Champollion, Jean-François (1790-1832)

          Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

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Luis XV (1710-[1715-1774])

          El conjunto del reinado de Luis XV iba a estar marcado por el problema financiero.

          El escocés John Law (1671-1729) había publicado recientemente unas “Consideraciones sobre el numerario y el comercio” (1705), donde preconizaba la creación de bancos estatales y de un sistema de crédito con papel moneda en circulación. Y fue en la Francia de la Regencia donde vino a poner esas ideas en práctica, comenzando por crear un banco privado en 1716, que obtuvo licencia para emitir billetes; y al año siguiente, será la “Compagnie d’Occident”. Finalmente, para devolver la deuda pública -y con la oposición del poderoso grupo de presión financiero de los arrendatarios de impuestos (fermiers généraux)-, Law creaba un “sistema” que uniría aquel banco, la Compañía y el Estado, y que obtuvo el control del comercio exterior (hacia el Mississipi, y hacia la China y las Indias) e igualmente el de las grandes empresas del Reino. El crédito público y el comercio parecieron reanimarse, y el “sistema” fue imitado en otros lugares de Europa. Pero hubo imprudencia en las emisiones y fiebre especulativa (cuyo centro era la rue Quincampoix de  París), junto a los manejos de mala fe de sus enemigos -particularmente los conocidos hermanos Pâris-, y aquella turbia situación acabó provocando, con la brusca desconfianza, el pánico financiero de los inversores y la bancarrota final. Sigue leyendo

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Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –mujer galante no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero él, refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola, pero no desamparada. Sigue leyendo

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Gide, André (1869-1951)

            Andre Gide, despertador de conciencias un día, personalidad protéica y perpetuo disputador consigo mismo, nacía el 22 de noviembre de 1869, en el acomodado apartamento de la rue de Médicis que sus padres ocupaban entonces en París. Fue en vísperas del derrumbamiento del Segundo Imperio de Napoleón III y de los años convulsos de la derrota ante Prusia y la Comuna revolucionaria. Era originario, por su padre (Paul Gide -1832/1880-, profesor de derecho en París, siempre cariñoso y jovial), de una familia protestante del Languedoc, y, por su madre (Juliette Rondeau -1835/1895-), de la burguesía industrial textil normanda). Aun inclinándose más por Normandía, él atribuirá a esa doble ascendencia la causa de su permanente desgarro interior y la doble postulación tan perceptible en su obra. Sigue leyendo

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