Michelet, Jules (1798-1874)

          Aproximadamente de la misma edad que Vigny, Balzac o Victor Hugo, Jules Michelet nacía el 21 de agosto de 1798 (5 fructidor, Año VI), bajo el régimen del Directorio, y podría encuadrarse en ese movimiento de ideas (el Romanticismo francés entre 1815 y 1850), donde, en Historia, tenemos también, sobre todo, a Tocqueville y a Edgard Quinet, pero igualmente a Prosper de Barante, Augustin Thierry o Louis Blanc. Sigue leyendo

Verne, Julio (1828-1905)

                Jules Verne nacía en Nantes el 8 de febrero de 1828, y era el primogénito de Pierre Verne, jurista de profesión, venido de l’Île-de-France, de profundas convicciones católicas, y de Sophie Allote de la Fuÿe, de una estirpe local de armadores y navegantes, en cuyo seno familiar nacerán otros cuatro hermanos. Sigue su primera formación y sus estudios medios en diversos establecimientos de su ciudad natal, y la prueba final de “baccalauréat” en Rennes, en julio de 1846. Sigue leyendo

Chateaubriand, François-René, vizconde de – (1768-1848)

            Chateaubriand nacía en la marítima Saint-Malo el 4 de septiembre de 1768, hijo de René-Auguste de Chateaubriand, conde de Combourg (1718-1786) -padre taciturno y poco dado al afecto con sus hijos- y de Apolline de Bédée, siempre entre temores y supesticiones; y fue puesto en manos de un ama de cría en Plancoët, a 20 kms. de allí, durante tres años. Sigue leyendo

Taine, Hyppolite (1828-1893)

            Primogénito de Jean-Baptiste Antoine Taine, abogado de profesión, al que perderá a los doce años, y de Virginie Bezanson (hogar al que vendrán luego dos hermanas, Virginie y Eugénie), el ensayista, crítico literario, filósofo e historiador Hyppolite-Adolphe Taine nacía en Vouziers (Ardenas), el 21 de abril de 1828, bajo el último de los Borbones reinantes, Carlos X. Junto con Fustel de Coulanges y Renan, formará parte del panel representantivo de la historiografía y la crítica positivista, y una de las figuras relevantes del siglo XIX. Sigue leyendo

Renan, Ernest (1823-1892)

            Junto a Fustel de Coulanges y Taine, Ernest Renan forma parte del panel representativo de la historiografía y la crítica positivista y, con ellos, es producto de su tiempo, del paso de la edad romántica (que, en el pensamiento social e histórico podría concluir en Michelet), a la época realista positivista y naturalista de los Flaubert y Zola en la novela, y el Parnaso en poesía. Época de tránsito mental que, parcialmente y de forma paradógica, comparte con las corrientes idealistas y simbolistas de los Baudelaire, Rimbaud y Verlaine, de Mallarmé, Barbey d’Aurevilly o Huysmans… Sigue leyendo

Baudelaire, Charles (1821-1867)

          Charles Baudelaire, el que sería crítico de arte, traductor y, sobre todo, gran poeta, nacía en París, en la rue Hautefeuille, el 9 de abril de 1821. También ese año nacía Flaubert ese autor de “Madame Bovary” con quien tendrá en común el verse ambos, un día, en el banquillo de la justicia del Segundo Inperio, por alguna de sus obras. Sigue leyendo

Verlaine, Paul (1844-1896)

            Hijo único del matrimonio, Paul Verlaine nacía el 30 de marzo de 1844 en Metz (donde su padre, el capitán Nicolas-Auguste Verlaine, originario de las Ardenas belgas, estaba destinado como militar); la familia de su madre, Élisa Stéphanie Dehée, era de la región de Arrás. Sigue leyendo

Flaubert, Gustave (1821-1880)

          Nacido en Rouen/Ruán el 12 de diciembre de 1821, Gustave Flaubert era nieto, hijo y hermano de médicos; su padre –cuya figura parece presente en el personaje del doctor Larivière en “Madame Bovary”- era cirujano jefe del Hôtel-Dieu de Rouen, hoy museo Flaubert.
Su vida y obra aparecen nítidamente diferenciadas en dos períodos por una gran crisis que vino a durar aproximadamente de 1842 a 1845. Y él mismo subrayará la importancia de esos años. Sigue leyendo

ZOLA, Emilio (1840-1902)

Émile Édouard Charles Antoine Zola nacía en París, el 2 de abril de 1840, en el 10 de la rue Saint-Joseph, pero su infancia, a partir de los tres años, iba a trascurrir en Aix-en-Provence, donde su padre Francesco Zolla, de origen veneciano, ex-oficial de artillería y ahora ingeniero, estaba dirigiendo la construcción de un canal. Pero el joven Émile sólo tenía siete años cuando su padre muere, dejando a su familia en una difícil situación material. En el colegio de Aix, cuya formación seguirá hasta el nivel de troisième, entabla amistad con su condiscipulo Paul Cezanne. Sigue leyendo

Constant, Benjamin – de Rebecque (1767-1830)

El que sería hombre político francés y escritor, bien conocido como Benjamain Constant, tenía sus orígenes familiares en la Suiza francófona, adonde habian emigrado sus antepasados hugonotes, después de la revocación del Edicto de Nantes, ochenta años antes. Nacido en Lausana el 25 de octubre de 1767 y tempranamente huérfano de madre, pronto iba a mostrar una brillante inteligencia. Sigue leyendo

Hugo, Victor (1802-1885)

El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

Balzac, Honoré de – (1799-1850)

Honorato Balssa (que su padre transformará en Balzac), nacía en Tours el 20 de mayo de 1799, en el seno de una familia de mediana burguesía, aun cuando su padre Bernard-François había trabajado en su niñez y primera juventud como pastor en la granja familiar, no lejos de Albi; y luego, autodidacta y con algunos latines, llegó a pasante de pluma en diversas oficinas –París incluso-. De temperamento activo y emprendedor, Bernard-François fue prosperando, llegó la Revolución y el Directorio, y le vemos en Tours, donde, en vísperas del golpe de Bonaparte, va a nacer su primer hijo Honoré, casado ya, dos años antes, este viejo solterón, con una joven de diecinueve años, Anne-Charlotte-Laure Sallambier, de la burguesía parisiense. Sigue leyendo