Catedral Notre-Dame de Chartres

          Desde los últimos decenios del siglo XII, una nueva forma de construir había irrumpido con fuerza, surgida en la cuenca de París, Île-de-France, con la remodelación de la vieja abadía de Saint-Denis, con Suger, entre 1130 y 1140, y en la catedral de Sens, al SE de París, comenzada hacia 1130, y que conocían ya por “style français”. Esa que -después de un primer empleo por Vasari, con intención peyorativa, en el siglo XVI-, comenzarán a llamar, a partir de los años 20’ del siglo XIX, con el término ahora especializado de “gótico”. No tardará en saltar a Picardía, Borgoña, Champaña, Inglaterra y España, adquiriendo en cada lugar matices particulares. Sigue leyendo

Toulouse Lautrec, Henri de – (1864-1901)

          Henri Marie Raymond de Toulouse Lautrec Monfa, el que habría de ser conocido dibujante, pintor original, litógrafo y autor de affiches o carteles de reconocido talento y muy personal ejecución, nacía el 24 de noviembre de 1864 en el hôtel du Bosc en Albi (Tarn); era el primer hijo del conde Alphonse-Charles, conde de Toulouse Lautrec Monfa (1838-1913) -personaje de no poco excéntrica personalidad-, y de su esposa y prima-hermana la condesa Adèle Zoé Marie Marquette Tapié de Céleyran (1841-1930), que su hijo adorará. Y un hermano, Richard-Constantine, nacido en agosto de 1867, morirá antes del año. Sigue leyendo

Louvre, el – y las Tullerías

          El Louvre fue, en su origen, un antiguo palacio, construido en la orilla derecha del Sena a su paso por París, y cerca de Saint-Germain-l’Auxerrois, la antigua parroquia de los reyes de Francia. Su viejo nombre puede proceder de [turris] lupara (de lobos), o de rubra [arcilla o arena] roja, o incluso de una deformación del sajón lower (fortaleza o torre de vigía).  Un château fort o fortaleza, en todo caso, construido por Philippe Auguste hacia 1204, el cual fue luego ampliado por Charles V en la segunda mitad del siglo XIV, para hacer un lugar habitable, que será su residencia en diversas ocasiones. Sigue leyendo

Manet, Édouard (1832-1883)

          El 23 de enero de 1832, nacía en París Édouard Manet, en el 5 de la rue des Petits Augustins (hoy rue Bonaparte, según reza una placa en el lugar), en el seno de una familia de acomodada burguesía; y eran sus padres Auguste Manet, magistrado de carrera y alto funcionario en el ministerio de Justicia, y Eugénie-Désirée Fournier, refinada ella, culta y gran melómana, hija de diplomático y ahijada del mariscal Bernadotte; antes de que aparezcan en el hogar sus hermanos Eugène  en 1834 y Gustave Manet en 1835. Un ambiente, en fin, donde se ignoraba la arrogancia y la vulgaridad de los nuevos ricos del siglo, y que conservaba aún vestigios de la elegancia aristocrática de la vieja nobleza. Sigue leyendo

Provenza, La

Entidad histórica, resto de una “provincia” romana (Galia Narbonense), antigua province francesa que limitaba por el norte con el Dauphiné (Delfinado) y al Oeste con el Languedoc, la Provenza propiamente dicha se extiende desde el Este del Ródano al Var, habiendo de añadírsele luego el Comtat Venaissin (condado de Venasque o Venesino) y el comté de Nice (condado de Niza, anexionado en 1860). La región cubre los departamentos actuales de Bouches-du Rhône, Vaucluse, Alpes de Haute-Provence, Var, Alpes Maritimes (región Provence-Alpes-Côte-d’Azur que incluye igualmente el departamento de Hautes-Alpes). Sigue leyendo

Bonaparte, José (1768-1844)

          Ghjiseppu Buonaparte (al que empezarán a llamar Joseph cuando de Francia empiecen a venir otros vientos políticos), aquel que habría de ser un día rey de Nápoles y luego de España, por la gracia de su hermano Napoleón, nacía en Corte (Córcega) el 7 de enero de 1768, y era hijo primogénito de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino, emparentados ambos con familias de notables de la isla. Sigue leyendo

Calvino (Jean Calvin, 1509-1564)

            Calvino domina la segunda generación de la Reforma; veinticinco años más joven que Lutero y Zwinglio, su vida activa corresponde a la transición entre lo que podría considerarse Primer Renacimiento -donde se ubican otros franceses como Marot y Rabelais-, y el Renacimiento desarrollado de los poetas de “la Pléiade” o Pléyade, los Du Bellay y Ronsard. De la segunda mitad  del siglo XVI serán escritores como Montaigne, plenamente inmersos ya en las guerras de Religión. Sigue leyendo