formación en canto, danza, pintura… y, sobre todo, el tono de los salones y un gusto certero en contacto con los sectores de los fermiers parisienses en los que se movía. Sigue leyendo

Gide, André (1869-1951)

            Andre Gide, despertador de conciencias un día, personalidad protéica y perpetuo disputador consigo mismo, nacía el 22 de noviembre de 1869, en el acomodado apartamento de la rue de Médicis que sus padres ocupaban entonces en París. Fue en vísperas del derrumbamiento del Segundo Imperio de Napoleón III y de los años convulsos de la derrota ante Prusia y la Comuna. Era originario, por su padre (Paul Gide -1832-1880-, profesor de derecho en París, siempre cariñoso y jovial), de una familia protestante del Languedoc, y, por su madre (Juliette Rondeau -1835-1895-), de la burguesía industrial textil normanda). Aun inclinándose más por Normandía, él atribuirá a esa doble ascendencia la causa de su permanente desgarro interior y la doble postulación tan perceptible en su obra. Sigue leyendo