Grouchy, Emmanuel, marqués de – (1766-1847)

             El que luego será relevante general y mariscal, conde del Imperio, par de Francia bajo Luis-Felipe y controvertida figura histórica, nacía en la mansión señorial (château) de Villette (Condécourt), 40 km al NO de París, el 23 de octubre de 1766. Después de Sophie, la primogénita (1764), un día marquesa de Condorcet, Emmanuel era el segundo hijo de François Jacques, primer marqués de Grouchy y de Gilberte Fréteau de Pény. Luego vendrán Charlotte Félicie (1768) y Henri François de Grouchy. Sigue leyendo

Ney, mariscal – (1769-1815)

            Michel Ney, que será mariscal de Francia, duque de Elchingen y príncipe de la Moskowa (¡que así da gusto hacer revoluciones!), nacía en Sarrelouis (Saarlouis en alemán, a caballo entre el ámbito germánico y el francófono) el 10 de enero de 1769, y era el segundo hijo de Pierre Ney, maestro tonelero y de su mujer Marguerite Grewelinger, en un hogar donde crecerán cinco hermanos. Sigue leyendo

Verne, Julio (1828-1905)

                Jules Verne nacía en Nantes el 8 de febrero de 1828, y era el primogénito de Pierre Verne, jurista de profesión, venido de l’Île-de-France, de profundas convicciones católicas, y de Sophie Allote de la Fuÿe, de una estirpe local de armadores y navegantes, en cuyo seno familiar nacerán otros cuatro hermanos. Sigue su primera formación y sus estudios medios en diversos establecimientos de su ciudad natal, y la prueba final de “baccalauréat” en Rennes, en julio de 1846. Sigue leyendo

Chateaubriand, François-René, vizconde de – (1768-1848)

            Chateaubriand nacía en la marítima Saint-Malo el 4 de septiembre de 1768, hijo de René-Auguste de Chateaubriand, conde de Combourg (1718-1786) -padre taciturno y poco dado al afecto con sus hijos- y de Apolline de Bédée, siempre entre temores y supesticiones; y fue puesto en manos de un ama de cría en Plancoët, a 20 kms. de allí, durante tres años. Sigue leyendo

Taine, Hyppolite (1828-1893)

            Primogénito de Jean-Baptiste Antoine Taine, abogado de profesión, al que perderá a los doce años, y de Virginie Bezanson (hogar al que vendrán luego dos hermanas, Virginie y Eugénie), el ensayista, crítico literario, filósofo e historiador Hyppolite-Adolphe Taine nacía en Vouziers (Ardenas), el 21 de abril de 1828, bajo el último de los Borbones reinantes, Carlos X. Junto con Fustel de Coulanges y Renan, formará parte del panel representantivo de la historiografía y la crítica positivista, y una de las figuras relevantes del siglo XIX. Sigue leyendo

Renan, Ernest (1823-1892)

            Junto a Fustel de Coulanges y Taine, Ernest Renan forma parte del panel representativo de la historiografía y la crítica positivista y, con ellos, es producto de su tiempo, del paso de la edad romántica (que, en el pensamiento social e histórico podría concluir en Michelet), a la época realista positivista y naturalista de los Flaubert y Zola en la novela, y el Parnaso en poesía. Época de tránsito mental que, parcialmente y de forma paradógica, comparte con las corrientes idealistas y simbolistas de los Baudelaire, Rimbaud y Verlaine, de Mallarmé, Barbey d’Aurevilly o Huysmans… Sigue leyendo

Eugenia de Montijo (1826-1920)

          En un ambiente familiar liberal y afrancesado, aunque domésticamente no muy bien avenidos sus progenitores, María Eugenia nacía en Granada el 5 de mayo de 1826, y era hija menor del apacible y de sencillos hábitos Cipriano de Palafox-Portocarrero, conde de Montijo (por fallecimiento de su hermano mayor) y de Teba (1776-1839), grande de España que había servido a José I, y de la pródiga María Manuela Kirkpatrick de Closemburn (1794-1879), malagueña descendiente de familia escocesa católica, atiborrada la mente de brillos y grandezas. Sigue leyendo

Baudelaire, Charles (1821-1867)

          Charles Baudelaire, el que sería crítico de arte, traductor y, sobre todo, gran poeta, nacía en París, en la rue Hautefeuille, el 9 de abril de 1821. También ese año nacía Flaubert ese autor de “Madame Bovary” con quien tendrá en común el verse ambos, un día, en el banquillo de la justicia del Segundo Inperio, por alguna de sus obras. Sigue leyendo

Barrès, Maurice (1862-1923)

            Auguste-Maurice Barrès nacía el 19 de agosto de 1862 en la rue des Capucins, la calle principal de Charmes-sur-Moselle, en el departamento de los Vosgos; y llegaba a un hogar donde ya había nacido su hermana Anne-Marie (un día Marie Demange). Su padre, Joseph-Auguste Barrès, ex-alumno de l’École Centrale, había sido profesor de química, antes de convertirse en recaudador de impuestos. Los Barrès eran originarios de la Haute Loire, allá en Auvernia. Y era de su madre, Claire-Anne Luxer, hermosa y delicada mujer, de quien podía reclamarse el futuro defensor de Lorena, pues los Luxer se habían establecido en esa antigua provincia histórica allá por el siglo XVII. Sigue leyendo

Corday, Charlotte (1768-1793)

            Marie-Anne (o Marianne) Charlotte de Corday d’Armont, mejor conocida por Charlotte Corday (aun cuando ella decia llamarse Marie Corday), nació el 27 de julio de 1768, en la granja de Ronceray, parroquía de Ligneries, o Lignerits (y no en Saint-Saturnin-des-Ligneries, como se acostumbra a decir, que sólo era la iglesia parroquial). Descendiente del dramaturgo Pierre Corneille –cinco generaciones atrás-, era hija de Jacques-François de Corday d’Armont -modesto hidalgo normando, ex-teniente en los ejércitos del rey, que vivía ahora pobremente de sus tierras-, y de Charlotte-Marie-Jacqueline de Gautier des Authiers de Mesnival. Sigue leyendo

Verlaine, Paul (1844-1896)

            Hijo único del matrimonio, Paul Verlaine nacía el 30 de marzo de 1844 en Metz (donde su padre, el capitán Nicolas-Auguste Verlaine, originario de las Ardenas belgas, estaba destinado como militar); la familia de su madre, Élisa Stéphanie Dehée, era de la región de Arrás. Sigue leyendo

Marat, Jean-Paul (1743-1793)

            Segundo hijo de una familia que acabará siendo numerosa, Jean-Paul Marat nacía en Boudry (condado de Neufchâtel) el 24 de mayo de 1743; y fue bautizado el 8 de junio; su padre, Jean-Baptiste Marat (o Mara) era de origen sardo recientemente instalado en Suiza, y su madre, Louise Cabrol, calvinista ginebrina. El joven Marat estudia en el colegio de Neufchâtel, para vérsele enseguida, con 16 años, preceptor en Burdeos, donde va a iniciar estudios de medicina. Sigue leyendo

Gide, André (1869-1951)

            Andre Gide, despertador de conciencias un día, personalidad protéica y perpetuo disputador consigo mismo, nacía el 22 de noviembre de 1869, en el acomodado apartamento de la rue de Médicis que sus padres ocupaban entonces en París. Fue en vísperas del derrumbamiento del Segundo Imperio de Napoleón III y de los años convulsos de la derrota ante Prusia y la Comuna. Era originario, por su padre (Paul Gide -1832-1880-, profesor de derecho en París, siempre cariñoso y jovial), de una familia protestante del Languedoc, y, por su madre (Juliette Rondeau -1835-1895-), de la burguesía industrial textil normanda). Aun inclinándose más por Normandía, él atribuirá a esa doble ascendencia la causa de su permanente desgarro interior y la doble postulación tan perceptible en su obra. Sigue leyendo

Abelardo, Pedro (1079-1142)

            El filósofo y teólogo francés Pierre Abélard (Abailard u otras variantes gráficas), de agitada existencia e incómodo carácter (disputador y orgulloso –dicen algunos-), nació en Le Pallet, a unos 20 km. de Nantes, en dirección Poitiers, en 1079, reinando en Francia el capeto Luis VII; y era el primer hijo del noble Bérenger, persona instruida, y de su esposa Lucie, de los que serán cuatro hermanos (Raoul, Porcaire, Dagobert y la pequeña Denyse) Sigue leyendo

Gregorio de Tours, San – (538/39-594)

            De noble estirpe galorromana, tanto por parte paterna como materna, y con diversos prelados en la línea materna (familias de aristocracia senatorial, tempranamente convertidas al cristianismo e integradas en el nuevo orden franco), Georgius Florentius, a los que él añadirá posteriormente el Gregorius de su línea materna, nacía en la civitas de los Arvernes (en Auvernia, uno de los últimos baluartes de la resistencia galorromana), hoy Clermont-Ferrand, hacia el año 538. Sigue leyendo

Racine, Jean (1639-1699)

            Junto con otros grandes nombres (los Molière, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), Racine marcará el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685, y en él culmina posiblemente la fórmula de lo que, desde finales del siglo XVI y en la primera mitad del siglo XVII con Pierre Corneille, ha venido elaborándose, hasta dar el riguroso producto de lo que va a llamarse tragedia clásica francesa (¡si no fueran, aquí y allá, algunas muestras del “esprit précieux”, tan en voga por los años 70’ del siglo, y la carencia casi absoluta de aquella noción que los románticos llamarán “couleur locale”). Sigue leyendo

Corneille, Pierre (1606-1684)

            Fue probablemente en diciembre de 1629 cuando la compañía de teatro del actor Montdory daba al público una nueva comedia, “Mélite”, en cinco actos y en verso:

            Eraste, enamorado de Mélite, se la presenta a su amigo Tirsis y, celoso luego, hace llegar supuestas cartas de amor de Mélite a Philandre, prometido de Cloris, hermana de Tirc Sigue leyendo

Clemenceau, Georges (1841-1929)

            El que sería eminente hombre político de Francia, dos veces presidente del Consejo, de 1906 a 1909 y de 1917 a 1920, nacía en Mouilleron-en-Pareds (Vandea), el 28 de septiembre de 1841, bajo el reinado de Luis-Felipe, en el seno de una vieja familia de burguesía provinciana, y era hijo de Benjamin Clemenceau, un médico de ideología laica, republicano activo y dotado de ciertas habilidades como pintor y dibujante, ideas y aficiones que transmitirá a Georges. De mediana burguesía, materialista en filosofía y republicano en politica, tal fue el ambiente en el que creció y se educó Georges Clemenceau. Sigue leyendo

Flaubert, Gustave (1821-1880)

          Nacido en Rouen/Ruán el 12 de diciembre de 1821, Gustave Flaubert era nieto, hijo y hermano de médicos; su padre –cuya figura parece presente en el personaje del doctor Larivière en “Madame Bovary”- era cirujano jefe del Hôtel-Dieu de Rouen, hoy museo Flaubert.
Su vida y obra aparecen nítidamente diferenciadas en dos períodos por una gran crisis que vino a durar aproximadamente de 1842 a 1845. Y él mismo subrayará la importancia de esos años. Sigue leyendo

Marmont, duque de Ragusa (1774-1852)

            Auguste Frédéric Louis Wiesse de –, nacía en Châtillon-sur-Seine el 12 de julio de 1774, en el seno de una familia de pequeña nobleza, de un padre oficial. Era teniente en 1793 cuando conoció a Bonaparte en el asedio a la ciudad de Tolón, en rebelión contra el régimen revolucionario. le tomó un afecto admirativo, y fue el principio de lo que será una larga y fecunda relación. Luego fue edecán suyo en Italia y le acompañará a Egipto en 1798. En esa aventura, contribuirá a la toma de Malta y se cubrirá de gloria en la batalla de las Pirámides. Sigue leyendo

ZOLA, Emilio (1840-1902)

Émile Édouard Charles Antoine Zola nacía en París, el 2 de abril de 1840, en el 10 de la rue Saint-Joseph, pero su infancia, a partir de los tres años, iba a trascurrir en Aix-en-Provence, donde su padre Francesco Zolla, de origen veneciano, ex-oficial de artillería y ahora ingeniero, estaba dirigiendo la construcción de un canal. Pero el joven Émile sólo tenía siete años cuando su padre muere, dejando a su familia en una difícil situación material. En el colegio de Aix, cuya formación seguirá hasta el nivel de troisième, entabla amistad con su condiscipulo Paul Cezanne. Sigue leyendo

Pascal, Blaise (1623-1662)

Nació el 19 de junio de 1623 en Clairmont (Auvernia, pronto Clermont-Ferrand). Muerta su madre, Antoinette Begon, cuando él sólo tenía tres años, su padre Étienne Pascal (jurista y consejero de la Cour des aides – tribunal de naturaleza fiscal-) no tardó en darse cuenta de las excepcionales dotes del niño y, persona culta él mismo y aficionado a la ciencia, decidió seguir de cerca su formación. Trasladado a París en 1631, para seguir la educación de sus tres hijos Gilberte, Blaise y Jacqueline, consigue que el niño fuera admitido en las reuniones de sabios del abate Marin Mersenne, por donde pasaron Descartes, Fermat, Desargues, Torricelli, Roberval…, y en las que él mismo participaba. Sigue leyendo

Molière (1622-1673)

No se sabe a ciencia cierta qué día nació en París Jean-Baptiste Poquelin, universalmente conocido por Molière, aquel que con otros grandes nombres (los Racine, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), marcarían el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685. Únicamente que fue bautizado el 15 de enero de 1622. Su padre ejercía el honroso cargo de tapicero ordinario del rey (burguesía acomodada). Duramente afectado en su niñez y adolescencia por la muerte de su madre en 1632, Jean-Baptiste siguió en París la enseñanza del colegio jesuíta de Clermont y luego sus estudios de derecho en Orleáns, para ejercer en París como abogado durante unos meses. Sigue leyendo

Constant, Benjamin – de Rebecque (1767-1830)

El que sería hombre político francés y escritor, bien conocido como Benjamain Constant, tenía sus orígenes familiares en la Suiza francófona, adonde habian emigrado sus antepasados hugonotes, después de la revocación del Edicto de Nantes, ochenta años antes. Nacido en Lausana el 25 de octubre de 1767 y tempranamente huérfano de madre, pronto iba a mostrar una brillante inteligencia. Sigue leyendo

Malebranche, Nicolas (1638-1715)

El que sería filósofo y teólogo Nicolas Malebranche nacía en París el 6 de agosto de 1638, último de diez hermanos, en el seno de una buena familia cuyo padre era recaudador al servicio de Richelieu, reinando en Francia Luis XIII.

Y durante toda su vida padecerá dolores y molestias derivadas de una sensible desviación de la columna vertebral, que exigirán muchos cuidados. Sigue leyendo

Descartes, René (1596-1650)

De pequeña nobleza, hijo de un consejero en el parlamento de Bretaña, René Descartes nacía en La Haye (Turena/Touraine), el 31 de marzo de 1596, a orillas del río Creuse. Y, en una infancia enfermiza, a la edad de diez años, fue enviado al célebre colegio jesuíta de La Flèche, donde permanece hasta 1614, cursando sus humanidades. En la primera parte del “Discurso del Método”, Descartes habla de sus maestros en tono agradecido, y con algunos de ellos permanecerá en relación epistolar; pero juzga severamente su enseñanza y su programa de estudios, con excepción de las matemáticas, que le aportaron el sentido del razonamiento riguroso y de la certidumbre adquirida a través de él. Sigue leyendo

Camus, Albert (1913-1960)

Nacía el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi (hoy Dréan, en árabe), provincia de Constantina, en esa Argelia que inspirará sus primeros ensayos  -“L’Envers et l’Endroit”, “Noces”-,  y servirá de marco a sus primeras novelas –“L’Étranger”, “La Peste”. Era el segundo hijo de Lucien Auguste Camus (1885-1914) y de su mujer Catherine Hélène Sintès (1882-1960). Sigue leyendo

Francisco de Sales (San –) (1567-1622)

El que será obispo canonizado, teólogo y escritor de expresión francesa, nacía en el château de Sales, cerca de Annecy, en 1567, en el seno de una familia aristocrática del ducado de Saboya, por entonces independiente de Francia.

Sigue sus estudios de humanidades y de filosofía en el colegio parisiense de Clermont, regentado por los jesuítas; y luego estudia teología y derecho en la universidad de Padua. Sigue leyendo

Vicente de Paul, San – (1581-1660)

El que iba a ser misionario fundador de orden y llegar a santo, nacía en Pouy (Paulus > Paul; hoy Saint Vincent de Paul, en las Landas), el 24 de abril de 1581, en el seno de una humilde familia de campesinos, y fue pastor de rebaños en su infancia. Gracias a la protección del juez local, que notó su particular inteligencia, podrá estudiar en el colegio de los cordeliers (frailes franciscanos), de la cercana Dax. Sigue leyendo

Bossuet, Jacques Bénigne (1627-1704)

El que sería respetado obispo y eminente teólogo y escritor, nacía en Dijon (Borgoña), el 27 de septiembre de 1627, en el seno de una familia de magistrados y, desde su temprana edad, fue orientado hacia el sacerdocio. Él descubre la Biblia a los 13 años, y es con sincera vocación como el adolescente se dispone a afrontar su formación eclesiástica. Sigue leyendo

Talleyrand-Périgord (1754-1838)

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, más conocido por “Talleyrand”, nacía en la rue Garancière de la capital del reino el 2 de febrero de 1754, al lado del seminario donde ingresaría un día, y era hijo del conde Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord (1734-1788), coronel de granaderos ue llegará a teniente general, y de Victoire Éléonore Alexandrine de Damas d’Antigny de Ruffey (1728-1809), que no parece haberse ocupado mucho de su hijo. Y era sobrino, por línea paterna, de Alexandre-Angelique de Talleyrand-Perigord (coadjutor del arzobispo de Reims, pronto cardenal, el conde Charles-Antoine de La Roche-Aymon, y titular, él mismo, de la abadía benedictina de Hautvillers, no lejos de allí, antes de suceder en 1777 al anterior en el mismo arzobispado); este  Alexandre de Talleyrand-Périgord, pronto emigrado con la revolución, llegará un día, bajo Luis XVIII, a cardenal y arzobispo de París. Sigue leyendo

Murat, Joaquín (1767-1815)

El que habría de ser cuñado de Napoleón Bonaparte, mariscal de Francia y rey de Nápoles, nacía en Labastide-Fortunière (hoy Labastide-Murat), a 26 km al norte de Cahors, dep. del Lot, el 25 de marzo de 1767. Era hijo de Pierre Murat, posadero de profesión, y el duodécimo alumbramiento de su esposa Jeanne Loubières, de los que sobrevivirán seis. Sigue leyendo

Robespierre, Maximilien de – (1758-1794)

Maximilien Marie Isidore de Robespierre nacía en Arras (Arrás en adelante) de la vieja Artesia (hoy dep. Pas-de-Calais) el 6 de mayo de 1758. De una familia de comerciantes y de pequeña pero antigua nobleza que remontaba al siglo XV y había dado numerosos hombres de leyes, era hijo de un abogado en el Conseil Supérieur de la provincia de Artois. Huérfano de madre a los seis años, y abandonado en los afectos por un padre demasiado viajero que acabará muriendo también, fue educado con su hermano Augustin por su abuelo materno, un industrial cervecero de la ciudad, mientras otras dos hermanas eran recogidas por unas tías paternas. Curso estudios con los Oratorianos y, gracias al obispo, que había notado su inteligencia, pudo beneficiar de una beca para el colegio Louis Le Grand de París, donde tendrá por condiscipulos a Dantón, Frerón y a Camille Desmoulins. Sigue leyendo

Montaigne (1533-1592)

El que será luego conocido moralista y pensador Michel Eyquem nacía el 28 de febrero de 1533 en el château familiar (entre casa-fortaleza y mansión solariega) -hoy municipio de Saint Michel de Montaigne, dep. de Dordogne, en su límite con la Gironde-, y en el seno de una familia gascona de reciente nobleza, enriquecida por el comercio. Su padre era Pierre Eyquem (1495-1568), señor de Montaigne, oficial del rey, alcalde de Burdeos entre 1530 y 1556 y comerciante en vinos; y su madre, Antoinette de Louppes de Villeneuve –deformación de López de Villanueva- (1510-1603), de origen español y de ascendentes judíos (“cristianos nuevos” convertidos al protestantismo); y era el primogénito de lo que luego serán siete hermanos. Sigue leyendo

Hugo, Victor (1802-1885)

El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

Genet, Jean (1910-1986)

Jean Genet nació el 19 de diciembre de 1910, hijo de una joven prostituta y de padre desconocido; su madre lo abandonó en el hospicio a los pocos meses y, cuando llegó a los ocho años, el pequeño Jean fue confiado a una familia de acogida, campesinos del montañoso Morvan en Borgoña, donde permaneció dos año, hasta que acabó siendo acusado de robo (¡acto aquel fundacional de lo que será su personal ética!). Después de algunos otros delitos y dos fugas, fue internado en el reformatorio de Mettray, no lejos de Tours, donde permanecerá cuatro años. Y él dirá luego en Le Journal du voleur:

“Con el objeto de sobrevivir a mi desolación (…) elaboré sin darme cuenta una rigurosa disciplina, cuyo mecanismo era que cada vez que me acusaban de algo, aunque fuera de manera injusta, yo respondía afirmativamente. Y, cuando era el caso, sentía al instante la necesidad de convertirme en aquello de lo que me acusaban. Tenía dieciséis años”.

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Beauvoir, Simone de (1908-1996)

Simone Lucie Ernestine Marie Bertrand de Beauvoir, escritora y filósofa nació en París el 9 de enero de 1908, en el seno de una familia de buena burguesía, venida a menos por los azares de la Primera guerra mundial. Tendrá una hermana, Hélène.

Después de haber cursado sus estudios secundarios, en 1925 decide estudiar matemáticas y filosofía, y ya en su ánimo parecía inscrita la firme determinación de convertirse un día en escritora célebre. Sigue leyendo

Sartre, Jean-Paul (1905-1980)

Jean-Paul Sartre, aquel que iba a dominar durante treinta años la escena filosófica y literaria de Francia, llegaba al mundo en París el 21 de junio de 1905. ¡Gran año este del primer quinquenio del siglo XX! Nacían ahora cuatro pensadores, relevantes de la intelectualidad francesa del siglo que se abría: Paul Nizan, Raymond Aron, Emmanuel Mounier y Jean-Paul Sartre. Sigue leyendo

Balzac, Honoré de – (1799-1850)

Honorato Balssa (que su padre transformará en Balzac), nacía en Tours el 20 de mayo de 1799, en el seno de una familia de mediana burguesía, aun cuando su padre Bernard-François había trabajado en su niñez y primera juventud como pastor en la granja familiar, no lejos de Albi; y luego, autodidacta y con algunos latines, llegó a pasante de pluma en diversas oficinas –París incluso-. De temperamento activo y emprendedor, Bernard-François fue prosperando, llegó la Revolución y el Directorio, y le vemos en Tours, donde, en vísperas del golpe de Bonaparte, va a nacer su primer hijo Honoré, casado ya, dos años antes, este viejo solterón, con una joven de diecinueve años, Anne-Charlotte-Laure Sallambier, de la burguesía parisiense. Sigue leyendo

Jaurès, Jean (1859-1914)

Jean Léon Jaurès nace en Castres (Tarn) el 3 de septiembre de 1859, en el seno de una familia de pequeña burguesía que contaba con dos almirantes a lo largo del s. XIX, uno de ellos ministro de marina.

Su padre, Jules Jaurès, después de haber intentado ganarse la vida en diversos oficios, iba sacando adelante a su familia en la pequeña propiedad agrícola de La Fédial, a la salida de Castres hacia el O., y su madre, Adélaïde Barbaza, mujer de carácter y convencida católica, se ocupaba de la casa y de la educación de sus hijos Jean el primogénito y Louis, apenas un año menor, que llegará también a almirante y entrará en política en la izquierda republicana-socialista. Sigue leyendo

Gaulle, Charles De – (1890-1970)

Aquel que iba a erigirse como una de las personalidades de más relieve en la Francia del siglo XX, nació en Lille el 22 de noviembre de 1890, siendo el tercero de los que serán cinco hermanos (cuatro varones y una mujer), y en el seno de una familia de vieja tradición monárquica. Influenciado por su padre, el parisiense Henri De Gaulle –funcionario y luego sólido y eficiente profesor en la enseñanza privada-, pronto se sintió atraído por la lectura de escritores como Barrès, Péguy y filósofos como Bergson y el espiritualista Boutroux. Sigue leyendo

Napoleón I Bonaparte – (1769-1821)

Aquel que iba a revelarse como genio militar en la historia de la guerra y a conmocionar los fundamentos políticos de la vieja Europa, nacía en Ajaccio (Córcega), el 15 de agosto de 1769. Era el segundo hijo de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino. Gracias al apoyo del conde de Marbeuf, gobernador militar de Córcega, el pequeño Napulioni pudo recibir, junto a su hermano mayor Ghjisepu (Joseph/José) una beca de estudios para el colegio de Autun en 1778, de donde pasará a las escuela militares de Brienne (1779/1784) y luego de París (1785).

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Scudéry, marquesa de – (1607-1701)

Madeleine de Scudéry nació en Le Havre en diciembre de 1607. Se vio huérfana a los seis años, si bien, junto con su hermano Georges y gracias a su tío, pudo recibir una excelente educación (letras, danza, música, dibujo…). Pero, más allá de sus obligaciones de joven escolar, su gran afición era la lectura de novelas.

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Sablé, marquise de – (1598-1678)

Madeleine de Souvré, marquise de Sablé, hija del mariscal de Souvré, nació en Touraine, hacia 1598, y morirá en Port-Royal en 1678. Y esta hermosa e inteligente mujer -amiga de madame de Longueville (1619-1679) a pesar de la diferencia generacional-, fue una asidua del Hôtel de Rambouillet, y también recibió en su propio salón, cita obligada de los beaux-esprits de la época, a personas relevantes del mundo literario como madame de La Fayette y La Rochefoucauld que aquí elaboró y leyó buena parte de sus Maximes.

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Prévost, abate – (1697-1763)

Antoine François Prévost d’Exiles, conocido por abate –, nació en Hesdin (Artois) en 1697, hijo de un procurador del rey.

¡Extraño personaje, este Prévost! “Fraile, soldado, otra vez fraile, soldado de nuevo, desertor, bígamo en Holanda –dirá Albert Chérel (1880-1962)-, viajero en Basilea y luego en Londres, benedictino en Francia, camarero de café en Amsterdam, director de teatro, timador de libreros, disoluto, pasándose al anglicanismo y regresando a Francia para hacerse fraile cluniacense y capellán del príncipe de Conti” (en H. Roddier).

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Voltaire – (1694-1778)

François-Marie Arouet, conocido por Voltaire, rebelde benjamín de un notario del Chalelet, y que llegará a ser el escritor más ilustre las Luces francesas, nacía en París el 21 de noviembre de 1694. Bel esprit y poeta de salón al principio, dos veces encerrado en la Bastilla, en 1717 y en 1726, proscrito de París por el gobierno a partir de 1753, pero visitado por toda Europa en su château de Ferney, encarnará al final de su vida, una de las más destacadas novedades del siglo: el culto del gran hombre. Él, uno de los grandes irreverentes del siglo, se mostrará respetuoso con la tradición literaria, y también será innovador.

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Vauvenargues – (1715-1747)

Luc de Clapiers, marqués de Vauvenargues soñaba con la gloria militar, pero, por desgracia, sufrió congelación en las piernas en la retirada de Praga (1742).

Habiendo quedado su salud notablemente alterada y sin posibilidades de promoción militar, y resignado con lo que el destino le deparaba, Vauvenargues se retira a París, donde redacta una Introduction à la connaissance de l’esprit humain, a la que seguirá ese pequeño libro (Réflexions et Maximes), en estado de esbozo (1746), que merecerá el elogio de Voltaire.

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Turgot – (1727-1781)

          Hijo de Michel Étienne Turgot –prévôt des marchands (cabeza de la administración municipal, representante del rey) de la ciudad de París, bajo Luis XV-, y de Madeleine Françoise Martineau de Bretignoles, Anne Robert Jacques Turgot, baron de L’Aulne, nacía en París el 10 de mayo 1727, tercero de una familia de cuatro hermanos. Sigue leyendo

Saint-Pierre, Bernardin de – (1737-1814)

Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre nació en Le Havre en 1737, en el seno de una familia modesta que sólo le pudo asegurar, inicialmente, unos precarios estudios en los jesuítas de Caen y luego en Rouen.

Dotado para las matemáticas, llegará primero a oficial y casi a ingeniero de Caminos, si no fuera porque la escuela de Ponts et Chaussées, cerró antes de que él concluyera sus estudios.

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Saint-Évremond – (1614-1703)

El triunfo de los autores de 1660 había reducido pronto al silencio a los beaux-esprits de aquel movimiento cultural que llamamos “preciosité” o preciosismo (especie de culteranismo de la primera mitad del siglo), en los tiempos en que el joven rey Luis XIV y la corte imponían sus nuevos gustos y su concepto de vida, y forzaban al silencio o a la hostilidad a aristócratas demasiado fieles a la libertad heroica del reinado anterior. Veinte años después, reaparecen algunos supervivientes, al menos en el ámbito de las letras. Naturalmente opuestos al espíritu del nuevo reinado, y sin demasiada afición por las producciones literarias luiscatorzianas, se encontraban preparados para acoger un despertar de aquellas opiniones, ecos de la antigua libertad. Eran partidarios de los Modernos, porque en 1650 ellos mismos habían sido “modernos”, colocaban a Corneille por encima de Racine, y Fontenelle o Bayle no les asustaban.

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Rousseau, Jean-Jacques – (1712-1778)

Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra en 1712, de una familia protestante de origen francés.

Huérfano de madre, a la que perdió cuando le daba la vida, e hijo de un relojero de la ciudad de carácter destemplado y violento, pasó su infancia de pensión en aprendizaje, entre lecturas que venían a excitar en él su natural tendencia a la soledad y al ensueño, hasta los dieciséis años en que decidió abandonar Ginebra y el protestantismo, una tarde en que encontró las puertas cerradas de la ciudad.

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Rambouillet, madame de – (1588-1665)

Catherine de Vivonne nació en Roma en 1588 y era hija del marqués de Pisani Jean de Vivonne, -embajador que había sido cerca de Felipe II de España y ahora en Roma-, y de una noble romana, Julia Savelli. Recibió una excelente educación, y en la sociedad en torno a sus padres aprendió desde niña el delicado arte de la conversación.

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Montesquieu – (1689-1755)

Charles Louis de Secondat, barón de la Brède y de –, nació en el château de la Brède, cerca de Burdeos, en enero de 1689, en el seno de una familia de magistrados de varias generaciones, y prosiguió sólidos estudios con los oratorianos de Juilly, ante de estudiar derecho, como parecía preceptivo en la tradición familiar.

En 1716, con 27 años, era ya presidente (président à mortier) en el Parlamento de Guyena, pero no mostrará mucho interés por sus funciones y acabará vendiendo el cargo diez años después.

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Marivaux – (1688-1763)

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux nació en París en 1688. Su juventud y su educación nos son mal conocidos. Parece que habitó en Riom, donde su padre era director de la moneda; y, a los dieciocho años consigue que se represente una primera comedia suya. Luego estudia derecho en París y entabla relación con La Motte y Fontenelle. Así es como adhiere al grupo de los “Modernos” y colabora en su órgano Le Nouveau Mercure (1717-1720).

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Laclos – (1741-1803)

Pierre Ambroise François Choderlos de Laclos, nació en Amiens en 1741, en el seno de una familia de pequeña nobleza, y –según una tradición familiar- descendería de moriscos españoles refugiados en Francia en el siglo XVII. Ingresa en el ejército cuando se termina la guerra de los Siete Años y va avanzando lentamente, de guarnición en guarnición: Estrasburgo, Grenoble, Besançon, Valence… Para matar el tiempo, produce cuentos galantes y Poésies fugitives, que han llegado hasta nosotros. Y cabe suponer que el libro Liaisons fue precedido de ensayos que permanecieron en el cajón.

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La Bruyère – (1645-1696)

La ambigüedad de la querelle (o debate) des Anciens y des Modernes, según la expresión al uso, así como la complejidad de la evolución de las mentes a finales del siglo XVII estallan en la personalidad y la obra de La Bruyère, campeón de los Antiguos, admirador de la generación clásica francesa y discípulo de Bossuet.

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Holbach, barón d’ – (1723-1789)

Paul Henri Thiry, barón de Holbach, figura importante del enciclopedismo, nació en 1723 en Hildesheim, en el Palatinado, en el seno de una rica familia.

Había adquirido una sólida formación en ciencias naturales, en química y en mineralogía, y escrito diversos libros en alemán, cuando decidió fijarse en París. Su fortuna le iba a permitir mantener mesa franca de invitados y poner sus riquezas a disposición del movimiento filosófico, a cuya defensa se entregó con pasión y del que él mismo es, en sus obras, un eco poco original. Además de diversos artículos en la Enciclopedia relativos a su especialidad, va a producir, en adelante, uno tras otro, escritos filosóficos, antirreligiosos y ateos, casi todos protegidos por el anonimato o el pseudónimo, y todos con el mismo empeño y afán.

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Helvétius – (1715-1771)

Claude Adrien Helvétius, hijo de un médico de Luis XV y rico fermier général él mismo, decidió retirarse de los negocios en 1750, para proteger a los filósofos y casarse al año siguiente. Porque el salón de su mujer, va a convertirse en el Cuartel General de la “filosofía”. Intelectualmente discípulo de Condillac, en sus libros -mediocremente escritos- aplica a la moral las consecuencias extremas del sensualismo. El tratado De l’esprit, exposición de la doctrina sensualista sobre la que fundamenta toda la psicología, provocó gran escándalo en octubre de 1758, acusado de socavar los valores morales; fue denunciado por la Sorbona, condenado por el arzobispo de París y por el Papa como impío, y considerado  una amenaza para la autoridad real, a pesar de la retractación formal a la que su autor se avino; incluso algunos, en las filas enciclopedistas, emitieron reservas.

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Fénelon – (1651-1715)

François de Salignac de la Mothe-Fénelon nació en 1651 en la mansión señorial (château) de Fénelon, en Périgord. Sus estudios, empezados en la casa paterna y en la universidad de Cahors, concluirán en París, en el collège de Plessis y luego en el Seminario de Saint-Sulpice (tan cercano a Roma contra la tradición galicana, y al que, por familia y educación, estaba ligado).

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Fontenelle – (1657-1757)

Hijo de un abogado en el Parlamento de Rouen, donde ejercía la abogacía “con más honra que celebridad” –dice el Grand Dictionnaire Historique de Moréri-, y de Marthe Corneille (hermana de los dramaturgos Pierre y Thomas Corneille), Bernard Le Bovier de Fontenelle nació en esa ciudad normanda el 11 de febrero de 1657, y siguió sólidos estudios clásicos con los jesuítas.

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Diderot – (1713-1784)

Denis Diderot, hermano mayor de una familia numerosa, nació en Langres (Champaña) en 1713; su padre, Didier Diderot, maestro cuchillero, vivía holgadamente y destinaba Denis a la clericatura, para suceder  a un tío canónigo en cierto beneficio eclesiástico que poseía la familia, para lo cual fue tonsurado a los trece años. En los jesuítas de su ciudad natal fue alumno brillante pero indisciplinado, hasta acabar huyendo con la complicidad de un joven profesor, en beneficio de otro colegio de la compañía en París, el Louis-le-Grand, o Harcourt; allí prosiguió estudios de humanidades, hasta obtener el título de maître ès-arts, en 1732.

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Corneille, Thomas – (1625-1709)

Hermano menor de Pierre Corneille,  Thomas nació en Rouen en 1625. Y fue abogado en el parlamento de Normandía. Quizá haya sido, después de su hermano, el mejor poeta dramático antes de Racine. Presenta una abundante y variada producción, con títulos entre los cuales algunos conocieron un prodigioso éxito, gracias a su estilo fácil y a su gran sentido escénico. Entre sus tragedias se encuentran Timocrate (1656) -¡el mayor éxito de todo el siglo XVII!-, Bérénice (1657), Darius (1659), Stilicon (1660), Camma, reine de Galatie (1661), Laodice, reine de Cappadoce (1668), Ariane (1772), Le comte d’Essex (1678); tragicomedias como Antiochus (1666), Circé (1675), y comedias, como La Mort d’Annibal (comedia heroica, 1669) –algunas imitadas de las letras castellanas-, tal Le Festin de Pierre (1673), evidente imitación del “Burlador de Sevilla” de Tirso de Molina; otros títulos fueron La Devineresse, ou les faux enchantements (1679), que escribió en colaboración con Visé, en el subgénero de la comedia de costumbres. Y libretos para óperas, como Psyché, en colaboración con Fontenelle (1678), Bellérophon (1679)…

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Condorcet, marqués de – (1743-1794)

Maríe Jean Antoine Nicolas de Caritat, marqués de Condorcet nació en Ribemont (Aisne), en septiembre de 1743, en el seno de una familia de antigua nobleza del Delfinado (Dauphiné). Educado por los jesuítas, alumno luego del collège de Navarre de París, comienza imponiéndose con un Essai sur le calcul intégral, en 1765.

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Condillac – (1715-1780)

El filósofo Étienne Bonnot de Condillac, que será conocido por  abate Condillac, había nacido en Grenoble en 1715 y morirá en la abadía de Flux (Beaugency) en 1780.

Habiendo renunciado al sacerdocio, se trasladó a París en 1740 y comenzó a frecuentar a los intelectuales ilustrados (Fontenelle, Rousseau, Diderot).

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Chamfort – (1740-1794)

Todo lo que de seguro conocemos de Sébastien Roch Nicolas, que tomará el nombre de Chamfort, se lo debemos a P.L. Ginguené que acompañó con un importante suplemento biográfico la edición póstuma, en 1795, de una antología de su amigo en cuatro vols.: Pensées, maximes et anecdotes que el finado guardaba con vistas a un futuro libro Produits de la Civilisation perfectionée.

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Beaumarchais – (1732-1799)

Pierre Auguste Caron nació en París en enero de 1732. Era el séptimo hijo de un relojero parisiense, de la rue Saint-Denis, y tuvo ocasión de dar sus primeros pasos en el digno oficio de su padre, inventando un nuevo sistema de rueda de escape. Particularmente dotado para la música, consiguió pronto hacerse un hueco en la corte, convirtiéndose en maestro de arpa de las hijas de Luis XV, adquirió el cargo de controlador en la Casa real (1755) y luego de secretario del rey (1761), con lo que accedía a la calidad de noble. No tardó en adoptar el nombre de un pequeño feudo que pertenecía a su mujer, para llamarse, a partir de entonces, Caron de Beaumarchais. Pero su intimidad indiscreta con madame Adelaida, le valió pronto una lettre de cachet que le prohibía en adelante la entrada en Versalles.

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Alembert, d’ – (1717-1783)

El matemático, físico y filósofo Jean Le Rond D’Alembert fue recogido en París en la escalinata de la iglesia Saint-Jean-le-Rond, en noviembre de 1717, llevado al hospicio y bautizado luego con el nombre del lugar donde se le había hallado. Y, posteriormente, confiado a los cuidados de la mujer de un artesano vidriero. Era, de hecho, el hijo que madame Tencin había tenido con el chevalier Destouches, comisario provincial de artillería quien, si no reconoció al niño, seguirá ejerciendo sobre él, en adelante, una discreta protección.

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Deffand, madame Du – (1697-1780)

Con algunos escándalos menos y más empaque aristócrático, esta borgoñona Marie de Vichy Chamrond, nacida en 1697, casó, siendo aún muy joven, con el marqués Du Deffand (o du Deffant), hombre ya de una cierta edad, del que no tardaría en separarse. Hermosa, inteligente y de una moral poco exigente, tiene en común con madame Tencin las aventuras galantes que también ella acumuló en su juventud.  En 1730 abría en la rue de Beaune, y luego en el convento de Saint Joseph, rue Saint Dominique un salón que se haría célebre y que se iba a convertir en cita obligada de cuanto la villa y corte, la literatura y la magistratura tenían de más brillante y notable: Fontenelle, Montesquieu, Marivaux, y los enciclopedistas que allí se daban a conocer a los políticos y a la sociedad… Pero, en su salón, los filósofos debían atenerse a una cierta prudencia.

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Tencin, madame – (1682-1749)

Claudine Alexandrine Guérin de Tencin (1682-1749), baronesa de Saint Martin de l’Isle de Ré, nació en Grenoble en 1682 en el seno de una familia de pequeña nobleza parlamentaria. Religiosa dispensada en 1712 de sus votos, tras años pasados sin vocación en un convento, se instala en París en las postrimerías del reinado de Luis XIV, y comienza entonces a vivir agitadamente lo que le quedaba de juventud, entre el agiotage, el dinero y los amores y aventuras galantes que se sucederán a lo largo de su vida, a menudo con fines interesados o de intriga: primero, el más público y conocido, con el llamado “abate” Dubois, que será ministro (sólo tonsurado, sin votos y antes de alcanzar el cardenalato); luego el Regente, el financiero Law, el canciller d’Argenson, el duque de Richelieu… y alguna escandalosa como la que tuvo con aquel La Fresnaye que le valdrá a ella, por tres meses, prisión en la Bastilla en 1726 (¡en cuya desacreditada hospedería coincidirá con Voltaire!).

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Roland, Madame – (1754-1793)

Marie-Jeanne Phlipon, a la que llamaban Manon, nació en París en 1754, en el seno de una familia holgada donde su padre era grabador. Fue educada con criterios relativamente liberales, leía con pasión las obras de Plutarco y de Rousseau -bajo cuya influencia ella se deslizará hacia el deísmo-, estudió matemáticas y adquirió prácticamente sola una vasta cultura, mientras frecuentaba a escritores y artistas.

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Riccoboni, madame – (1713-1792)

Marie-Jeanne de Heurles de Laboras de Mézières nació en octubre de 1713 de la unión de un burgués medio de Troyes, Christophe-Nicolas de Heurles (casado ya en su ciudad desde 1690 y acusado muy pronto de bigamia) y de una parisiense, Marie-Marguerite Dujac con la que vino a casarse en toda nulidad en la primavera de 1710.

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Condorcet, marquesa de – (1764-1822)

Hermana del que un día será mariscal Emmanuel Grouchy (1766-1847, Friedland, Wagram, Borodino…), Sophie de Grouchy nació en 1764, en el seno de una antigua familia, que no había desdeñado el prestigio cultural y la holgura económica que solía aportar aquella noblesse de robe, a la que se accedía principalmente por la magistratura. Y allí estaban el consejero Fréteau, tío materno de Sophie, o el presidente Dupaty, cuñado de su madre.

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Graffigny, Françoise de – (1695-1758)

La lorena Françoise Paule de Graffigny (de soltera, de Issembourg du Buisson d’Happoncourt), nació  en Nancy el 11 de febrero de 1695. Hija de militar y, por parte materna, sobrina nieta del grabador Jacques Callot, recibió una mediana educación y fue casada a los diecisiete años con un apuesto François Huguet de Graffigny, que será chambelán al servicio del duque de Lorena Leopoldo Iº, pero hombre rudo de modales, jugador y dado a la bebida, que la maltratará y no la hará feliz.

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Gouges, Olympe de – (1748-1793)

Marie Olympe Gouze (conocida por Olympe de Gouges), nació en Montauban en 1748; procedía por línea materna de la burguesía media de Montauban, y de la pequeña burguesía comerciante por parte de su padre legal (un Pierre Gouze, carnicero, ausente en el día de su inscripción); pero supuestamente hija del poeta Jean-Jacques Lefranc, marqués de Pompignan (1709-1784), poco amigo de los “filósofos” y de Voltaire, natural también de Montauban, que habría tenido amores con su madre; lo cual vendrá a corroborar ella misma en su novela autobiográfica Mémoire de madame de Valmont, de 1788, que empezó a redactar a la muerte de su padre biológico.

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Geoffrin, madame – (1699-1777)

La inteligente y ambiciosa Marie Thérèse Rodet nació en París en junio de 1699, y era hija de un ayuda de cámara de la delfina Marie Anne de Bavière. Bonita, huérfana de madre y devota, fue casada por su abuela, cuando aún no tenía quince años, con un Pierre François Geoffrin, rico industrial vidriero, accionista de la Manufacture Royale des Glaces de Saint-Gobain, treinta y tantos años mayor.

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Épinay, madame d’- (1726-1783)

Louise Florence Pétronille Tardieu d’Esclavelles, marquise d’Épinay (1726-1783), era de origen noble normando por su padre, de quien queda huérfana a los diez años; su madre la hizo ingresar en un convento, de donde Louise saldrá a los diecinueve años para casarse con un primo suyo, el muy rico Denis Joseph Lalive d’Épinay (1724-1782), fermier général o arrendatario de impuestos, que va a hacerla marquesa.

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Helvétius, madame – (1722-1800)

Anne Catherine Helvétius, nacida de Ligniville-Autricourt en 1722, conocida por Minette, era la esposa del arrendatario de impuestos, fermier général, y enciclopedista materialista Claude Adrien Helvétius (1715-1771), con quien había contraído nupcias en 1751. Y el longevo salón (primero en la rue de Sainte-Anne y luego en su mansión de Auteuil, a partir de 1772), que ella supo mantener a lo largo de cuarenta años, se convertirá en auténtico Cuartel General del nuevo pensamiento.

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Houdetot, madame d’ – (1730-1813)

Élisabeth Sophie de Lalive de Bellegarde d’Ormesson, es conocida por madame d’Houdetot por su matrimonio, a los dieciocho años, con un gentilhombre normando, conde de Houdetot, jugador empedernido del que nacerán dos hijos y del que acabará separándose y viviendo apaciblemente, cercanos uno del otro y viviendo cada cual su propia vida.

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Maine, duquesa Du – (1676-1753)

Anne Louise Bénédicte de Bourbon-Condé, duquesa Du Maine, era nieta del Grand Condé y la habían casado a los dieciséis años con Louis Auguste de Bourbon, duque Du Maine (1670-1736), hijo reconocido que Luis XIV había tenido con la Montespan. Las recepciones de esta ambiciosa, intrigante y de temperamento arrebatado, a partir de 1699, más se parecían a una pequeña corte donde se daban fastuosas recepciones (las nuits blanches de Sceaux, a la luz de las antorchas, con fiestas campestres), que a un salón. De aquellos que la frecuentaron (los escritores Fontenelle, La Motte, los poetas Chaulieu y La Fare…), entre juegos literarios y brillantes conversaciones, la duquesa sólo esperaba distracción, sin que la literatura viniera a ganar nada en ello.

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Lespinasse, mademoiselle de – (1732-1766)

Julie Éléonore de l’Espinasse, hija adulterina de “una dama del gran mundo separada de su marido” –dice el Dictionnaire Universel de M. N. Bouillet-, y de Gaspard Nicolas de Vichy, conde de Chamrond (hermano de María de Vichy Chamrond), más conocida luego por mademoiselle de Lespinasse, había nacido en Lyon en 1732. Huérfana de madre a los 15 años, había entrado luego como ama de llaves en casa del marido de su madre que la hizo objeto de humillaciones y mal trato.

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Lambert, marquesa de – (1647-1733)

Hija de un maître des Comptes, inspector de Cuentas, Anne Thérèse de Marguenat de Courcelles, marquesa de Lambert, nació en París en 1647 y morirá en julio de 1733. Pertenece a lo que podría llamarse la primera generación filosófica, en que la nueva mentalidad va abriéndose paso, bajo la ceñuda vigilancia de la Corona, paralelamente a los cambios que se perciben en la vida social.

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Châtelet, madame Du – (1706-1749)

Châtelet, madame Du — (1706-1749)

Émilie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa Du Châtelet, nació en París a principios de este siglo que iban a llamar de las Luces, y acabó en sectarismo, en sangre y en tragedia. Era hija de Louis Nicolas Le Tonnelier, introductor de embajadores de Luis XIV. Habituada a relacionarse con la intelectualidad del momento en el salón de sus padres, además de una honesta instrucción en habilidades sociales (danza, teatro, clavicordio), adquiere una sólida formación literaria (latín, griego clásico, alemán, literatura), y se revela enseguida con grandes aptitudes para las matemáticas y las ciencias físicas, a las que llamaban entonces “filosofía natural”. A los 19 años, Émilie contrae nupcias con el marqués Florent Claude du Châtelet, ya con sus 30 años, que le dejará libertad para desarrollarse social e intelectualmente; y de esa unión nacerán varios hijos, con amantes episódicos antes y después de su matrimonio.

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