Corday, Charlotte (1768-1793)

            Marie-Anne (o Marianne) Charlotte de Corday d’Armont, mejor conocida por Charlotte Corday (aun cuando ella decia llamarse Marie Corday), nació el 27 de julio de 1768, en la granja de Ronceray, parroquía de Ligneries, o Lignerits (y no en Saint-Saturnin-des-Ligneries, como se acostumbra a decir, que sólo era la iglesia parroquial). Descendiente del dramaturgo Pierre Corneille –cinco generaciones atrás-, era hija de Jacques-François de Corday d’Armont -modesto hidalgo normando, ex-teniente en los ejércitos del rey, que vivía ahora pobremente de sus tierras-, y de Charlotte-Marie-Jacqueline de Gautier des Authiers de Mesnival. Sigue leyendo

Deffand, madame Du – (1697-1780)

Con algunos escándalos menos y más empaque aristócrático, esta borgoñona Marie de Vichy Chamrond, nacida en 1697, casó, siendo aún muy joven, con el marqués Du Deffand (o du Deffant), hombre ya de una cierta edad, del que no tardaría en separarse. Hermosa, inteligente y de una moral poco exigente, tiene en común con madame Tencin las aventuras galantes que también ella acumuló en su juventud.  En 1730 abría en la rue de Beaune, y luego en el convento de Saint Joseph, rue Saint Dominique un salón que se haría célebre y que se iba a convertir en cita obligada de cuanto la villa y corte, la literatura y la magistratura tenían de más brillante y notable: Fontenelle, Montesquieu, Marivaux, y los enciclopedistas que allí se daban a conocer a los políticos y a la sociedad… Pero, en su salón, los filósofos debían atenerse a una cierta prudencia.

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Tencin, madame – (1682-1749)

Claudine Alexandrine Guérin de Tencin (1682-1749), baronesa de Saint Martin de l’Isle de Ré, nació en Grenoble en 1682 en el seno de una familia de pequeña nobleza parlamentaria. Religiosa dispensada en 1712 de sus votos, tras años pasados sin vocación en un convento, se instala en París en las postrimerías del reinado de Luis XIV, y comienza entonces a vivir agitadamente lo que le quedaba de juventud, entre el agiotage, el dinero y los amores y aventuras galantes que se sucederán a lo largo de su vida, a menudo con fines interesados o de intriga: primero, el más público y conocido, con el llamado “abate” Dubois, que será ministro (sólo tonsurado, sin votos y antes de alcanzar el cardenalato); luego el Regente, el financiero Law, el canciller d’Argenson, el duque de Richelieu… y alguna escandalosa como la que tuvo con aquel La Fresnaye que le valdrá a ella, por tres meses, prisión en la Bastilla en 1726 (¡en cuya desacreditada hospedería coincidirá con Voltaire!).

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Roland, Madame – (1754-1793)

Marie-Jeanne Phlipon, a la que llamaban Manon, nació en París en 1754, en el seno de una familia holgada donde su padre era grabador. Fue educada con criterios relativamente liberales, leía con pasión las obras de Plutarco y de Rousseau -bajo cuya influencia ella se deslizará hacia el deísmo-, estudió matemáticas y adquirió prácticamente sola una vasta cultura, mientras frecuentaba a escritores y artistas.

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Riccoboni, madame – (1713-1792)

Marie-Jeanne de Heurles de Laboras de Mézières nació en octubre de 1713 de la unión de un burgués medio de Troyes, Christophe-Nicolas de Heurles (casado ya en su ciudad desde 1690 y acusado muy pronto de bigamia) y de una parisiense, Marie-Marguerite Dujac con la que vino a casarse en toda nulidad en la primavera de 1710.

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Condorcet, marquesa de – (1764-1822)

Hermana del que un día será mariscal Emmanuel Grouchy (1766-1847, Friedland, Wagram, Borodino…), Sophie de Grouchy nació en 1764, en el seno de una antigua familia, que no había desdeñado el prestigio cultural y la holgura económica que solía aportar aquella noblesse de robe, a la que se accedía principalmente por la magistratura. Y allí estaban el consejero Fréteau, tío materno de Sophie, o el presidente Dupaty, cuñado de su madre.

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Graffigny, Françoise de – (1695-1758)

La lorena Françoise Paule de Graffigny (de soltera, de Issembourg du Buisson d’Happoncourt), nació  en Nancy el 11 de febrero de 1695. Hija de militar y, por parte materna, sobrina nieta del grabador Jacques Callot, recibió una mediana educación y fue casada a los diecisiete años con un apuesto François Huguet de Graffigny, que será chambelán al servicio del duque de Lorena Leopoldo Iº, pero hombre rudo de modales, jugador y dado a la bebida, que la maltratará y no la hará feliz.

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Gouges, Olympe de – (1748-1793)

Marie Olympe Gouze (conocida por Olympe de Gouges), nació en Montauban en 1748; procedía por línea materna de la burguesía media de Montauban, y de la pequeña burguesía comerciante por parte de su padre legal (un Pierre Gouze, carnicero, ausente en el día de su inscripción); pero supuestamente hija del poeta Jean-Jacques Lefranc, marqués de Pompignan (1709-1784), poco amigo de los “filósofos” y de Voltaire, natural también de Montauban, que habría tenido amores con su madre; lo cual vendrá a corroborar ella misma en su novela autobiográfica Mémoire de madame de Valmont, de 1788, que empezó a redactar a la muerte de su padre biológico.

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Geoffrin, madame – (1699-1777)

La inteligente y ambiciosa Marie Thérèse Rodet nació en París en junio de 1699, y era hija de un ayuda de cámara de la delfina Marie Anne de Bavière. Bonita, huérfana de madre y devota, fue casada por su abuela, cuando aún no tenía quince años, con un Pierre François Geoffrin, rico industrial vidriero, accionista de la Manufacture Royale des Glaces de Saint-Gobain, treinta y tantos años mayor.

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Épinay, madame d’- (1726-1783)

Louise Florence Pétronille Tardieu d’Esclavelles, marquise d’Épinay (1726-1783), era de origen noble normando por su padre, de quien queda huérfana a los diez años; su madre la hizo ingresar en un convento, de donde Louise saldrá a los diecinueve años para casarse con un primo suyo, el muy rico Denis Joseph Lalive d’Épinay (1724-1782), fermier général o arrendatario de impuestos, que va a hacerla marquesa.

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Helvétius, madame – (1722-1800)

Anne Catherine Helvétius, nacida de Ligniville-Autricourt en 1722, conocida por Minette, era la esposa del arrendatario de impuestos, fermier général, y enciclopedista materialista Claude Adrien Helvétius (1715-1771), con quien había contraído nupcias en 1751. Y el longevo salón (primero en la rue de Sainte-Anne y luego en su mansión de Auteuil, a partir de 1772), que ella supo mantener a lo largo de cuarenta años, se convertirá en auténtico Cuartel General del nuevo pensamiento.

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Houdetot, madame d’ – (1730-1813)

Élisabeth Sophie de Lalive de Bellegarde d’Ormesson, es conocida por madame d’Houdetot por su matrimonio, a los dieciocho años, con un gentilhombre normando, conde de Houdetot, jugador empedernido del que nacerán dos hijos y del que acabará separándose y viviendo apaciblemente, cercanos uno del otro y viviendo cada cual su propia vida.

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Maine, duquesa Du – (1676-1753)

Anne Louise Bénédicte de Bourbon-Condé, duquesa Du Maine, era nieta del Grand Condé y la habían casado a los dieciséis años con Louis Auguste de Bourbon, duque Du Maine (1670-1736), hijo reconocido que Luis XIV había tenido con la Montespan. Las recepciones de esta ambiciosa, intrigante y de temperamento arrebatado, a partir de 1699, más se parecían a una pequeña corte donde se daban fastuosas recepciones (las nuits blanches de Sceaux, a la luz de las antorchas, con fiestas campestres), que a un salón. De aquellos que la frecuentaron (los escritores Fontenelle, La Motte, los poetas Chaulieu y La Fare…), entre juegos literarios y brillantes conversaciones, la duquesa sólo esperaba distracción, sin que la literatura viniera a ganar nada en ello.

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Lespinasse, mademoiselle de – (1732-1766)

Julie Éléonore de l’Espinasse, hija adulterina de “una dama del gran mundo separada de su marido” –dice el Dictionnaire Universel de M. N. Bouillet-, y de Gaspard Nicolas de Vichy, conde de Chamrond (hermano de María de Vichy Chamrond), más conocida luego por mademoiselle de Lespinasse, había nacido en Lyon en 1732. Huérfana de madre a los 15 años, había entrado luego como ama de llaves en casa del marido de su madre que la hizo objeto de humillaciones y mal trato.

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Lambert, marquesa de – (1647-1733)

Hija de un maître des Comptes, inspector de Cuentas, Anne Thérèse de Marguenat de Courcelles, marquesa de Lambert, nació en París en 1647 y morirá en julio de 1733. Pertenece a lo que podría llamarse la primera generación filosófica, en que la nueva mentalidad va abriéndose paso, bajo la ceñuda vigilancia de la Corona, paralelamente a los cambios que se perciben en la vida social.

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Châtelet, madame Du – (1706-1749)

Châtelet, madame Du — (1706-1749)

Émilie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa Du Châtelet, nació en París a principios de este siglo que iban a llamar de las Luces, y acabó en sectarismo, en sangre y en tragedia. Era hija de Louis Nicolas Le Tonnelier, introductor de embajadores de Luis XIV. Habituada a relacionarse con la intelectualidad del momento en el salón de sus padres, además de una honesta instrucción en habilidades sociales (danza, teatro, clavicordio), adquiere una sólida formación literaria (latín, griego clásico, alemán, literatura), y se revela enseguida con grandes aptitudes para las matemáticas y las ciencias físicas, a las que llamaban entonces “filosofía natural”. A los 19 años, Émilie contrae nupcias con el marqués Florent Claude du Châtelet, ya con sus 30 años, que le dejará libertad para desarrollarse social e intelectualmente; y de esa unión nacerán varios hijos, con amantes episódicos antes y después de su matrimonio.

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