Racine, Jean (1639-1699)

            Junto con otros grandes nombres (los Molière, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), Racine marcará el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685, y en él culmina posiblemente la fórmula de lo que, desde finales del siglo XVI y en la primera mitad del siglo XVII con Pierre Corneille, ha venido elaborándose, hasta dar el riguroso producto de lo que va a llamarse tragedia clásica francesa (¡si no fueran, aquí y allá, algunas muestras del “esprit précieux”, tan en voga por los años 70’ del siglo, y la carencia casi absoluta de aquella noción que los románticos llamarán “couleur locale”). Sigue leyendo

Corneille, Pierre (1606-1684)

            Fue probablemente en diciembre de 1629 cuando la compañía de teatro del actor Montdory daba al público una nueva comedia, “Mélite”, en cinco actos y en verso:

            Eraste, enamorado de Mélite, se la presenta a su amigo Tirsis y, celoso luego, hace llegar supuestas cartas de amor de Mélite a Philandre, prometido de Cloris, hermana de Tirc Sigue leyendo

Molière (1622-1673)

No se sabe a ciencia cierta qué día nació en París Jean-Baptiste Poquelin, universalmente conocido por Molière, aquel que con otros grandes nombres (los Racine, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), marcarían el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685. Únicamente que fue bautizado el 15 de enero de 1622. Su padre ejercía el honroso cargo de tapicero ordinario del rey (burguesía acomodada). Duramente afectado en su niñez y adolescencia por la muerte de su madre en 1632, Jean-Baptiste siguió en París la enseñanza del colegio jesuíta de Clermont y luego sus estudios de derecho en Orleáns, para ejercer en París como abogado durante unos meses. Sigue leyendo

Malebranche, Nicolas (1638-1715)

El que sería filósofo y teólogo Nicolas Malebranche nacía en París el 6 de agosto de 1638, último de diez hermanos, en el seno de una buena familia cuyo padre era recaudador al servicio de Richelieu, reinando en Francia Luis XIII.

Y durante toda su vida padecerá dolores y molestias derivadas de una sensible desviación de la columna vertebral, que exigirán muchos cuidados. Sigue leyendo

Descartes, René (1596-1650)

De pequeña nobleza, hijo de un consejero en el parlamento de Bretaña, René Descartes nacía en La Haye (Turena/Touraine), el 31 de marzo de 1596, a orillas del río Creuse. Y, en una infancia enfermiza, a la edad de diez años, fue enviado al célebre colegio jesuíta de La Flèche, donde permanece hasta 1614, cursando sus humanidades. En la primera parte del “Discurso del Método”, Descartes habla de sus maestros en tono agradecido, y con algunos de ellos permanecerá en relación epistolar; pero juzga severamente su enseñanza y su programa de estudios, con excepción de las matemáticas, que le aportaron el sentido del razonamiento riguroso y de la certidumbre adquirida a través de él. Sigue leyendo

Scudéry, marquesa de – (1607-1701)

Madeleine de Scudéry nació en Le Havre en diciembre de 1607. Se vio huérfana a los seis años, si bien, junto con su hermano Georges y gracias a su tío, pudo recibir una excelente educación (letras, danza, música, dibujo…). Pero, más allá de sus obligaciones de joven escolar, su gran afición era la lectura de novelas.

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Sablé, marquise de – (1598-1678)

Madeleine de Souvré, marquise de Sablé, hija del mariscal de Souvré, nació en Touraine, hacia 1598, y morirá en Port-Royal en 1678. Y esta hermosa e inteligente mujer -amiga de madame de Longueville (1619-1679) a pesar de la diferencia generacional-, fue una asidua del Hôtel de Rambouillet, y también recibió en su propio salón, cita obligada de los beaux-esprits de la época, a personas relevantes del mundo literario como madame de La Fayette y La Rochefoucauld que aquí elaboró y leyó buena parte de sus Maximes.

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Saint-Évremond – (1614-1703)

El triunfo de los autores de 1660 había reducido pronto al silencio a los beaux-esprits de aquel movimiento cultural que llamamos “preciosité” o preciosismo (especie de culteranismo de la primera mitad del siglo), en los tiempos en que el joven rey Luis XIV y la corte imponían sus nuevos gustos y su concepto de vida, y forzaban al silencio o a la hostilidad a aristócratas demasiado fieles a la libertad heroica del reinado anterior. Veinte años después, reaparecen algunos supervivientes, al menos en el ámbito de las letras. Naturalmente opuestos al espíritu del nuevo reinado, y sin demasiada afición por las producciones literarias luiscatorzianas, se encontraban preparados para acoger un despertar de aquellas opiniones, ecos de la antigua libertad. Eran partidarios de los Modernos, porque en 1650 ellos mismos habían sido “modernos”, colocaban a Corneille por encima de Racine, y Fontenelle o Bayle no les asustaban.

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Rambouillet, madame de – (1588-1665)

Catherine de Vivonne nació en Roma en 1588 y era hija del marqués de Pisani Jean de Vivonne, -embajador que había sido cerca de Felipe II de España y ahora en Roma-, y de una noble romana, Julia Savelli. Recibió una excelente educación, y en la sociedad en torno a sus padres aprendió desde niña el delicado arte de la conversación.

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La Bruyère – (1645-1696)

La ambigüedad de la querelle (o debate) des Anciens y des Modernes, según la expresión al uso, así como la complejidad de la evolución de las mentes a finales del siglo XVII estallan en la personalidad y la obra de La Bruyère, campeón de los Antiguos, admirador de la generación clásica francesa y discípulo de Bossuet.

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Fénelon – (1651-1715)

François de Salignac de la Mothe-Fénelon nació en 1651 en la mansión señorial (château) de Fénelon, en Périgord. Sus estudios, empezados en la casa paterna y en la universidad de Cahors, concluirán en París, en el collège de Plessis y luego en el Seminario de Saint-Sulpice (tan cercano a Roma contra la tradición galicana, y al que, por familia y educación, estaba ligado).

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Corneille, Thomas – (1625-1709)

Hermano menor de Pierre Corneille,  Thomas nació en Rouen en 1625. Y fue abogado en el parlamento de Normandía. Quizá haya sido, después de su hermano, el mejor poeta dramático antes de Racine. Presenta una abundante y variada producción, con títulos entre los cuales algunos conocieron un prodigioso éxito, gracias a su estilo fácil y a su gran sentido escénico. Entre sus tragedias se encuentran Timocrate (1656) -¡el mayor éxito de todo el siglo XVII!-, Bérénice (1657), Darius (1659), Stilicon (1660), Camma, reine de Galatie (1661), Laodice, reine de Cappadoce (1668), Ariane (1772), Le comte d’Essex (1678); tragicomedias como Antiochus (1666), Circé (1675), y comedias, como La Mort d’Annibal (comedia heroica, 1669) –algunas imitadas de las letras castellanas-, tal Le Festin de Pierre (1673), evidente imitación del “Burlador de Sevilla” de Tirso de Molina; otros títulos fueron La Devineresse, ou les faux enchantements (1679), que escribió en colaboración con Visé, en el subgénero de la comedia de costumbres. Y libretos para óperas, como Psyché, en colaboración con Fontenelle (1678), Bellérophon (1679)…

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