Comuna de París (1870)

            Después de aquella que, durante la Revolución, había hecho sentir sobre la Convención todo el peso de la dictadura popular y del Terror, se da también el nombre de Comuna al gobierno insurreccional que ejerció la autoridad en París durante 72 días, desde el 18 de marzo al 28 de mayo de 1871. Última revolución del siglo XIX y la primera tentativa de una dictadura del proletariado, la Comuna de París tuvo causas lejanas y otras inmediatas, y fue el resultado final de una tradición revolucionaria, ya casi secular. Sigue leyendo

Guerra franco-prusiana (1870/71)

            No carecería de razones ir a buscar el lejano origen de este conflicto en la vivaz llama de resentimiento dejada en toda Alemania por la ocupación francesa en los tiempos de las guerras napoleónicas, y la entrada en Berlín, en octubre de 1806, tras las derrotas prusianas de Jena y Auerstadt. La decidida y heroica actitud, en aquel aciago tiempo, de la reina Luisa (†1810) había dejado en Prusia imborrable memoria. Sigue leyendo

Cátaros o albigenses (siglos XII y XIII)

          El catarismo (de “catharos” = puro), nombre que parece haber arraigado más que el de albigenses, fue una secta cristiana herética, extendida por el Mediodía de Francia, le Midi, particularmente en el Languedoc, cuya primera atestación data de 1163, pero sus seguidores no se llamaban a sí mismos “puros”. El término “ketter” -peyor. por katte, (alt. alemán = gato)- fue utilizado por primera vez en sus sermones, por un abad de Colonia de nombre Eckbert, hacia 1160 o algo después, para designar a los heréticos renanos. Y, aprovechando la resonancia similar a /kátaro/, aquellos herejes reivindicaron para sí ese vocablo. Nunca los creyentes provenzales o languedocianos se dijeron “cátaros”, sólo “bons hommes”, “bons chrétiens” (de lo que dan testimonio los procesos inquisitoriales). Sigue leyendo

Cátaros o albigenses, Cruzada contra los —

          Iban a ser, al menos en aparencia, causas religiosas las que desencadenarían la cruzada contra los Cátaros o albigenses. Porque fue el caso que, a finales del siglo XII, la herejía -ya estructurada y organizada, con un dogma, rituales, un clero y el apoyo de relevantes notabilidades urbanas-,  tanto se había extendido por el Languedoc, que los sacerdotes católicos se encontraban, en no pocos lugares, reducidos a la clandestinidad. La vida austera que llevaban los “bons hommes”, predicando con el ejemplo, impresionaba a las gentes, y su desdén por los bienes materiales contrastaba con la opulencia de la Iglesia oficial, alejada de la simplicidad evangélica. Sigue leyendo

Bayard, Pierre Terrail, señor de – (1476-1524)

            Pierre Bayard (o Bayart), el que sería famoso hombre de guerra francés en la transición de los siglos XV/XVI, dechado de generosidad, lealtad y coraje en la batalla, según todas las crónicas, que serviría a tres reyes de Francia, y sería respetado por amigos y adversarios, nacía cerca de Grenoble, Allevard (Isère), probablemente en 1476; tercero de ocho hermanos, era hijo de Aymon Terrail, señor de Bayard, familia con orígenes en el primer tercio del siglo XIV, y de Hélène Alleman, cuyos ancestros se remontaban al siglo XII. Sigue leyendo

Verdún, batalla de – (febrero-diciembre de 1916)

            A finales de 1915 parecía imposible romper el frente de posiciones formado después de la primera batalla del Marne (septiembre de 1914), y los estados mayores comenzaban a instalarse en la guerra de desgaste. Francia se había establecido en una línea sólida que debería defender Verdún (Verdun), Nancy y Belfort en su frontera Este. Sigue leyendo

Poussin, Nicolas (1594-1665)

            Nació este pintor en Villers Les Andelys, (35 km. al SE de Rouen –Ruán-) el 15 de junio del año 1594, en los albores de una nueva época en que Francia iba a alzarse a la preponderancia en las artes –a veces compartida-, donde se mantendría hasta bien entrado el siglo XX.  Y en Rouen, donde comienza su primera formación, fue probablemente alumno de Quentin Varin –cuya enseñanza su progenitor aceptó a regañadientes que siguiera-; y de  Noël Jouvenet. Sigue leyendo

Champollion, Jean-François (1790-1832)

            Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

Luis XV (1710-[1715-1774])

            Nació en Versalles el 15 de febrero de 1710. Hijo del duque de Borgoña, era viznieto del Rey Sol, y de él recibió la corona a la edad de cinco años. Mientras era educado por madame de Ventadour y, luego, por el duque mariscal de Villeroi, con diversos preceptores, el país será gobernado por su primo Philippe d’Orléans (Felipe de Orleáns), sobrino, él mismo, de Luis XIV; y, a la muerte del regente, ocho años después, por el duc de Bourbon (duque de Borbón), de 1723 a 1726, quien concertó en 1725 el matrimonio del rey con la hija de Estanislao I de Polonia. Porque Luis XV, declarado mayor de edad en 1723, fue proclamado rey oficialmente. De aquella unión con María Lesczynska (1703-1768) habrían de nacer diez hijos, de los que seis hembras y un varón sobrevivirán. Sigue leyendo

Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

            Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola. Y es Le Normant (“mon oncle” –le llamaba ella-) quien dirige los primeros pasos en el mundo, tanto de Jeanne Antoinette como de su hermano Abel. La niña va a recibir una esmerada educación en el excelente centro educativo de las Ursulinas de Poissy, para luego, ya encantadora adolescente, ir adquiriendo otra formación en canto, danza, pintura… y, sobre todo, el tono de los salones y un gusto certero en contacto con los sectores de los fermiers parisienses en los que se movía. Sigue leyendo

Carlos Martel (688-741)

            Nacido hacia el año 688/690, en las inmediaciones de Namur, Carlos, al que se conocerá por “Carlos Martel”, era, con su hermano Childebrand, hijo del mayordomo de palacio (maire du palais) Pipino II de Herstal (o de Heristal) y de su concubina walona Alpaïde (¿o segunda esposa?) y pertenecía a los Pippinides, que habían ido ascendiendo y prosperando a la sombra de los reyes merovingios. Sigue leyendo

Pagnol, Marcel (1895-1974)

            El que será célebre dramaturgo, escritor regionalista francés, director de cine y guionista   Marcel Paul Pagnol, nacía el 28 de febrero de 1895, en Aubagne,  cerca de Marsella (Bouches -du-Rhône), donde su padre Joseph Pagnol (descendiente de una vieja familia española, establecida en el Midi, francés desde principios del s. XVII), ejercía como maestro de escuela primaría desde hacía seis años, y su madre, Augustine Lansot, de familia católica practicante, siempre de fragil salud, ayudaba a la economía doméstica como costurera. Serán en casa cuatro hermanos: él, Paul, nacido en 1898 y que morirá en 1932, Germaine, en 1902, y el benjamín René en 1909. Por desgracia, su madre morirá tempranamente en junio de 1910, a los 37 años. Sigue leyendo

Allegret, Marc (1900-1973)

          Nacido en Basilea, el 24 de diciembre de 1900, era hijo, este cineasta francés, de Élie Allegret (un pastor protestante que fue preceptor de André Gide), y hermano mayor de otro director de cine Yves Allégret (1905-1987), que se especializará en el “film noir” (“Dédée d’Anvers”, 1948; “Une si jolie plage”, 1949; “Les Orgueilleux”, 1953…). Sigue leyendo

Versalles, palacio de

          Un pueblo medieval, a 20 k. al O. de París, apenas dos horas a caballo, aislado e infestado de mosquitos, Versalles era, a mediados del siglo XVII –según Saint-Simon en sus Memorias-, “el lugar más triste y más ingrato, sin vistas, sin bosques, sin agua, sin tierra, porque todo es aquí arena movediza, o pantano” Sigue leyendo

Hardouin-Mansart, Jules (1646-1708)

            Nacido en París el 16 de abril de 1646, era hijo de Raphaël Hardouin, pintor artista, y de Marie Gauthier, su madre; y, junto con su hermano Michel, se formará al lado de su tío-abuelo François Mansart (1598-1666). Éste, soltero y sin descendencia al morir, deja su fortuna y su apellido a Pierre Delisle (1641-1710) y a Jules Hardouin, nietos de su hermana Marie Mansart, y que serán, ambos, arquitectos. Únicamente Jules igualará a François Mansart en fama, hasta superarlo, y se parecerá a él en su personalidad perfeccionista, en sus intrigas y especulaciones (con su hermano formará una floreciente agencia de construcción), y en los rencores y calumnias de las que fue objeto, consumado mundano y cortesano. Sigue leyendo

Le Vau, Louis (1612-1670)

            Louis Levau (o más frecuentemente Le Vau) nacía en París en 1612. Hijo de un cantero, Louis Le Veau (convertido luego en contratista de obras), fue sobre todo a través de la frecuentación del medio social de los contratistas y del estudio de tratados de arquitectura, como vino a formarse el que iba a ser eminente arquitecto y decorador. Sigue leyendo

Le Brun, Charles (1619-1690)

            El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

Clasicismo, El – en Francia

            El artículo “Classique” del “Dictionnaire universel” de Furetière (1690) no aludía a los cinco o seis decenios que acababan de terminar, y sólo citaba a autores de la Antigüedad, lo que vendría a probar que, en esos años finales del siglo XVII –crepúsculo cronológico del clasicismo- no se había tenido conciencia de su existencia, en tanto que hecho histórico y cultural francés. Sigue leyendo

Moreau, Jean-Baptiste (1656-1733)

            Este compositor francés, cuya vida transcurre, prácticamente, entre el reinado de Luis XIV y la Regencia, nació en Angers en 1656.

Siguió sus estudios musicales en la maîtrise (escuela de educación musical y canto religioso) como enfant de choeur de la catedral de Angers. De septiembre de 1681 a febrero de 1682, él fue maître de chapelle, maestro de capilla en la catedral de Langres (donde tuvo como alumno a Michel Pignolet de Montéclair 1667-1737), y luego en Dijon por breve tiempo. Sigue leyendo

Berlioz, Hector (1803-1869)

            Louis Hector Berlioz nació en La Côte Saint-André (Isère), el 11 de diciembre de 1803, en el seno de una familia culta. Su padre, Louis Joseph Berlioz, con veintisiete años, notable local, ha contraído matrimonio, en febrero anterior, con Joséphine Marmion, seis años más joven. Médico de formación e imbuido de las ideas del siglo que acaba de fenecer, atiende gratuitamente a los pobres y vive sobre todo de las rentas de sus viñas y de sus tierras. Cuando, en 1811, Napoléon decide cerrar el pequeño seminario que aseguraba la primera instrucción a los niños de la comarca, él asume la educación de su hijo. Y hacia 1815 el adolescente Hector empieza a tomar sus primeros rudimentos de música Sigue leyendo

Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

            La “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands Étienne Marcel mandó construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años, con dos torres iniciales y, pronto después, dos más, y otras cuatro macizas torres unos años después, bajo Charles VI, unidas todas por robustos muros. El proceso de construcción final concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París Sigue leyendo

Monet, Claude (1840-1926)

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

Impresionismo, El – (1874-1886)

            Si la palabra crea la cosa, el movimiento pictórico de la segunda mitad del siglo XIX al que llamamos Impresionismo habría nacido el 25 de abril de 1874, el día en que Louis Leroy daba cuenta en Le Charivary de la exposicion que organizaban unos treinta artistas en el antiguo estudio de Nadar. Retomando en tono de burla el titulo de un cuadro de Monet, “Impression, soleil levant”, el crítico reagrupaba a los participantes bajo el neologismo de “impresionistas”. Pero, la palabra circulaba ya en las conversaciones que mantenían en el café Guerbois de Montmartre -no lejos del estudio de Manet en Batignoles-, algunos habituales de l’Académie suisse (Camille Pissarro, Paul Cézanne, Armand Guillaumin) y aquellos alumnos de Charles Gleyre (Frédéric Bazille, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley), cuyo taller frecuentaron entre 1862 y 1863 y que siguieron reuniéndose en la Closerie des Lilas de Montparnasse). Conversaciones referidas menos a la teoria pictórica que a la eficacía práctica, porque, para esos jóvenes, se trataba, ante todo, de exponer, única vía para darse a conocer y tener acceso al mercado del arte. Uno de los mayores en edad, Manet, veía en ello una cuestión vital,  él, cuyo “Déjeuner sur l’herbe”, había sido rechazado por el jurado oficial y suscitado sarcasmos, con ocasión de su presentación en el primer “Salon des refusés” (de los rechazados) que Napoleón III había decretado abrir en 1863. Sigue leyendo

Monarquía de Julio, La — (1830-1848)

            La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

Restauración, La – de los Borbones (1814-1830)

            Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

Couperin, François (1668-1733)

            El compositor François Couperin, conocido por “Couperin le Grand”, uno de los compositores franceses más notables de su época, nació en París el 10 de noviembre de 1668 en el seno de una familia de tradición musical, que será célebre durante más de un siglo en la Europa barroca. Era sobrino de Louis (1626-1661) y de François Couperin (1630-1701), y primo de Louise (1676-1728) y de Nicolas Couperin (1680-1748), e hijo, él, de Charles Couperin (1638-1679), que fueron, los tres hermanos, compositores, clavecinistas y organistas de Saint-Gervais en París. Sigue leyendo

Feudalismo, El – en Francia

            Si bien el feudalismo fue el régimen social y político imperante en prácticamente toda Europa occidental, fue en Francia donde conoció su más plena y primigenia vigencia, entre los siglos IX y XIII, subsistiendo sus vestigios hasta la Revolución de 1789.
De hecho, tuvo eficacia sobre todo, en la Francia del norte, mientras en el Mediodía –tierra de vieja civilización romana-, subsistirán señores sin lazo de vasallaje, campesinos libres y alleux (alodios, patrimonios libres). Sigue leyendo

Bourdelle, Antoine (1861-1929)

                Émile Antoine Bourdelle, que llegaría a ser un conocido escultor, pintor y dibujante, nacía en Montauban en 1861, hijo de un ebanista y escultor en madera, en cuyo taller trabajó a partir de los 13 años.
A los quince años, obtiene una beca de estudio e ingresa  en la Académie des Beaux Arts de Toulouse, para formarse posteriormente con Falguière, en los cursos que este impartía en l’Ecole Nationale Supérieure de Beaux Arts de París, de 1885 a 1886
En 1893, con 32 años, entra como desbastador (praticien) en el taller de Rodin y, convertido en su principal ayudante durante diez años, sufrirá fuertemente la influencia del maestro.
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Rodin, Auguste (1840-1917)

            François-Auguste-René Rodin, que será escultor, dibujante y grabador, nacía en el 3 de la rue de l’Arbalète de París (a apenas 600 m. del Panteón), el 12 de noviembre de 1840, en el seno de una familia de mediano vivir, en la que una actividad “artística” sólo era entendida como la de un buen artesano. Sigue leyendo

Médicis, María de — (1573-1642)

            Hija del gran duque de Toscana Francisco Iº y de Juana, archiduquesa de Austria, María de Médicis nacía en Florencia el 26 de marzo de 1573.
El 16 de diciembre de 1600, con 27 años, se desposaba con Enrique IV de Francia, que tenía 49 y ya estaba en sus segundas nupcias, después de que, preocupado por asegurarle descendencia a la dinastía, hubo repudiado a Margarita de Valois.
Y el 27 de septiembre de 1601, dará a luz al futuro Luis XIII; luego vendrán Isabel en 1602 (Élisabeth), que casará con Felipe IV de España; Cristina en 1606 (Christine), que casará con Victor-Amadeo de Saboya; Gastón de Orleáns en 1608; y Enriqueta-María (Henriette), en 1609, futura reina consorte de Inglaterra.
Poco a poco María irá aprendiendo las características del Reino y sus rasgos consuetudinarios, los resortes de las finanzas del Estado y sus recursos, la especificidad de la iglesia galicana, el lugar de los hugonotes en la política francesa y la exigencia, para la paz civil, de mantener el edicto de Nantes que su esposo había promulgado en 1598. Sigue leyendo

Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

Naturalismo

El nacimiento y destino del Naturalismo son inseparables del propio destino de Zola. Desde 1868, en el prefacio a la segunda edición de Thérèse Raquin, él hablaba ya de “los escritores naturalistas”. Pero será solo diez años después, en la época de la publicación de “l’Assommoir”, cuando se constituya, efectivamente, una escuela naturalista. Y serán rasgos quasi definitorios del movimiento el pesimismo fundamental en la visión de la existencia (que acentuarán aún más la derrota ante Prusia, la pérdida de Alsacia y Lorena, y la Comuna), el determinismo dado por la raza, el medio…, las teorías en voga por entonces acerca de la herencia en las personas, cierta propensión por lo vulgar y lo sórdido, y el interés por la documentaciòn minuciosa sobre el terreno. Sigue leyendo

Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

Normandía

HISTORIA – La región natural de Francia, conocida por Normandía (la tierra de los hombres del norte) es una antigua provincia francesa cuyo territorio correspondía al de la actual Région Normandie. No conoció ninguna unidad hasta la conquista por Roma (56 a.C.), época en la que estaba poblada por pueblos diversos relacionados con Bélgica o con la Galia céltica. Los romanos hicieron de ella en el siglo I la II Lyonnaise (Lyonesa Segunda). Sometida por el franco Clovis (Clodoveo) a principios del siglo VI, iba a ser anexionada a la Neustria, que cubría gran parte del norte de la Galia. Sigue leyendo

San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

Enrique III, rey de Francia – (1551-1589)

Sexto alumbramiento de Catalina de Médicis y tercer hijo varón superviviente del rey Enrique II, aquel que seria Enrique III nacía en Fontainebleau el 19 de septiembre de 1551. Será primero duque de Orleáns (1560), luego duque de Anjou (1566) a instancias de su madre, y rey de Polonia, hasta convertirse un día en rey de Francia. Sigue leyendo

Enrique II rey de Francia – (1519-1559)

Hijo de Francisco I y de Claude de Francia, Henri nacía en Saint-Germain-en-Laye en 1519.

Cuando ni uno ni otro de los contrayentes tenía aún quince años, el joven Enrique se desposaba con Catalina en el otoño de 1533 en Marsella, adonde había llegado la joven casadera a bordo de la galera papal. Ella era hija de Lorenzo II de Médicis, y, huérfana desde muy niña, su pariente el papa Clemente VII la había tomado bajo su protección, la había educado y acabó negociando con el rey de Francia el enlace de esta rica heredera florentina con el segundo de sus hijos varones, Henri d’Orléans, no destinado a ceñir un día la corona. Sigue leyendo

Médicis, Catalina de – (1519-1589)

Catarina Maria Romelia de Medici nacía en Florencia, el 13 de abril de 1519. Era hija de Lorenzo II de Médicis (1492-1519), duque de Urbino, viznieta del gran Lorenzo el Magnífico, sobrina nieta de su tutor Julio de Médicis, ahora papa Clemente VII, y último vástago de la rama primogénita de la gran familia florentina. Y, por su madre Madeleine de La Tour d’Auvergne, de la más antigua y prestigiosa nobleza de Francia, emparentaba con las familias de los Guisa y de los Borbones. Sigue leyendo

Catedral de París (Notre-Dame)

Con más de ocho siglos de existencia, la catedral de París es uno de los más emblemáticos monumentos de la capital de Francia. Los historiadores suponen que sus obras comenzaron en marzo de 1163, y su construcción, desde entonces y hasta más allá de 1245, tiene lugar en un momento clave de la historia de la ciudad y del reino. Sigue leyendo

Viollet-le-Duc (1814-1879)

El que iba a ser uno de los más conocidos arquitectos y téoricos del s. XIX,  Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, nacía en Paris en enero de 1814 (el año en que caía Napoleón y volvían los Borbones a Francia), en el seno de una familia acomodada de arquitectos y pintores. Era hijo de Emmanuel Viollet-le-Duc, alto funcionario que será Conservador de las residencias reales bajo Luis-Felipe y persona letrada, y de Élisabeth Delécluze, hermana de Étienne-Jean Delécluze, alumno de David, bien introducida en el París de entonces, que tendrá salón, pero que morirá tempranamente en 1832, víctima de aquella epidemia de cólera que acabará provocando 19.000 víctimas en París y que se llevará también a la tumba al ministro Périer y al general Lamarque. Unión de la que nacerá otro hermano, Adolphe.

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Cien Mil Hijos de San Luis, Los – (invasión de España de 1823)

La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y el será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor va a representar la figura humana y la alegría de vivir en sus obras.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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Lumière (frères –). Los hermanos Lumière

Eran hijos de Claude Antoine Lumière (1840-1911), antiguo pintor de brocha gorda y luego industrial del Franco Condado, especializado en la química fotográfica y en la fabricación de placas, y de la parisiense Jeanne Joséphine Costille, un año menor que él,  unidos en París en octubre de 1861. Y ya casados, el nuevo matrimonio partió a instalarse en la tierra del marido, donde nacerán sus primeros hijos. Sigue leyendo

Eiffel, Alexandre Gustave (1832-1923)

El ingeniero Alexandre Gustave Eiffel nació en Dijon el 15 de diciembre de 1832, en el seno de una familia de origen renano, los Boenickhausen (de Eifel), instalada en Francia desde principios del siglo XVIII, a cuyo hogar vendrán luego dos hermanas: Catherine Marie (1834) y Laure Alexandrine (1836). Sus padres François Alexandre y Catherine Mélanie –oficial él y mujer de negocios en la madera ella, como su padre- han dado a la casa un notable desahogo económico. Sigue leyendo

Bretaña

Corresponde esta provincia histórica a la región que ocupa la península armoricana, en el extremo Oeste de Francia, bordeada por la Mancha y el Atlántico. Son los actuales departamentos de Loire-Atlantique, Ille-et-Vilaine, Côtes-d’Armor, Morbilhan y Finistère.

En el conjunto así definido, se distinguen la Bretaña marítima, con sus 1.200 km de costas, y la Bretaña interior, constituida de bosques y montes. Sigue leyendo

Borgoña

No es una región natural, sino histórica del centro este de Francia. La provincia correspondía aproximadamente a los actuales departamentos de la Côte-d’Or y de Saône-et-Loire, y a una parte del Yonne (el Avalonnais y el Auxerrois). La Bresse de Bourg y el Bugey añadidos en 1601, no pueden ser considerados como burguiñones.

A pesar de la presencia de altas tierras (Morvan), Borgoña es, ante todo, zona de paso entre las llanuras del río Saône por un lado, y los valles del Loira, del Sena y de sus afluentes, por otro. Y este cruce de caminos ha servido de base, desde tiempo inmemorial, a dominaciones políticas de límites variables. Sigue leyendo

Existencialismo

El existencialismo es un complejo movimiento filosófico e intelectual que sostiene la preeminencia de la existencia humana sobre la esencia: yo no soy una substancia de la que se desprenderían propiedades (un en-sí), sino un sujeto en situación (un por-si), viviendo y haciéndome. Tal será el punto de partida del existencialismo ateo de Sartre. Lo cual implica la libertad absoluta del hombre, pero también su responsabilidad en el contexto de “la muerte de Dios”, y privilegia experiencias como el sentimiento de la gratuidad inutil de la vida o la angustia, y cuanto nos pone en relación con los demás: la vergüenza, el amor, la sexualidad y, particularmente la mala fe o engaño a nosotros mismos, pour fuir ce qu’on ne peut pas fuir, pour fuir ce qu’on est, para huir de aquello de lo que no podemos huir, de lo que somos (La Nausée de Sartre; L’Étranger de Camus, e incluso alguna primera novela de S. de Beauvoir). Sigue leyendo

Courbet, Gustave (1819-1877)

Pintor, litógrafo y dibujante, Jean-Désiré Gustave Courbet, aquel que será considerado en pintura como el jefe de la nueva escuela realista, con Daumier y Millet, nació en Ornans (localidad natal de su padre, no lejos de Besançon, Doubs, en el Franco-Condado) el 10 de junio de 1819.

Hijo de Régis Courbet y de Sylvie Oudot, campesinos acomodados, orgullosos de sus tradiciones jacobinas con las que habían medrado recientemente, tendrá cuatro hermanas menores que él, de las que solo le sobrevivirán Zoé (1824-1905) y Juliette (1831-1915). Sigue leyendo

Collège de France

Es una institución de enseñanza e investigación situada en París en la rue des Écoles (place Marcelin Berthelot), no lejos de la Sorbona, cuya fundación se remonta al reinado de Francisco I.

Fue en 1529 cuando, al dedicar al rey sus Comentarii linguae grecae (“Comentarios sobre la lengua griega”), el humanista filólogo y erudito Guillaume Budé (1467-1540), a la sazón bibliotecario real, quiso solicitar la creación de un temple des bonnes études, en el que serían enseñadas las lenguas clásicas y antiguas. Suscitadas por el desarrollo de la filología, instituciones similares (como el Colegio de Jóvenes Griegos de León X en Roma, la Universidad Cisneriana de Alcalá en España, o el más reciente Collegium Trilingue de Lovaina –hebreo, griego y latín-),  habían ido apareciendo en los países vecinos. Sigue leyendo

Frente popular (Front populaire, 1936-1938)

Fue el nombre que se dio a sí misma, por analogía con el Frente popular español, la coalición de partidos de izquierda que llegó al poder en Francia, en junio de 1936.

Su origen es complejo: Por un lado, la prolongada crisis económica mundial, tras el espasmo de Wall Street de 1929, que, como una lenta pero inexorable ola,  llegaba a Europa meses después y vino a afectar a Francia entre finales de 1930 y principios de 1931; y por otro (después de aquellos años de esperanza que habían seguido al desastre económico y social y a la hecatombe demográfica de 1914-1918), factores diversos de naturaleza política como eran la evolución europea, con el ascenso del fascismo en Italia y del nazismo en Alemania, y el fortalecimiento de aquellas ligas de extrema derecha (Action Française, Croix-de-Feu, Jeunesses Patriotiques), que, derivado del escándalo Stavisky, habían organizado la violenta manifestación antiparlamentaria del 6 de febrero de 1934. Sigue leyendo

Mazarino – (1602-1661)

Giulio Mazarini, llamado en francés Jules Mazarin, nació en Pescina (reino de Nápoles entonces) el 14 de julio de 1602. Al servicio su padre de los Colonna, que protegieron sus inicios, siguió brillantes estudios con los jesuítas de Roma y creció con los hijos de aquella familia, al servicio de la cual pasó a la España de Felipe III hacia 1619/21. Apretado por alguna urgencia pecuniaria y ciertos problemas que su padre hubo de afrontar, Giulio dejó definitivamente el mundo de la diletancia juvenil -habiendo ya terminado sus estudios de derecho civil y canónico-, e ingresó en el ejército pontifical de Urbano VIII (un Barberini), y de alli, luego, a la diplomacia. Será una misión a Francia la que le permitirá conocer personalmente a Richelieu en 1630, para pasar, poco después, a su servicio; así contribuirá a asegurarle a Luis XIII la posesión de la piamontesa Pinerolo en 1631. Vicelegado en Aviñón en 1634, Mazarini es nombrado nuncio en París en 1635/36. Al término de su representación, volvió a la Ciudad Eterna y, ya de regreso en Francia, después de alguna misión que le fue encomendada, se hizo definitivamente merecedor del aprecio de Richelieu, que hará de él uno de sus principales colaboradores. Sigue leyendo

María-Antonieta – (1755-1793)

Marie-Antoinette Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen nació en Viena el 2 de noviembre de 1755. Archiduquesa de Austria, era la cuarta hija de la emperatriz María Teresa y de Francisco I de Lorena. Pasó su infancia en la corte de Viena y recibió una educación bastante desatendida, aun cuando -al igual que debería suceder con su hermana Carolina, reina de Nápoles un día, según tradición de las grandes  cortes-, su madre la destinaba, desde su infancia, a ser reina, al servicio siempre de los altos intereses de la Casa.

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Revolución Francesa

Luis XVI, cada vez más impotente ante la degradación de la situación, se había resignado a convocar, en agosto de 1788, los Estados Generales para mayo del año siguiente. Pero la Revolución, de hecho, había empezado ya con la rebelión de los parlamentos, que algunos nobles apoyaban. El rey, absoluto sólo en teoría, era respetado en todos los rincones del reino, pero el déficit crónico y la situación financiera habían hecho ineluctable aquella convocatoria de la que todo el mundo hablaba ya, mientras los cortesanos continuaban solicitando beneficios eclesiásticos, embajadas y mandos militares.

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Quietismo

La doctrina del “puro amor”, más conocida por “quietismo” puede entenderse en dos sentidos distintos:

  • En sentido amplio es una idea común a la filosofía de la India, al neo-platonismo alejandrino y al misticismo cristiano que pretende elevar al hombre a la pura contemplación de Dios para hacerle capaz de amor puro, y que exige la neutralización de la voluntad personal y la quietud del alma.
  • Pero en el sentido estricto designa una doctrina y un método particular para “hacer oración”, objeto de acerbos debates en el siglo XVII. Método que excluye todo pensamiento distinto que no sea Dios, y toda preocupación personal.

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Jansenismo, El

Fue una doctrina cristiana, emanada del pensamiento del teólogo neerlandés Jansenius (1585-1638). Fenómeno que, de aparente naturaleza estrictamente religiosa (visión pesimista del mundo, considerado como algo absurdo; miseria del hombre sin Dios; rechazo de cualquier optimismo racionalista), pronto iba a adquirir tintes políticos.

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Richelieu, cardenal de – (1585-1642)

Armand Jean du Plessis de Richelieu, que llegará a cardenal-duque de Richelieu, nació en París en septiembre de 1585. Destinado inicialmente a la milicia, abrazará el estado eclesiástico, tras la renuncia de su hermano y a fin de conservar para la familia el obispado de Luçon, al que accederá en 1607. Allí administrará con celo y eficacia su diócesis, hasta 1624, y alentará misiones católicas en esta región fuertemente influenciada por el calvinismo.

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Luis XIII – (1601-1643)

Luis XIII, nacido en Fontainebleau en 1601, sólo tenía nueve años cuando su padre Enrique IV caía asesinado aquel 14 de mayo de 1610; y María de Médicis, con 37 años entonces y madre de otros cuatro hijos, asumió la Regencia. Pero la florentina, no sobrada de luces y capacidad política, se convirtió pronto en juguete de su entorno, y en particular de aquellos compatriotas italianos que la habían seguido a Francia con ocasión de su matrimonio, diez años antes: la poco agraciada Leonora Galigai, dotada de la inteligencia de la que su señora carecía y sobre la que ejercía ya poderosa influencia, y su marido el aventurero florentino Concini (1569-1617).

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Fronda, La – (1648-1653)

Durante mucho tiempo apartada del poder por su esposo Luis XIII y por Richelieu, la española Ana de Austria estaba deseosa de desempeñar un papel político. Mandó anular por el Parlamento el testamento del difunto rey, a fin de no tener que soportar la tutela del Consejo de Regencia en cuyo seno figuraba el influyente Mazarino; pero terminó confiándole las riendas del gobierno a este personaje de origen italiano, que había entrado al servicio del rey de Francia después de haber servido al papa, y del que Richelieu había hecho uno de sus principales consejeros, hasta recomendárselo al rey en su lecho de muerte.

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Guyon, madame – (1648-1717)

Jeanne-Marie Bouvier de la Motte (más conocida por madame Guyon) fue una célebre mística. Había nacido en Montargis en abril de 1648, de un Bouvier de la Motte, letrado relator de profesión. Influída por la lectura de los escritos de San Francisco de Sales y de su pupila la religiosa Jeanne de Chantal (fundadores de la orden de la Visitación, 1619), Jeanne mostró pronto inclinación por la vida ascética y quiso hacerse religiosa, pero su familia se opuso y acabó casada, a los dieciséis años, con un Jacques Guyon du Chesnoy, cerca ya de los cuarenta. Viuda luego a los 28 años y con varios hijos, creyó haber recibido misión de convertir a herejes y abandonó a su familia y sus intereses cuatro años después, sin querer, esta vez hacerse religiosa con votos. Se dirigió a Ginebra donde fracasaron sus esfuerzos, y luego recorrió el Piamonte, Saboya y el Delfinado, propagando su misticismo, una doctrina que reducía la religión al puro amor de Dios, lo que conduciría a lo que se conoce por quietismo. Y, después de cinco años de errancia y predicación entre 1681 y 1686, acabó en París.

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