Bonaparte, María (1882-1962)

          La psicoanalista, escritora, mecenas y benefactora María Bonaparte nacía en Saint-Cloud, a sólo unos kms del centro de París, el 2 de julio de 1882, nieta de Pierre-Napoleón Bonaparte, hijo él mismo de Luciano Bonaparte y sobrina biznieta, pues, de Napoleón I, en quien ella verá, más adelante, a “un monumental asesino.” Sigue leyendo

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Ferry, Jules (1832-1893)

          Jules Ferry (1832-1893) – Jules François Camille Ferry nacía el 6 de abril de 1832 en Saint-Dié des Vosges, en un hogar de ideas liberales y republicanas, de reciente pero holgada burguesía, donde ya ha nacido su hermana Adèle en 1826, y nacerá tras él, dos años después, el benjamín Charles. Y eran sus padres Charles-Édouard Ferry –activo y declarado librepensador-, y Adèle-Joséphine Jamelet. Sigue leyendo

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Briand, Aristide (1862-1932)

          Aristide Briand (1862-1932) – El que será abogado de talento y periodista, sindicalista y militante socialista en sus inicios, además de excelente orador en la tribuna parlamentaria, Aristide Pierre Henri Briand, nacía en Nantes el 28 de marzo de 1862, hijo de un modesto mesonero, Pierre Guillaume Briand, y de su mujer Madeleine Bouchaud. Sigue leyendo

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Maupassant, Guy de (1850-1893)

            Henri René Albert Guy de Maupassant nacía el 5 de agosto de 1850 en el château de Miromesnil (Seine Maritime, Alta Normandía, cerca de Dieppe).

Su padre, Gustave de Maupassant, de una familia originaria de Lorena, se dedicaba a actividades de cambio y bolsa, y no le iban mal sus negocios; y su madre Laure, Le Poittevin de soltera, con raíces en la sólida burguesía normanda, era persona culta, distinguida y amiga de las letras. Sigue leyendo

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Lévi Strauss, Claude (1908-2009)

          Lévi Strauss, Claude (1908-2009) – El luego célebre antropólogo Gustave Claude Lévi Strauss, considerado uno de los grandes intelectuales franceses del siglo XX, nacía en Bruselas el 28 de noviembre de 1908, adonde sus progenitores, judíos de origen alsaciano, habían venido, antes de intalarse en Francia, poco después de su nacimiento. Era su padre Raymond Lévi -pintor retratista venido a menos con el perfeccionamiento y comercialización de la fotografía en color-, y su madre Emma Lévi, prima hermana de su esposo. Sigue leyendo

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Babeuf, François-Noël (1760-1797)

          El activista y teórico revolucionario François-Noël Babeuf, conocido por “Gracchus”, Graco,  nacia en San Quintin (dep. del Aisne), el 23 de noviembre de 1760, y era hijo de Claude Babeuf, empleado en la administración de los dominios reales, y de Marie-Catherine Ancherel.

Autodidacta de origen modesto, ocupa humildes empleos desde su temprana adolescencia, antes de entrar en el gabinete de un notario feudiste (especialista de derecho feudal) en Flixecourt, y de instalarse él por su cuenta en Roye (Picardia), de 1781 a 1788, como agrimensor y especialista en estos temas. Sigue leyendo

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Josefina. Emperatriz de Francia

          Maríe Josèphe Rose Tascher de La Pagerie, a la que conocemos por “Josefina”, nacía el 23 de junio de 1763, en el seno de una familia de pequeña nobleza instalada en La Martinica, y era hija de un teniente de infantería de marina, Con sólo dieciséis años, es enviada a Francia en octubre de 1779 para ser casada con el vizconde Alexandre de Beauharnais, hijo él de un gobernador que había sido de aquellas islas, de cuyo matrimonio nacerán pronto dos hijos: Eugène y Hortense de Beauharnais. Sigue leyendo

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Villon, François (1431-después de 1463)

          Villon, François (1431-después de 1463) – François de Montcorbier, o des Loges, nacía probablemente en París, de padre originario, se cree, de Montcorbier (Bourbonnais, centro de Francia), y fue confiado por su madre (nativa -se supone también- de la región de Anjou), pobre y viuda ya, a un pariente, maese Guillaume de Villon, que era bachiller en derecho canónico, capellán de la iglesia colegiata Saint-Benoît-le-Bétourné de París y profesor de derecho. Su “más que padre” -como él le llamará-, le envíó a que siguiera la enseñanza de la faculté des arts, donde cursaría con éxito los estudios medios y su licenciatura. Sigue leyendo

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Hébert (1757-1794) y los hebertistas

          Hébert (1757-1794) y los hebertistas – Hijo de un notable local orfebre de profesión, Jacques René Hébert nacía en Alençon, el 15 de noviembre de 1757 en el seno de una familia medioburguesa de esta baja Normandía.

Y, con 23 años, dejando atrás una adolescencia agitada, vendrá a refugiarse en la gran urbe, huyendo de ciertos sinsabores judiciales en los que había incurrido, para llevar en París una vida de empleos miserables y expedientes: portero en las puertas de un teatro, lacayo… Sigue leyendo

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Napoleón III (1806-1893)

          Charles-Louis Napoleón Bonaparte – Napoleón III – nacía en París, en el palacio de las Tullerías, el 20 de abril de 1808. Era el tercer hijo de Luis Bonaparte, rey de Holanda y hermano de Napoleón I, y de Hortensia de Beauharnais, hija de Josefina. Sigue leyendo

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Comte, Auguste (1798-1857)

          Auguste Comte (1798-1857) – El que es considerado como uno de los principales precursores de la Sociología, Auguste Comte que, por nacimiento, pertenece a la generación de los grandes románticos, venía al mundo en Montpellier, el 19 de enero de 1798 (el año en que también nace Michelet), bajo el período de la Revolución llamado “Directorio”. Era su padre un modesto funcionario de ingresos fiscales y Contribuciones en el departamento del Hérault, realista y católico de tradición. Pero Auguste tomará pronto una orientacion inspirada en aquella Revolución francesa, que vino a marcar profundamente en sus recuerdos e impresiones a este hijo de una localidad donde tan dramáticamente se vivieron aquellos años. Sigue leyendo

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Saint Simon y el sansimonismo

          Saint Simon y el sansimonismo – Es el sansimonismo una doctrina económica, política y social que se halla en el origen de diversas corrientes importantes del pensamiento y la economía del siglo XIX. Y fue su fundador Claude-Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon.

Nacía en París el 17 de octubre de 1760, y era descendiente de una vieja y noble familia arruinada y, por via lateral, del memorialista  Louis de Rouvroy, duque de Saint-Simon (1675-1755). Sigue leyendo

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Cocteau, Jean (1889-1963)

          El escritor Jean Maurice Eugène Clément Cocteau, una de las figuras que marcarán el siglo XX y la vida artística de su época, venía al mundo en Maisons-Laffitte el 5 de julio de 1889, en el seno de un familia acomodada, y era el tercer hijo del abogado Georges Cocteau y de Eugénie Lecomte. Sigue leyendo

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Michelet, Jules (1798-1874)

          Jules Michelet (1798-1874) – Aproximadamente de la misma edad que Vigny, Balzac o Victor Hugo, Jules Michelet nacía el 21 de agosto de 1798 (5 fructidor, Año VI), bajo el régimen del Directorio, y podría encuadrarse en ese movimiento de ideas (el Romanticismo francés entre 1815 y 1850), donde, en Historia, tenemos también, sobre todo, a Tocqueville y a Edgard Quinet, pero igualmente a Prosper de Barante, Augustin Thierry y Louis Blanc.

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Pétain, Philippe (1856-1951)

         Philippe Pétain (1856-1951) – El que será mariscal de Francia y hombre político, Henri Philippe Omer Pétain nacía en Cauchy-à-la-Tour (Pas-de-Calais, no lejos de la frontera belga), el 24 de abril de 1856, en los primeros años del Segundo Imperio, y en el seno de un hogar campesino, donde ya estaban tres hermanas y nacerá otra después de él, que no llegará a la edad adulta. Era su padre Omer-Venant Pétain y su madre Clotilde Legrand, que fallece cuando el niño apenas tenía año y medio. Otros tres hermanos vendrán de un segundo lecho de su padre.

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Bonaparte, José (1768-1844)

          Ghjiseppu Buonaparte – José Bonaparte (al que empezarán a llamar Joseph cuando de Francia empiecen a venir otros vientos políticos), aquel que habría de ser un día rey de Nápoles y luego de España, por la gracia de su hermano Napoleón, nacía en Corte (Córcega) el 7 de enero de 1768, y era hijo primogénito de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino, emparentados ambos con familias de notables de la isla. Sigue leyendo

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Calvino (Jean Calvin, 1509-1564)

            Calvino domina la segunda generación de la Reforma; veinticinco años más joven que Lutero y Zwinglio, su vida activa corresponde a la transición entre lo que podría considerarse Primer Renacimiento -donde se ubican otros franceses como Marot y Rabelais-, y el Renacimiento desarrollado de los poetas de “la Pléiade” o Pléyade, los Du Bellay y Ronsard. De la segunda mitad  del siglo XVI serán escritores como Montaigne, plenamente inmersos ya en las guerras de Religión. Sigue leyendo

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Daladier, Édouard (1884-1970)

            Hijo de Claude Daladier (con el nobilísimo oficio de panadero, y republicano por tradición familiar) y de Rosine Mourier, Édouard venía al mundo en Carpentras (Vaucluse) el 18 de junio de 1884, a un hogar donde ya estaban sus hermanos Antoine/Gustave y Marie-Louise y vendrá tras él Marie-Madeleine Rose. Sigue leyendo

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Poincaré, Raymond (1860-1934)

          Hijo de Nicolas Antoni Poincaré, ingeniero de Caminos (Ponts et Chaussées), y de Nanine Marie Ficatier, y primo del matemático Henri Poincaré, Raymond Nicolas Landry Poincaré nacía en Bar-le-Duc, en tierra lorena, el 20 de agosto de 1860. Al hogar llegará un hermano dos años después: Lucien Poincaré. Y desde su infancia quedó muy impresionado por la ocupación de su ciudad natal por los ejércitos prusianos, imágenes y recuerdos que marcarán en buena parte su actitud futura frente a Alemania. Sigue leyendo

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República Francesa, Tercera – (1870-1940)

            Tercera República Francesa – (1870-1940) – La Tercera República quedó fundada por la revolución del 4 de septiembre que vino a estallar en París al conocerse la capitulación de Sedan. Los jefes republicanos de la oposición bajo el Segundo Imperio, los Gambetta, Jules Favre, Jules Ferry, Jules Simon… proclamaron la república en el Hôtel-de Ville o municipalidad, y formaron un gobierno provisional que tomó el nombre de “Gouvernement de la Défense nationale”, cuya presidencia fue confiada al general Trochu. París fue asediado por los prusianos a partir del 19 de septiembre, pero aquellos republicanos, que se acordaban del “levantamiento en masa” de 1792, quisieron emular a sus mayores y proseguir la resistencia: Gambetta se puso al frente de la delegación de Tours para organizar la guerra en provincias. Sigue leyendo

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Malraux, André (1901-1976)

            En el período de entre guerras (1914/1940), un puñado de novelistas podrían agruparse en lo que llamaríamos la “aventura heroica” o “la grandeza humana”; con Montherlant y Saint-Exupéry, estaría, sin duda, André Malraux, a quien le tocó también vivir intensamente el gran debate del siglo XX entre capitalismo o socialismo.

            Malraux nace en París el 3 de noviembre de 1901, en una familia de origen flamenco; su abuelo, que morirá en 1909, ha sido armador en Dunkerque, pero ya por entonces ha perdido casi toda su fortuna en el mar. Y es el primogénito de Fernand-Georges Malraux -director de la sucursal parisiense de un banco americano-, y de Berthe Félicité Lamy. Al año siguiente vendrá Raymond Fernand Malraux, que no sobrevivirá. Sigue leyendo

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Proust, Marcel (1871-1922)

            Hijo de padre católico y de madre judía, Marcel Proust nacía en París el 10 de julio de 1871, durante los aciagos días de la insurrección de la Comuna, en el burgués apartamento del boulevard Malesherbes que ocupaban sus padres, Adrien Proust, un afamado médico de la capital y profesor de medicina en la Facultad, y Jeanne Clémence Weil, mujer culta y delicada, proveniente de una rica familia de Lorena; después de él, vendrá su hermano Robert en 1873, que un día será médico como su padre. Sigue leyendo

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Grouchy, Emmanuel, marqués de – (1766-1847)

             El que luego será relevante general y mariscal, conde del Imperio, par de Francia bajo Luis-Felipe y controvertida figura histórica, nacía en la mansión señorial (château) de Villette (Condécourt), 40 km al NO de París, el 23 de octubre de 1766. Después de Sophie, la primogénita (1764), un día marquesa de Condorcet, Emmanuel era el segundo hijo de François Jacques, primer marqués de Grouchy y de Gilberte Fréteau de Pény. Luego vendrán Charlotte Félicie (1768) y Henri François de Grouchy. Sigue leyendo

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Ney, mariscal – (1769-1815)

            Michel Ney, que será mariscal de Francia, duque de Elchingen y príncipe de la Moskowa (¡que así da gusto hacer revoluciones!), nacía en Sarrelouis (Saarlouis en alemán, a caballo entre el ámbito germánico y el francófono) el 10 de enero de 1769, y era el segundo hijo de Pierre Ney, maestro tonelero y de su mujer Marguerite Grewelinger, en un hogar donde crecerán cinco hermanos. Sigue leyendo

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Verne, Julio (1828-1905)

                Jules Verne nacía en Nantes el 8 de febrero de 1828, y era el primogénito de Pierre Verne, jurista de profesión, venido de l’Île-de-France, de profundas convicciones católicas, y de Sophie Allote de la Fuÿe, de una estirpe local de armadores y navegantes, en cuyo seno familiar nacerán otros cuatro hermanos. Sigue su primera formación y sus estudios medios en diversos establecimientos de su ciudad natal, y la prueba final de “baccalauréat” en Rennes, en julio de 1846. Sigue leyendo

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Chateaubriand, François René, vizconde de – (1768-1848)

            Chateaubriand, François René, vizconde de – (1768-1848) – Chateaubriand nacía en la marítima Saint-Malo el 4 de septiembre de 1768, hijo de René-Auguste de Chateaubriand, conde de Combourg (1718-1786) -padre taciturno y poco dado al afecto con sus hijos- y de Apolline de Bédée -siempre entre temores y supesticiones-; y fue puesto en manos de un ama de cría en Plancoët, a 20 kms. de allí, durante tres años. Sigue leyendo

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Taine, Hyppolite (1828-1893)

            Hyppolite Taine (1828-1893). Primogénito de Jean-Baptiste Antoine Taine, abogado de profesión, al que perderá a los doce años, y de Virginie Bezanson (hogar al que vendrán luego dos hermanas, Virginie y Eugénie), el ensayista, crítico literario, filósofo e historiador Hyppolite-Adolphe Taine nacía en Vouziers (Ardenas), el 21 de abril de 1828, bajo el último de los Borbones reinantes, Carlos X. Junto con Fustel de Coulanges y Renan, formará parte del panel representantivo de la historiografía y la crítica positivista, y una de las figuras relevantes del siglo XIX. Sigue leyendo

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Renan, Ernest (1823-1892)

            Renan, Ernest (1823-1892) – Junto a Fustel de Coulanges y Taine, Ernest Renan forma parte del panel representativo de la historiografía y la crítica positivista y, con ellos, es producto de su tiempo, del paso de la edad romántica (que, en el pensamiento social e histórico podría concluir en Michelet), a la época realista positivista y naturalista de los Flaubert y Zola en la novela, y el Parnaso en poesía. Época de tránsito mental que, parcialmente y de forma paradógica, comparte con las corrientes idealistas y simbolistas de los Baudelaire, Rimbaud y Verlaine, de Mallarmé, Barbey d’Aurevilly o Huysmans… Sigue leyendo

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Eugenia de Montijo (1826-1920)

          Eugenia de Montijo (1826-1920) – En un ambiente familiar liberal y afrancesado, aunque domésticamente no muy bien avenidos sus progenitores, María Eugenia nacía en Granada el 5 de mayo de 1826, y era hija menor del apacible y de sencillos hábitos Cipriano de Palafox-Portocarrero, conde de Montijo (por fallecimiento de su hermano mayor) y de Teba (1776-1839), grande de España que había servido a José I, y de la pródiga María Manuela Kirkpatrick de Closemburn (1794-1879), malagueña descendiente de familia escocesa católica, atiborrada la mente de brillos y grandezas. Sigue leyendo

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Baudelaire, Charles (1821-1867)

          Charles Baudelaire (1821-1867), el que sería crítico de arte, traductor y, sobre todo, gran poeta, nacía en París, en la rue Hautefeuille, el 9 de abril de 1821. También ese año nacía Flaubert ese autor de “Madame Bovary” con quien tendrá en común el verse ambos, un día, en el banquillo de la justicia del Segundo Imperio, por alguna de sus obras. Sigue leyendo

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Barrès, Maurice (1862-1923)

            Auguste-Maurice Barrès nacía el 19 de agosto de 1862 en la rue des Capucins, la calle principal de Charmes-sur-Moselle, en el departamento de los Vosgos; y llegaba a un hogar donde ya había nacido su hermana Anne-Marie (un día Marie Demange). Su padre, Joseph-Auguste Barrès, ex-alumno de l’École Centrale, había sido profesor de química, antes de convertirse en recaudador de impuestos. Los Barrès eran originarios de la Haute Loire, allá en Auvernia. Y era de su madre, Claire-Anne Luxer, hermosa y delicada mujer, de quien podía reclamarse el futuro defensor de Lorena, pues los Luxer se habían establecido en esa antigua provincia histórica allá por el siglo XVII. Sigue leyendo

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Corday, Charlotte (1768-1793)

            Marie-Anne (o Marianne) Charlotte de Corday d’Armont, mejor conocida por Charlotte Corday (aun cuando ella decia llamarse Marie Corday), nació el 27 de julio de 1768, en la granja de Ronceray, parroquía de Ligneries, o Lignerits (y no en Saint-Saturnin-des-Ligneries, como se acostumbra a decir, que sólo era la iglesia parroquial). Descendiente del dramaturgo Pierre Corneille –cinco generaciones atrás-, era hija de Jacques-François de Corday d’Armont -modesto hidalgo normando, ex-teniente en los ejércitos del rey, que vivía ahora pobremente de sus tierras-, y de Charlotte-Marie-Jacqueline de Gautier des Authiers de Mesnival. Sigue leyendo

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Verlaine, Paul (1844-1896)

          Paul Verlaine -hijo único del capitán Nicolas-Auguste Verlaine, originario de las Ardenas belgas, y de Élisa Stéphanie Dehée, de la región de Arrás-, nacía el 30 de marzo de 1844 en Metz, donde su padre, a la sazón, estaba destinado como militar.

          Y la familia vino a instalarse en París en 1851, en el barrio de Batignoles, después de que su progenitor hubo dejado el ejército. Fue a tiempo para que el pequeño Paul –aunque  interno en la Institution Landry, según costumbre de las familias burguesas de la época-, pudiera seguir sus estudios secundarios en el lycée Bonaparte (hoy Condorcet), de 1853 a 1862, año éste en que, ya bachelier ès-lettres, comienza derecho. Sigue leyendo

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Marat, Jean Paul (1743-1793)

            Segundo hijo de una familia que acabará siendo numerosa, Jean-Paul Marat nacía en Boudry (condado de Neufchâtel) el 24 de mayo de 1743; y fue bautizado el 8 de junio; su padre, Jean-Baptiste Marat (o Mara) era de origen sardo recientemente instalado en Suiza, y su madre, Louise Cabrol, calvinista ginebrina. El joven Marat estudia en el colegio de Neufchâtel, para vérsele enseguida, con 16 años, preceptor en Burdeos, donde va a iniciar estudios de medicina. Sigue leyendo

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Gide, André (1869-1951)

            Andre Gide, despertador de conciencias un día, personalidad protéica y perpetuo disputador consigo mismo, nacía el 22 de noviembre de 1869, en el acomodado apartamento de la rue de Médicis que sus padres ocupaban entonces en París. Fue en vísperas del derrumbamiento del Segundo Imperio de Napoleón III y de los años convulsos de la derrota ante Prusia y la Comuna revolucionaria. Era originario, por su padre (Paul Gide -1832/1880-, profesor de derecho en París, siempre cariñoso y jovial), de una familia protestante del Languedoc, y, por su madre (Juliette Rondeau -1835/1895-), de la burguesía industrial textil normanda). Aun inclinándose más por Normandía, él atribuirá a esa doble ascendencia la causa de su permanente desgarro interior y la doble postulación tan perceptible en su obra. Sigue leyendo

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Abelardo, Pedro (1079-1142)

            El filósofo y teólogo francés Pierre Abélard (Abailard u otras variantes gráficas), de agitada existencia e incómodo carácter (disputador y orgulloso –dicen algunos-), nació en Le Pallet, a unos 20 km. de Nantes, en dirección Poitiers, en 1079, reinando en Francia el capeto Luis VII; y era el primer hijo del noble Bérenger, persona instruida, y de su esposa Lucie, de los que serán cuatro hermanos (Raoul, Porcaire, Dagobert y la pequeña Denyse) Sigue leyendo

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Bernardo de Claraval (Bernard de Claivaux) (1091-1153)

            Nació en el château de Fontaine-lès-Dijon, en el probable año de 1091 (y no 1090). Sus padres fueron Tescelin, señor de Fontaine (ca. 1065-1120), y Aleth de Montbard (ca. 1070-1107), ambos de la alta nobleza borgoñona. Sigue leyendo

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Gregorio de Tours, San – (538/39-594)

            De noble estirpe galorromana, tanto por parte paterna como materna, y con diversos prelados en la línea materna (familias de aristocracia senatorial, tempranamente convertidas al cristianismo e integradas en el nuevo orden franco), Georgius Florentius, a los que él añadirá posteriormente el Gregorius de su línea materna, nacía en la civitas de los Arvernes (en Auvernia, uno de los últimos baluartes de la resistencia galorromana), hoy Clermont-Ferrand, hacia el año 538. Sigue leyendo

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Racine, Jean (1639-1699)

            Junto con otros grandes nombres (los Molière, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), Racine marcará el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685, y en él culmina posiblemente la fórmula de lo que, desde finales del siglo XVI y en la primera mitad del siglo XVII con Pierre Corneille, ha venido elaborándose, hasta dar el riguroso producto de lo que va a llamarse tragedia clásica francesa (¡si no fueran, aquí y allá, algunas muestras del “esprit précieux”, tan en voga por los años 70’ del siglo, y la carencia casi absoluta de aquella noción que los románticos llamarán “couleur locale”). Sigue leyendo

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Corneille, Pierre

            Pierre Corneille (1606-1684). Fue probablemente en diciembre de 1629 cuando la compañía de teatro del actor Montdory daba al público una nueva comedia, “Mélite”, en cinco actos y en verso:

            Eraste, enamorado de Mélite, se la presenta a su amigo Tirsis y, celoso luego, hace llegar supuestas cartas de amor de Mélite a Philandre, prometido de Cloris, hermana de Tirc Sigue leyendo

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Clemenceau, Georges (1841-1929)

            El que sería eminente hombre político de Francia, dos veces presidente del Consejo, de 1906 a 1909 y de 1917 a 1920, nacía en Mouilleron-en-Pareds (Vandea), el 28 de septiembre de 1841, bajo el reinado de Luis-Felipe, en el seno de una vieja familia de burguesía provinciana, y era hijo de Benjamin Clemenceau, un médico de ideología laica, republicano activo y dotado de ciertas habilidades como pintor y dibujante, ideas y aficiones que transmitirá a Georges. De mediana burguesía, materialista en filosofía y republicano en politica, tal fue el ambiente en el que creció y se educó Georges Clemenceau. Sigue leyendo

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Flaubert, Gustave (1821-1880)

          Gustave Flaubert (1821-1880) – Nacido en Rouen/Ruán el 12 de diciembre de 1821, Gustave Flaubert era nieto, hijo y hermano de médicos; su padre –cuya figura parece presente en el personaje del doctor Larivière en “Madame Bovary”- era cirujano jefe del Hôtel-Dieu de Rouen, hoy museo Flaubert.
Su vida y obra aparecen nítidamente diferenciadas en dos períodos por una gran crisis que vino a durar aproximadamente de 1842 a 1845. Y él mismo subrayará la importancia de esos años. Sigue leyendo

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Marmont, duque de Ragusa (1774-1852)

            Auguste Frédéric Louis Wiesse de –, nacía en Châtillon-sur-Seine el 12 de julio de 1774, en el seno de una familia de pequeña nobleza, de un padre oficial. Era teniente en 1793 cuando conoció a Bonaparte en el asedio a la ciudad de Tolón, en rebelión contra el régimen revolucionario. le tomó un afecto admirativo, y fue el principio de lo que será una larga y fecunda relación. Luego fue edecán suyo en Italia y le acompañará a Egipto en 1798. En esa aventura, contribuirá a la toma de Malta y se cubrirá de gloria en la batalla de las Pirámides. Sigue leyendo

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Zola, Emilio (1840-1902)

          Emilio Zola (1840-1902) – Émile Édouard Charles Antoine Zola nacía en París, el 2 de abril de 1840, en el 10 de la rue Saint-Joseph, pero su infancia, a partir de los tres años, iba a transcurrir en Aix-en-Provence, donde su padre Francesco Zolla, de origen veneciano, ex-oficial de artillería y ahora ingeniero, estaba dirigiendo la construcción de un canal. Pero el joven Émile sólo tenía siete años cuando su padre vino a morir en marzo de 1847, dejando a su familia en una difícil situación material. En el colegio de Aix, cuya formación seguirá hasta el nivel de troisième, entabla amistad con su condiscipulo Paul Cezanne. Sigue leyendo

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Pascal, Blaise (1623-1662)

Nació el 19 de junio de 1623 en Clairmont (Auvernia, pronto Clermont-Ferrand). Muerta su madre, Antoinette Begon, cuando él sólo tenía tres años, su padre Étienne Pascal (jurista y consejero de la Cour des aides – tribunal de naturaleza fiscal-) no tardó en darse cuenta de las excepcionales dotes del niño y, persona culta él mismo y aficionado a la ciencia, decidió seguir de cerca su formación. Trasladado a París en 1631, para seguir la educación de sus tres hijos Gilberte, Blaise y Jacqueline, consigue que el niño fuera admitido en las reuniones de sabios del abate Marin Mersenne, por donde pasaron Descartes, Fermat, Desargues, Torricelli, Roberval…, y en las que él mismo participaba. Sigue leyendo

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Molière (1622-1673)

No se sabe a ciencia cierta qué día nació en París Jean-Baptiste Poquelin, universalmente conocido por Molière, aquel que con otros grandes nombres (los Racine, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), marcarían el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685. Únicamente que fue bautizado el 15 de enero de 1622. Su padre ejercía el honroso cargo de tapicero ordinario del rey (burguesía acomodada). Duramente afectado en su niñez y adolescencia por la muerte de su madre en 1632, Jean-Baptiste siguió en París la enseñanza del colegio jesuíta de Clermont y luego sus estudios de derecho en Orleáns, para ejercer en París como abogado durante unos meses. Sigue leyendo

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Constant, Benjamin – de Rebecque

          Benjamin Constant – de Rebecque (1767-1830). El que sería hombre político francés y escritor, bien conocido como Benjamain Constant, tenía sus orígenes familiares en la Suiza francófona, adonde habian emigrado sus antepasados hugonotes, después de la revocación del Edicto de Nantes, ochenta años antes. Nacido en Lausana el 25 de octubre de 1767 y tempranamente huérfano de madre, pronto iba a mostrar una brillante inteligencia. Sigue leyendo

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Malebranche, Nicolas (1638-1715)

El que sería filósofo y teólogo Nicolas Malebranche nacía en París el 6 de agosto de 1638, último de diez hermanos, en el seno de una buena familia cuyo padre era recaudador al servicio de Richelieu, reinando en Francia Luis XIII.

Y durante toda su vida padecerá dolores y molestias derivadas de una sensible desviación de la columna vertebral, que exigirán muchos cuidados. Sigue leyendo

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Descartes, René (1596-1650)

          De pequeña nobleza, hijo de un consejero en el parlamento de Bretaña, René Descartes nacía en La Haye (Turena/Touraine, hoy Descartes), el 31 de marzo de 1596, a orillas del río Creuse. Y, en una infancia enfermiza, fue enviado a la edad de diez años al célebre colegio jesuíta de La Flèche, donde permanece hasta 1614, cursando sus humanidades. En la primera parte del “Discurso del Método”, Descartes habla de sus maestros en tono agradecido, y con algunos de ellos permanecerá en relación epistolar; pero juzga severamente su enseñanza y su programa de estudios, con excepción de las matemáticas, que le aportan el sentido del razonamiento riguroso y de la certidumbre adquirida a través de él. Sigue leyendo

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Camus, Albert (1913-1960)

Nacía el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi (hoy Dréan, en árabe), provincia de Constantina, en esa Argelia que inspirará sus primeros ensayos  -“L’Envers et l’Endroit”, “Noces”-,  y servirá de marco a sus primeras novelas –“L’Étranger”, “La Peste”. Era el segundo hijo de Lucien Auguste Camus (1885-1914) y de su mujer Catherine Hélène Sintès (1882-1960). Sigue leyendo

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Francisco de Sales, San – (1567-1622)

          San Francisco de Sales (1567-1622) – El que será obispo canonizado, teólogo y escritor de expresión francesa, nacía en el château de Sales, cerca de Annecy, en 1567, en el seno de una familia aristocrática del ducado de Saboya, por entonces independiente de Francia.

Sigue sus estudios de humanidades y de filosofía en el colegio parisiense de Clermont, regentado por los jesuítas; y luego estudia teología y derecho en la universidad de Padua. Sigue leyendo

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Bérulle, Pierre de – (1575-1629)

          Pierre de Bérulle – (1575-1629) – Nacía en el château de Sérilly (cerca de Troyes, Champaña), el 4 de febrero de 1575, en el seno de una familia de la nobleza parlamentaria o de robe, descendiente de los Séguier por su madre.

Hizo sus primeros estudios con los jesuítas, y acabó sus humanidades en la universidad de París. Sigue leyendo

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Vicente de Paul, San – (1581-1660)

          San Vicente de Paul (1581-1660) – El que iba a ser misionero fundador de una orden y llegar a santo, nacía en Pouy (Paulus > Paul; hoy Vincent-de-Paul, en las Landas), el 24 de abril de 1581, en el seno de una digna familia de campesinos, donde serán siete hermanos; fue pastor de rebaños en su infancia antes de serlo de hombres. Gracias a la protección del juez local, que notó su inteligencia, podrá estudiar en el colegio de los cordeliers (frailes franciscanos), de la cercana Dax.

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Bossuet, Jacques Bénigne (1627-1704)

          Jacques Bénigne Bossuet (1627-1704). El que sería respetado obispo y eminente teólogo y escritor, nacía en Dijon (Borgoña), el 27 de septiembre de 1627, en el seno de una familia de magistrados y, desde su temprana edad, fue orientado hacia el sacerdocio. Él descubre la Biblia a los 13 años, y es con sincera vocación como el adolescente se dispone a afrontar su formación eclesiástica. Sigue leyendo

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Talleyrand Périgord – (1754-1838)

          Talleyrand Périgord (1754-1838) – Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, más conocido por “Talleyrand”, nacía en la rue Garancière de la capital del reino el 2 de febrero de 1754, al lado del seminario donde ingresaría un día, y era hijo del conde Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord (1734-1788), coronel de granaderos ue llegará a teniente general, y de Victoire Éléonore Alexandrine de Damas d’Antigny de Ruffey (1728-1809), que no parece haberse ocupado mucho de su hijo. Y era sobrino, por línea paterna, de Alexandre-Angelique de Talleyrand-Perigord (coadjutor del arzobispo de Reims, pronto cardenal, el conde Charles-Antoine de La Roche-Aymon, y titular, él mismo, de la abadía benedictina de Hautvillers, no lejos de allí, antes de suceder en 1777 al anterior en el mismo arzobispado); este  Alexandre de Talleyrand-Périgord, pronto emigrado con la revolución, llegará un día, bajo Luis XVIII, a cardenal y arzobispo de París. Sigue leyendo

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Murat, Joaquín (1767-1815)

El que habría de ser cuñado de Napoleón Bonaparte, mariscal de Francia y rey de Nápoles, nacía en Labastide-Fortunière (hoy Labastide-Murat), a 26 km al norte de Cahors, dep. del Lot, el 25 de marzo de 1767. Era hijo de Pierre Murat, posadero de profesión, y el duodécimo alumbramiento de su esposa Jeanne Loubières, de los que sobrevivirán seis. Sigue leyendo

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Bonaparte, Carolina (1782-1839)

María Annunziata Buonaparte, nacía en Ajaccio (Córcega) el 25 de marzo de 1782. Ya habían llegado a la familia sus hermanos José, Napoleón, Luciano, Maria Anna (a la que llamarán Elise), Luis y Paoletta  (Pauline), antes del nacimiento de Jerôme (Jerónimo) dos años después. Sigue leyendo

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Robespierre, Maximilien de – (1758-1794)

          Maximilien Marie Isidore de Robespierre nacía en Arras (Arrás en adelante) de la vieja Artesia (hoy dep. Pas-de-Calais) el 6 de mayo de 1758. De una familia de comerciantes y de pequeña pero antigua nobleza que remontaba al siglo XV y había dado numerosos hombres de leyes, era hijo de un abogado en el Conseil Supérieur de la provincia de Artois. Huérfano de madre a los seis años, y abandonado en los afectos por un padre demasiado viajero que acabará muriendo también, fue educado con su hermano Augustin por su abuelo materno, un industrial cervecero de la ciudad, mientras otras dos hermanas eran recogidas por unas tías paternas. Curso estudios con los Oratorianos y, gracias al obispo, que había notado su inteligencia, pudo beneficiar de una beca para el colegio Louis Le Grand de París, donde tendrá por condiscipulos a Dantón, Frerón y a Camille Desmoulins. Sigue leyendo

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Montaigne, Michel (1533-1592)

          Michel Montaigne (1533-1592) – El que será luego conocido moralista y pensador Michel Eyquem nacía el 28 de febrero de 1533 en el château familiar  (entre casa-fortaleza y mansión solariega), hoy municipio de Saint Michel de Montaigne, dep. de Dordogne, en su límite con la Gironde-, y en el seno de una familia gascona de reciente nobleza, enriquecida por el comercio. Su padre  -“le meilleur des pères qui furent oncques” (“el mejor de los padres que jamás hubo”), dirá él después-, era el gentilhombre Pierre Eyquem (1495-1568), señor de Montaigne, que había servido al rey en Italia, alcalde de Burdeos entre 1530 y 1556, negociante ahora en vinos, de mente humanista y apasionado de bella artes y de literatura; y su madre, Antoinette de Louppes de Villeneuve –deformación de López de Villanueva- (1510-1603), de origen luso-español y de padre judío, converso “marrano” refugiado luego en Burdeos y convertido al protestantismo; y era el primogénito de los que luego serán siete hermanos. Sigue leyendo

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Hugo, Victor (1802-1885)

          Victor Hugo (1802-1885) – El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

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Genêt, Jean (1910-1986)

Jean Genet nació el 19 de diciembre de 1910, hijo de una joven prostituta y de padre desconocido; su madre lo abandonó en el hospicio a los pocos meses y, cuando llegó a los ocho años, el pequeño Jean fue confiado a una familia de acogida, campesinos del montañoso Morvan en Borgoña, donde permaneció dos año, hasta que acabó siendo acusado de robo (¡acto aquel fundacional de lo que será su personal ética!). Después de algunos otros delitos y dos fugas, fue internado en el reformatorio de Mettray, no lejos de Tours, donde permanecerá cuatro años. Y él dirá luego en Le Journal du voleur:

“Con el objeto de sobrevivir a mi desolación (…) elaboré sin darme cuenta una rigurosa disciplina, cuyo mecanismo era que cada vez que me acusaban de algo, aunque fuera de manera injusta, yo respondía afirmativamente. Y, cuando era el caso, sentía al instante la necesidad de convertirme en aquello de lo que me acusaban. Tenía dieciséis años”.

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Beauvoir, Simone de (1908-1986)

          Simone de Beauvoir – (1908-1986). Simone Lucie Ernestine Marie Bertrand de Beauvoir, escritora y filósofa nació en París el 9 de enero de 1908, en el seno de una familia de buena burguesía, venida a menos por los azares de la Primera guerra mundial. Tendrá una hermana, Hélène.

Después de haber cursado sus estudios secundarios, en 1925 decide estudiar matemáticas y filosofía, y ya en su ánimo parecía inscrita la firme determinación de convertirse un día en escritora célebre. Sigue leyendo

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Sartre, Jean-Paul (1905-1980)

Jean-Paul Sartre, aquel que iba a dominar durante treinta años la escena filosófica y literaria de Francia, llegaba al mundo en París el 21 de junio de 1905. ¡Gran año este del primer quinquenio del siglo XX! Nacían ahora cuatro pensadores, relevantes de la intelectualidad francesa del siglo que se abría: Paul Nizan, Raymond Aron, Emmanuel Mounier y Jean-Paul Sartre. Sigue leyendo

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Balzac, Honoré de

          Honoré de Balzac (1799-1850) – Honorato Balssa (que su padre transformará en Balzac), nacía en Tours el 20 de mayo de 1799, en el seno de una familia de mediana burguesía, aun cuando su padre Bernard-François había trabajado en su niñez y primera juventud como pastor en la granja familiar, no lejos de Albi; y luego, autodidacta y con algunos latines, llegó a pasante de pluma en diversas oficinas –París incluso-. De temperamento activo y emprendedor, Bernard-François fue prosperando, llegó la Revolución y el Directorio, y le vemos en Tours, donde, en vísperas del golpe de Bonaparte, va a nacer su primer hijo Honoré, casado ya, dos años antes, este viejo solterón, con una joven de diecinueve años, Anne-Charlotte-Laure Sallambier, de la burguesía parisiense. Sigue leyendo

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Jaurès, Jean

          Jaurès, Jean (1859-1914) – Jean Léon Jaurès nace en Castres (Tarn) el 3 de septiembre de 1859, en el seno de una familia de pequeña burguesía que contaba con dos almirantes a lo largo del s. XIX, uno de ellos ministro de marina.

Su padre, Jules Jaurès, después de haber intentado ganarse la vida en diversos oficios, iba sacando adelante a su familia en la pequeña propiedad agrícola de La Fédial, a la salida de Castres hacia el O., y su madre, Adélaïde Barbaza, mujer de carácter y convencida católica, se ocupaba de la casa y de la educación de sus hijos Jean el primogénito y Louis, apenas un año menor, que llegará también a almirante y entrará en política en la izquierda republicana-socialista. Sigue leyendo

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Gaulle, Charles De

          Charles de Gaulle – (1890-1970). Aquel que iba a erigirse como una de las personalidades de más relieve en la Francia del siglo XX, nació en Lille el 22 de noviembre de 1890, siendo el tercero de los que serán cinco hermanos (cuatro varones y una mujer), y en el seno de una familia de vieja tradición monárquica. Influenciado por su padre, el parisiense Henri De Gaulle –funcionario y luego sólido y eficiente profesor en la enseñanza privada-, pronto se sintió atraído por la lectura de escritores como Barrès, Péguy y filósofos como Bergson y el espiritualista Boutroux. Sigue leyendo

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Napoleón Bonaparte – (1769-1821)

          Napoleón Bonaparte: Aquel que iba a revelarse como genio militar en la historia de la guerra y a conmocionar los fundamentos políticos de la vieja Europa, nacía en Ajaccio (Córcega), el 15 de agosto de 1769. Era el segundo hijo de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino. Gracias al apoyo del conde de Marbeuf, gobernador militar de Córcega, el pequeño Napulioni pudo recibir, junto a su hermano mayor Ghjisepu (Joseph/José) una beca de estudios para el colegio de Autun en 1778, de donde pasará a las escuela militares de Brienne (1779/1784) y luego de París (1785).

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Scudéry, marquesa de – (1607-1701)

Madeleine de Scudéry nació en Le Havre en diciembre de 1607. Se vio huérfana a los seis años, si bien, junto con su hermano Georges y gracias a su tío, pudo recibir una excelente educación (letras, danza, música, dibujo…). Pero, más allá de sus obligaciones de joven escolar, su gran afición era la lectura de novelas.

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Sablé, marquesa de – (1598-1678)

Madeleine de Souvré, marquise de Sablé, hija del mariscal de Souvré, nació en Touraine, hacia 1598, y morirá en Port-Royal en 1678. Y esta hermosa e inteligente mujer -amiga de madame de Longueville (1619-1679) a pesar de la diferencia generacional-, fue una asidua del Hôtel de Rambouillet, y también recibió en su propio salón, cita obligada de los beaux-esprits de la época, a personas relevantes del mundo literario como madame de La Fayette y La Rochefoucauld que aquí elaboró y leyó buena parte de sus Maximes.

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Prévost, abate – (1697-1763)

Antoine François Prévost d’Exiles, conocido por abate –, nació en Hesdin (Artois) en 1697, hijo de un procurador del rey.

¡Extraño personaje, este Prévost! “Fraile, soldado, otra vez fraile, soldado de nuevo, desertor, bígamo en Holanda –dirá Albert Chérel (1880-1962)-, viajero en Basilea y luego en Londres, benedictino en Francia, camarero de café en Amsterdam, director de teatro, timador de libreros, disoluto, pasándose al anglicanismo y regresando a Francia para hacerse fraile cluniacense y capellán del príncipe de Conti” (en H. Roddier).

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Voltaire – (1694-1778)

         Voltaire – (1694-1778) – François-Marie Arouet, conocido por Voltaire, rebelde benjamín de un notario del Chalelet, y que llegará a ser el escritor más ilustre las Luces francesas, nacía en París el 21 de noviembre de 1694. Bel esprit y poeta de salón al principio, dos veces encerrado en la Bastilla, en 1717 y en 1726, proscrito de París por el gobierno a partir de 1753, pero visitado por toda Europa en su château de Ferney, encarnará al final de su vida, una de las más destacadas novedades del siglo: el culto del gran hombre. Él, uno de los grandes irreverentes del siglo, se mostrará respetuoso con la tradición literaria, y también será innovador.

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Vauvenargues – (1715-1747)

Luc de Clapiers, marqués de Vauvenargues soñaba con la gloria militar, pero, por desgracia, sufrió congelación en las piernas en la retirada de Praga (1742).

Habiendo quedado su salud notablemente alterada y sin posibilidades de promoción militar, y resignado con lo que el destino le deparaba, Vauvenargues se retira a París, donde redacta una Introduction à la connaissance de l’esprit humain, a la que seguirá ese pequeño libro (Réflexions et Maximes), en estado de esbozo (1746), que merecerá el elogio de Voltaire.

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Turgot – (1727-1781)

         Hijo de Michel Étienne Turgot –prévôt des marchands (cabeza de la administración municipal, representante del rey) de la ciudad de París, bajo Luis XV-, y de Madeleine Françoise Martineau de Bretignoles, Anne Robert Jacques Turgot, baron de L’Aulne, nacía en París el 10 de mayo 1727, tercero de una familia de cuatro hermanos.

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Bernardin de Saint Pierre, Henri

          Bernardin de Saint Pierre (1737-1814) – Jacques Henri Bernardin de Saint Pierre nació en Le Havre en 1737, en el seno de una familia modesta que sólo le pudo asegurar, inicialmente, unos precarios estudios en los jesuítas de Caen y luego en Rouen.

Dotado para las matemáticas, llegará primero a oficial y casi a ingeniero de Caminos, si no fuera porque la escuela de Ponts et Chaussées, cerró antes de que él concluyera sus estudios.

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Saint Évremond – (1614-1703)

          Saint Évremond – (1614-1703) – El triunfo de los autores de 1660 había reducido pronto al silencio a los beaux-esprits de aquel movimiento cultural que llamamos “preciosité” o preciosismo (especie de culteranismo de la primera mitad del siglo), en los tiempos en que el joven rey Luis XIV y la corte imponían sus nuevos gustos y su concepto de vida, y forzaban al silencio o a la hostilidad a aristócratas demasiado fieles a la libertad heroica del reinado anterior. Veinte años después, reaparecen algunos supervivientes, al menos en el ámbito de las letras. Naturalmente opuestos al espíritu del nuevo reinado, y sin demasiada afición por las producciones literarias luiscatorzianas, se encontraban preparados para acoger un despertar de aquellas opiniones, ecos de la antigua libertad. Eran partidarios de los Modernos, porque en 1650 ellos mismos habían sido “modernos”, colocaban a Corneille por encima de Racine, y Fontenelle o Bayle no les asustaban.

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Rousseau, Jean-Jacques (1712-1778)

Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra en 1712, de una familia protestante de origen francés.

Huérfano de madre, a la que perdió cuando le daba la vida, e hijo de un relojero de la ciudad de carácter destemplado y violento, pasó su infancia de pensión en aprendizaje, entre lecturas que venían a excitar en él su natural tendencia a la soledad y al ensueño, hasta los dieciséis años en que decidió abandonar Ginebra y el protestantismo, una tarde en que encontró las puertas cerradas de la ciudad.

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Rambouillet, madame de – (1588-1665)

Catherine de Vivonne nació en Roma en 1588 y era hija del marqués de Pisani Jean de Vivonne, -embajador que había sido cerca de Felipe II de España y ahora en Roma-, y de una noble romana, Julia Savelli. Recibió una excelente educación, y en la sociedad en torno a sus padres aprendió desde niña el delicado arte de la conversación.

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Montesquieu – (1689-1755)

          Montesquieu – (1689-1755). Charles Louis de Secondat, barón de la Brède y de –, nació en el château de la Brède, cerca de Burdeos, en enero de 1689, en el seno de una familia de magistrados de varias generaciones, y prosiguió sólidos estudios con los oratorianos de Juilly, ante de estudiar derecho, como parecía preceptivo en la tradición familiar.

En 1716, con 27 años, era ya presidente (président à mortier) en el Parlamento de Guyena, pero no mostrará mucho interés por sus funciones y acabará vendiendo el cargo diez años después.

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Marivaux – (1688-1763)

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux nació en París en 1688. Su juventud y su educación nos son mal conocidos. Parece que habitó en Riom, donde su padre era director de la moneda; y, a los dieciocho años consigue que se represente una primera comedia suya. Luego estudia derecho en París y entabla relación con La Motte y Fontenelle. Así es como adhiere al grupo de los “Modernos” y colabora en su órgano Le Nouveau Mercure (1717-1720).

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Laclos – (1741-1803)

Pierre Ambroise François Choderlos de Laclos, nació en Amiens en 1741, en el seno de una familia de pequeña nobleza, y –según una tradición familiar- descendería de moriscos españoles refugiados en Francia en el siglo XVII. Ingresa en el ejército cuando se termina la guerra de los Siete Años y va avanzando lentamente, de guarnición en guarnición: Estrasburgo, Grenoble, Besançon, Valence… Para matar el tiempo, produce cuentos galantes y Poésies fugitives, que han llegado hasta nosotros. Y cabe suponer que el libro Liaisons fue precedido de ensayos que permanecieron en el cajón.

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La Bruyère – (1645-1696)

La ambigüedad de la querelle (o debate) des Anciens y des Modernes, según la expresión al uso, así como la complejidad de la evolución de las mentes a finales del siglo XVII estallan en la personalidad y la obra de La Bruyère, campeón de los Antiguos, admirador de la generación clásica francesa y discípulo de Bossuet.

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Holbach, barón d’ – (1723-1789)

          Paul Henri Thiry (Paul Heinrich Dietrich) barón de Holbach, figura importante del enciclopedismo, más sabio y algo filósofo que verdadero escritor, nació en Hildesheim, en el Palatinado, el 8 de diciembre  de 1723, en el seno de una rica familia.

          Había adquirido una sólida formación en ciencias naturales, en química y en mineralogía, y escrito diversos libros en alemán o traducidos de ese idioma, cuando decidió fijarse en París. La fortuna que le había legado su padre le iba a permitir mantener mesa franca de invitados, proteger a literatos y artistas y poner sus riquezas a disposición del movimiento filosófico, a cuya defensa se entregó con pasión y del que él mismo es, en sus obras, un eco poco original. Además de diversos artículos en la Enciclopedia de Diderot y d’Alembert, a partir de 1751, relativos a su especialidad, va a producir, en adelante, uno tras otro, escritos filosóficos, antirreligiosos y ateos, casi todos protegidos por el anonimato o el pseudónimo, y todos con el mismo empeño y afán. Sigue leyendo

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Helvétius – (1715-1771)

Claude Adrien Helvétius, hijo de un médico de Luis XV y rico fermier général él mismo, decidió retirarse de los negocios en 1750, para proteger a los filósofos y casarse al año siguiente. Porque el salón de su mujer, va a convertirse en el Cuartel General de la “filosofía”. Intelectualmente discípulo de Condillac, en sus libros -mediocremente escritos- aplica a la moral las consecuencias extremas del sensualismo. El tratado De l’esprit, exposición de la doctrina sensualista sobre la que fundamenta toda la psicología, provocó gran escándalo en octubre de 1758, acusado de socavar los valores morales; fue denunciado por la Sorbona, condenado por el arzobispo de París y por el Papa como impío, y considerado  una amenaza para la autoridad real, a pesar de la retractación formal a la que su autor se avino; incluso algunos, en las filas enciclopedistas, emitieron reservas.

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Fénelon – (1651-1715)

          Fénelon – (1651-1715). Ver también Quietismo. François de Salignac de la Mothe-Fénelon (otros escriben Fénélon), nacía el 6 de agosto de 1651 en la mansión señorial (château) de Fénelon, en Périgord. Sus estudios, comenzados en la casa paterna y luego en la universidad de Cahors, concluirán en París, en el collège de Plessis y luego en el Seminario de Saint-Sulpice (tan cercano a Roma contra la tradición galicana, y al que, por familia y educación, estaba ligado). Sigue leyendo

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Fontenelle – (1657-1757)

          Fontenelle – (1657-1757). Hijo de un abogado en el Parlamento de Rouen, donde ejercía la abogacía “con más honra que celebridad” –dice el Grand Dictionnaire Historique de Moréri-, y de Marthe Corneille (hermana de los dramaturgos Pierre y Thomas Corneille), Bernard Le Bovier de Fontenelle nació en esa ciudad normanda el 11 de febrero de 1657, y siguió sólidos estudios clásicos con los jesuítas.

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Diderot – (1713-1784)

          Diderot – (1713-1784). Denis Diderot, hermano mayor de una familia numerosa, nació en Langres (Champaña) en 1713; su padre, Didier Diderot, maestro cuchillero, vivía holgadamente y destinaba Denis a la clericatura, para suceder  a un tío canónigo en cierto beneficio eclesiástico que poseía la familia, para lo cual fue tonsurado a los trece años. En los jesuítas de su ciudad natal fue alumno brillante pero indisciplinado, hasta acabar huyendo con la complicidad de un joven profesor, en beneficio de otro colegio de la compañía en París, el Louis-le-Grand, o Harcourt; allí prosiguió estudios de humanidades, hasta obtener el título de maître ès-arts, en 1732.

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Corneille, Thomas – (1625-1709)

Hermano menor de Pierre Corneille,  Thomas nació en Rouen en 1625. Y fue abogado en el parlamento de Normandía. Quizá haya sido, después de su hermano, el mejor poeta dramático antes de Racine. Presenta una abundante y variada producción, con títulos entre los cuales algunos conocieron un prodigioso éxito, gracias a su estilo fácil y a su gran sentido escénico. Entre sus tragedias se encuentran Timocrate (1656) -¡el mayor éxito de todo el siglo XVII!-, Bérénice (1657), Darius (1659), Stilicon (1660), Camma, reine de Galatie (1661), Laodice, reine de Cappadoce (1668), Ariane (1772), Le comte d’Essex (1678); tragicomedias como Antiochus (1666), Circé (1675), y comedias, como La Mort d’Annibal (comedia heroica, 1669) –algunas imitadas de las letras castellanas-, tal Le Festin de Pierre (1673), evidente imitación del “Burlador de Sevilla” de Tirso de Molina; otros títulos fueron La Devineresse, ou les faux enchantements (1679), que escribió en colaboración con Visé, en el subgénero de la comedia de costumbres. Y libretos para óperas, como Psyché, en colaboración con Fontenelle (1678), Bellérophon (1679)…

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Condorcet, marqués de – (1743-1794)

          Maríe Jean Antoine Nicolas de Caritat, marqués de Condorcet nació en Ribemont (Aisne), en septiembre de 1743, en el seno de una familia de antigua nobleza del Delfinado (Dauphiné). Educado por los jesuítas, alumno luego del collège de Navarre de París, comienza imponiéndose con un Essai sur le calcul intégral, en 1765.

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Condillac – (1715-1780)

          Condillac – (1715-1780). El filósofo Étienne Bonnot de Condillac, que será conocido por abate Condillac, nacía en Grenoble el 30 de septiembre de 1714 de una familia de juristas (de reciente nobleza de toga). Tercero de cinco hijos, era hermano menor del filósofo e historiador abate Gabriel Bonnot de Mably (1709-1785). Sigue leyendo

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Chamfort – (1740-1794)

Todo lo que de seguro conocemos de Sébastien Roch Nicolas, que tomará el nombre de Chamfort, se lo debemos a P.L. Ginguené que acompañó con un importante suplemento biográfico la edición póstuma, en 1795, de una antología de su amigo en cuatro vols.: Pensées, maximes et anecdotes que el finado guardaba con vistas a un futuro libro Produits de la Civilisation perfectionée.

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Buffon – (1707-1788)

          Buffon – (1707-1788). Hijo de un Consejero en el Parlamento de Dijon, Georges-Louis Leclerc de Buffon –que Luis XV hará conde de Buffon en 1772-, nació en Montbard (Borgoña) en 1707 y siguió sólidos estudios con los jesuítas de Dijon. Morirá en París en 1788.

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Beaumarchais – (1732-1799)

Pierre Auguste Caron nació en París en enero de 1732. Era el séptimo hijo de un relojero parisiense, de la rue Saint-Denis, y tuvo ocasión de dar sus primeros pasos en el digno oficio de su padre, inventando un nuevo sistema de rueda de escape. Particularmente dotado para la música, consiguió pronto hacerse un hueco en la corte, convirtiéndose en maestro de arpa de las hijas de Luis XV, adquirió el cargo de controlador en la Casa real (1755) y luego de secretario del rey (1761), con lo que accedía a la calidad de noble. No tardó en adoptar el nombre de un pequeño feudo que pertenecía a su mujer, para llamarse, a partir de entonces, Caron de Beaumarchais. Pero su intimidad indiscreta con madame Adelaida, le valió pronto una lettre de cachet que le prohibía en adelante la entrada en Versalles.

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Alembert, D’ – (1717-1783)

El matemático, físico y filósofo Jean Le Rond D’Alembert fue recogido en París en la escalinata de la iglesia Saint-Jean-le-Rond, en noviembre de 1717, llevado al hospicio y bautizado luego con el nombre del lugar donde se le había hallado. Y, posteriormente, confiado a los cuidados de la mujer de un artesano vidriero. Era, de hecho, el hijo que madame Tencin había tenido con el chevalier Destouches, comisario provincial de artillería quien, si no reconoció al niño, seguirá ejerciendo sobre él, en adelante, una discreta protección.

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Deffand, madame Du – (1697-1780)

Con algunos escándalos menos y más empaque aristócrático, esta borgoñona Marie de Vichy Chamrond, nacida en 1697, casó, siendo aún muy joven, con el marqués Du Deffand (o du Deffant), hombre ya de una cierta edad, del que no tardaría en separarse. Hermosa, inteligente y de una moral poco exigente, tiene en común con madame Tencin las aventuras galantes que también ella acumuló en su juventud.  En 1730 abría en la rue de Beaune, y luego en el convento de Saint Joseph, rue Saint Dominique un salón que se haría célebre y que se iba a convertir en cita obligada de cuanto la villa y corte, la literatura y la magistratura tenían de más brillante y notable: Fontenelle, Montesquieu, Marivaux, y los enciclopedistas que allí se daban a conocer a los políticos y a la sociedad… Pero, en su salón, los filósofos debían atenerse a una cierta prudencia.

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