Géricault, Théodore

          Théodore Géricault (1791-1824) – El que había de ser acuarelista, litógrafo, escultor y, sobre todo, excelente pintor y retratista, anunciador de la escuela romántica en pintura, Jean-Louis-André-Théodore Géricault, nacía en Rouen/Ruán el 26 de septiembre de 1791, en plena revolución francesa, cuyo tenso ambiente vivió durante su infancia, y era hijo de Georges Nicolas Géricault, hombre de leyes que, enriquecido con el comercio del tabaco, había invertido parte de su fortuna en tierras de rendimiento, y de Louise-Jeanne-Marie Caruel, hija ella de una no menos holgada familia de magistrados locales. Sigue leyendo

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David, Jacques Louis

        David, Jacques Louis (1748-1825) – Pintor y dibujante francés, Paul-Louis David, nacía en París, en el seno de una familia de artesanos y tenderos bien establecidos del quai de la Mégisserie, el 30 de agosto de 1748, al principio de una época anunciadora de profundos cambios estéticos y sociales; y era hijo de Luis-Maurice David y de Marie-Geneviève Buron. Sigue leyendo

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Guerras de Italia y rivalidad franco-habsburguesa

          Desde la perspectiva historiográfica francesa se llaman Guerras de Italia, en sentido estricto, a las expediciones que los reyes de Francia Charles VIII / Carlos VIII (1470-[1483-1498]), Louis XII / Luis XII (1462-[1498-1515]) y François I / Francisco I (1494-[1515-1547]) llevaron a cabo entre 1494 y 1516, encaminadas a conquistar una parte de Italia. Hasta ese momento, la conflictividad estuvo reducida a la península itálica, pero después se extenderá considerablemente, enfrentando en una encarnizada lucha a las potencias más poderosas del momento de los Valois y los Habsburgo. Sigue leyendo

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Legión de Honor

          La legión de Honor (en cuya cúspide aparece la Grande Chancellerie de la Légion d’Honneur), es una orden francesa instituida por Bonaparte, a través de un decreto del Cuerpo legislativo de 29 floreal, Año X (19 de mayo de 1802), declarado ley de la República y firmado el 9 pradial siguiente (28 de mayo), siendo él Primer Cónsul, -¡que es muy cómodo gobernar a los franceses por la vanidad!, como dirá en más de una ocasión-. Sigue leyendo

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Dos de Mayo de 1808 (levantamiento de los madrileños contra los franceses)

          Dos de Mayo de 1808 – Siendo Champagny ministro de AA.EE. en Francia y ejerciendo en Madrid de embajador François de Beauharnais, los franceses habían entrado en España el 17 de octubre de 1807 y comenzaban a cruzar el país camino de Portugal (a cuya corte pretendía engañar Napoléon), con la intención de apoderarse de aquella flota. Sigue leyendo

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Sacré Coeur de París (Basílica del Sagrado Corazón)

          Sacré Coeur de París – Colocada entre los diez monumentos más visitados del mundo, la Basílica del Sagrado Corazón de Jesús se encuentra situada en lo alto de la colina Montmartre de París.

En el origen de su construcción se halla cierta iniciativa, a partir del deseo formulado en diciembre de 1870 –caído ya Napoléon III-, por algunas individualidades cercanas a un catolicismo riguroso, miembros de la Sociedad de caridad y ayuda a los pobres “Societé de Saint-Vincent de Paul” -y particularmente de un gran burgués del París de entonces, Alexandre Félix Legentil, propietario de unos almacenes de ropa, Au petit Saint-Thomas-, cuyo fin habría de ser la liberación de París, la salvación de Francia por la fe y la liberación del Papa, prisionero allá en Roma. Sigue leyendo

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Guerra Mundial, Primera – (1914-1918)

          Primera Guerra Mundial – (1914-1918). La causa inmediata que iba a desencadenar el gran conflicto fue el asesinato del archiduque heredero de Austria-Hungría, Franz-Ferdinand, aquel 28 de junio de 1914, a manos de
Gavrilo Princip, un estudiante nacionalista serbio. Ocurrió en Sarajevo, capital de la Bosnia-Herzegovina que Austria-Hungría había anexionado en 1908; y oficiales serbios parecían comprometidos en la preparación del atentado. Sigue leyendo

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Vandea, guerras de – (1793→)

          “Guerra de Vandea” designa el episodio de guerrra civil que más vino a marcar la Revolucion francesa, por su repercusión nacional, por su duración (1793-1796), por su amplitud y, finalmente, por sus consecuencias (también se dice “guerras de Vandea”, si se considera el conjunto de aquellos enfrentamientos entre los católicos y realistas del Oeste de Francia con el poder revolucionario, y sus postreras manifestaciones. Sigue leyendo

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Positivismo

          En el siglo XVIII el término ”positivo” designaba aquello fundado en la observación de los hechos reales; pero se entiende por “positivismo” la doctrina elaborada, en sus grandes rasgos, por el filósofo francés Auguste Comte (1798-1857), a principios del siglo XIX, con el que, al menos, alcanza su madurez, en tanto que sistema; si bien han de distinguirse, estrictamente, “positivismo” y “comtismo”, más impregnado éste de cierta mística religiosa en la fase postrera de su elaboración. Sigue leyendo

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Champaigne, Philippe (1602-1674)

          Philippe de Champaigne, pintor y también grabador, nacía en Bruselas el 26 de mayo de  1602, y fueron sus padres Henri de Champaigne y Élisabeth du Troch, “de familia mediana, pero gente de bien” (Félibien, ver bibliografía).

Desde su tierna infancia Philippe sigue su educación elemental, verosímilmente con los jesuítas de su ciudad natal, pero muestra ya gran propensión hacia la pintura, por encima de cualquier otra enseñanza, por lo que su padre acaba aceptando que su hijo, ya con doce años, entre en algún taller de pintura cercano, para formarse seriamente. Sigue leyendo

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Lacan, Jacques

          Jacques Lacan (1901-1981) – El que será relevante y discutido psiquiatra y psicoanalista, Jacques Marie Lacan, nacía en París el 13 de abril de 1901, en el seno de una acomodada familia de negociantes; fueron sus padres Alfred Charles Lacan y Émilie Philippine Baudry, y era el primogénito de lo que serán varios hermanos (entre ellos Marc-Marie, que será benedictino). Sigue leyendo

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Ana de Austria (1601-1666)

          Ana Mauricia de Austria hija primogénita de los ocho hijos que tendrán Felipe III y Margarita de Austria-Estiria nacía el 22 de septiembre de 1601 en Valladolid, donde la corte española se había instalado en enero anterior, a propuesta del valido duque de Lerma. Y, muy cercana afectivamente a sus padres y a sus hermanos, iba recibiendo una educación piadosa y estricta que marcaría profundamente su personalidad. Sigue leyendo

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Gabin, Jean (1904-1976)

          Jean Alexis Moncorgé, conocido por Jean Gabin, nacía en París el 17 de mayo de 1904, hijo de modestos artistas de cabaret o café-concierto. Y su conocido “apellido” lo quiso tomar de aquel “Gabin” que su padre actor había adoptado y que provenía de un antiguo gaber que significa “burlarse” o “bromear”.

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Morgan, Michèle (1920-2016)

          La actriz Simone Roussel, conocida por Michèle Morgan, nacía en Neuilly-sur-Seine (hoy Hauts-de-Seine, al Oeste de París), el 29 de febrero del año bisiesto de 1920 (lo que ella verá luego como un guiño del destino), primogénita de Louis Roussel, ejecutivo medio en una casa de perfumes y de Georgette Payot, ama de casa, en un hogar donde crecerán cuatro hermanos.
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Montand, Yves (1921-1991)

          El actor y cantante Ivo Livi, conocido por Yves Montand, nacía en Monsummano (Toscana) el 13 de octubre de 1921, en el seno de una familia humilde campesina. Militante comunista, su padre, Giovanni Livi, ha de partir huyendo del fascismo en 1923, y, con su mujer Giuseppina Simoni, sus dos hijos mayores y el más pequeño Yvo, se instala en los alrededores de Marsella; y en 1929 consigue ya nacionalizarse, con lo que su hijo se convierte en Yves. Pero en el hogar continúan hablando italiano, lo que dificulta la buena integración escolar del niño, que parece no interesarse por los estudios. Sigue leyendo

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Signoret, Simone (1921-1985)

          La que sería conocida actriz Simone Kaminker, conocida por Simone Signoret (del apellido de su madre que ella adoptó durante la Ocupación alemana) nacía en Wiesbaden (entonces bajo ocupación francesa), en 1921, y era hija de André Kaminker, intérprete-traductor judío de origen polaco, con estudios de derecho y filosofia, y de Georgette Signoret, francesa católica de Provenza. Casada la pareja y ya con la pequeña Simone con dos años, el matrimonio decide establecerse en París en 1923. Después de ella nacerán sus dos hermanos Alain y Jean-Pierre. Sigue leyendo

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Lescot, Pierre (1515-1578)

          Arquitecto, geómetra y pintor parisiense, Pierre Lescot nacía en 1515 (algunas fuentes dicen que, quizá, tres o cinco años antes), en el seno de una rica familia de magistrados (noblesse de robe); su padre  era Pierre Lescot, fiscal del rey en la Cour des Aides, preboste de los comerciantes de París (cabeza municipal designado por el monarca), señor de Lissy en Brie y de Clagny, cerca de Versalles. Sigue leyendo

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Clodoveo (466-[481-511])

          Hacia el año 480, la Galia estaba ocupada por diversos pueblos. Al norte se encontraban varia tribus francas instaladas en el Imperio Romano, y entre los ríos Somme, Meuse y Loire subsistía un extenso estado, hasta los confines de Bretaña, dirigido aún por un romano, era el reino de Syagrius, o Siagrio, con capital en Soissons; al sur estaban los visigodos de Toulouse, que ocupaban igualmente buena parte de la península ibérica;  mientras que el Este y Nordeste, la meseta de Langres y los valles de los ríos Saona y Ródano, se hallaban en poder de los burgundios. Sigue leyendo

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Clotario I (ca. 498-[511-561])

          Clotaire / Clotario accede a la corona de los francos, a partir del 511, a la muerte de su padre, cuando sólo tenía 14 años. Era el hijo menor de Clovis / Clodoveo, y de Clotilde (475-545), princesa burgundia, a la que la Galia debía, con su influencia sobre Clovis, su reciente cristianización. Sigue leyendo

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Catedral Notre-Dame de Chartres

          Desde los últimos decenios del siglo XII, una nueva forma de construir había irrumpido con fuerza, surgida en la cuenca de París, Île-de-France, con la remodelación de la vieja abadía de Saint-Denis, con Suger, entre 1130 y 1140, y en la catedral de Sens, al SE de París, comenzada hacia 1130, y que conocían ya por “style français”. Esa que -después de un primer empleo por Vasari, con intención peyorativa, en el siglo XVI-, comenzarán a llamar, a partir de los años 20’ del siglo XIX, con el término ahora especializado de “gótico”. No tardará en saltar a Picardía, Borgoña, Champaña, Inglaterra y España, adquiriendo en cada lugar matices particulares. Sigue leyendo

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Toulouse Lautrec, Henri de – (1864-1901)

          Henri Marie Raymond de Toulouse Lautrec Monfa, el que habría de ser conocido dibujante, pintor original, litógrafo y autor de affiches o carteles de reconocido talento y muy personal ejecución, nacía el 24 de noviembre de 1864 en el hôtel du Bosc en Albi (Tarn); era el primer hijo del conde Alphonse-Charles, conde de Toulouse Lautrec Monfa (1838-1913) -personaje de no poco excéntrica personalidad-, y de su esposa y prima-hermana la condesa Adèle Zoé Marie Marquette Tapié de Céleyran (1841-1930), que su hijo adorará. Y un hermano, Richard-Constantine, nacido en agosto de 1867, morirá antes del año. Sigue leyendo

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Louvre, el – y las Tullerías

          El Louvre fue, en su origen, un antiguo palacio, construido en la orilla derecha del Sena a su paso por París, y cerca de Saint-Germain-l’Auxerrois, la antigua parroquia de los reyes de Francia. Su viejo nombre puede proceder de [turris] lupara (de lobos), o de rubra [arcilla o arena] roja, o incluso de una deformación del sajón lower (fortaleza o torre de vigía).  Un château fort o fortaleza, en todo caso, construido por Philippe Auguste hacia 1204, el cual fue luego ampliado por Charles V en la segunda mitad del siglo XIV, para hacer un lugar habitable, que será su residencia en diversas ocasiones. Sigue leyendo

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Manet, Édouard (1832-1883)

          El 23 de enero de 1832, nacía en París Édouard Manet, en el nº 5 de la rue des Petits Augustins (hoy rue Bonaparte, según reza una placa en el lugar), en el seno de una familia de acomodada burguesía; y eran sus padres Auguste Manet, magistrado de carrera y alto funcionario en el ministerio de Justicia, y Eugénie-Désirée Fournier, refinada ella, culta y gran melómana, hija de diplomático y ahijada del mariscal Bernadotte; antes de que aparezcan en el hogar sus hermanos Eugène  en 1834 y Gustave Manet en 1835. Un ambiente, en fin, donde se ignoraba la arrogancia y la vulgaridad de los nuevos ricos del siglo, y que conservaba aún vestigios de la elegancia aristocrática de la vieja nobleza. Sigue leyendo

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Provenza, La

Entidad histórica, resto de una “provincia” romana (Galia Narbonense), antigua province francesa que limitaba por el norte con el Dauphiné (Delfinado) y al Oeste con el Languedoc, la Provenza propiamente dicha se extiende desde el Este del Ródano al Var, habiendo de añadírsele luego el Comtat Venaissin (condado de Venasque o Venesino) y el comté de Nice (condado de Niza, anexionado en 1860). La región cubre los departamentos actuales de Bouches-du Rhône, Vaucluse, Alpes de Haute-Provence, Var, Alpes Maritimes (región Provence-Alpes-Côte-d’Azur que incluye igualmente el departamento de Hautes-Alpes). Sigue leyendo

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República, Segunda – (1848-1851)

            Desde los días 17 y 18 de mayo de 1848, la Asamblea Legislativa, resultado de las elecciones de los días 23 y 24 de abril, había elegido una Comisión de Constitución, compuesta de 18 miembros, de la que fue presidente el ministro y panfletario católico, vicepresidente del Consejo de Estado, Louis de Cormenin, que había obtenido el mayor número de votos. Hombres notables formaban parte de ella: el escritor Lamennais, venido del ultracatolicismo y derivado ahora en posiciones humanitaristas y socializantes, que dimitió poco después; el periodista Marrast; dos filósofos y viajeros influenciados por los Estados Unidos, Tocqueville y Gustave de Beaumont; y algunos orleanistas de izquierda, Odilon Barrot et Dufaure; pero también el socialista fourierista Victor Considérant y el obrero Corbon. Los trabajos resultaron de alto nivel intelectual y el informe de la Comisión fue presentado a la Asamblea por Marrast el 30 de agosto; tras lo cual las discusiones plenarias durarían dos meses. Sigue leyendo

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Revolución de 1848

            Las revoluciones de 1848 son un fenómeno europeo. Comenzadas en la Italia del Sur y del Norte, donde habían estallado revueltas en 1847, fueron bruscamente aceleradas y extendidas a partir del éxito de las jornadas de los días 22 al 24 de febrero de 1848 en París (revolución de 1848), seguidas de la revolución de los día 13 al 15 de marzo en Viena. La victoria de los revolucionarios en las capitales de dos grandes estados iba a desencadenar una vasta agitación y a sacudir todo el Continente salvo, en cierta medida, Rusia, Inglaterra, países escandinavos y la península ibérica (adonde llegó con veinte años de retraso). Semejante simultaneidad demuestra que el movimiento tenía en Europa causas profundas, económicas y políticas: Sigue leyendo

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Surrealismo (Superrealismo) (1924-1969)

            Herederos inconscientes de las Luces como de toda concepción mesiánica del intelectual, el surrealismo, como movimiento literario y artístico, no supuso ni una escuela ni un grupo claramente delimitado; su objeto pretendía ser liberar al hombre de una civilización demasiado opresora y redefinir sus relaciones con el mundo, buscando aprehender la realidad por vías diferentes a las de la conciencia y la razón, derribando la escritura artística y fundando su discurso teórico a partir de las aportaciones del psicoanálisis freudiano, que vino a darles entonces sus principales herramientas. La expresión literaria y artística debería separarse de toda coacción o constreñimiento para expresar lo inesperado, ya sea, entre otras técnicas, por la costumbre de anotar los sueños o a través de la escritura automática bajo el dictado del inconsciente. Sigue leyendo

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Instituto Curie

            En 1903, Pierre y Marie Curie compartían con Henri Becquerel el premio Nobel de física, y Pierre fue nombrado entonces profesor en la facultad de Ciencias de París. Los esposos Curie podian por fin dejar el hangar de la Escuela Superior de Física y Química industrial para instalarse en su nuevo laboratorio, donde ella fue nombrada jefa de trabajos. Sigue leyendo

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Curie, Pierre (1859-1906) y Marie (1867-1934)

          Resulta prácticamente obligatorio citar conjunta y solidariamente a Pierre Curie con su esposa Marie, ambos eminentes físicos.

Él nacía en París el 15 de mayo de 1859, y era hijo de Eugène Curie (1827-1910) -librepensador e intransigente republicano, que se había distinguido ya en la revolución de 1848 y lo hará también en la Comuna de París, de una familia protestante de médicos por tradición, originaria de Alsacia-; y de Claire Depouilly (1832-1897), hija ella misma de un industrial de la cercana Puteaux al O de París.

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Comuna de París (1870)

            Después de aquella que, durante la Revolución, había hecho sentir sobre la Convención todo el peso de la dictadura popular y del Terror, se da también el nombre de Comuna al gobierno insurreccional que ejerció la autoridad en París durante 72 días, desde el 18 de marzo al 28 de mayo de 1871. Última revolución del siglo XIX y la primera tentativa de una dictadura del proletariado, la Comuna de París tuvo causas lejanas y otras inmediatas, y fue el resultado final de una tradición revolucionaria, ya casi secular. Sigue leyendo

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Guerra franco prusiana (1870/71)

            Guerra franco prusiana (1870/71) – No carecería de razones ir a buscar el lejano origen de este conflicto en la vivaz llama de resentimiento dejada en toda Alemania por la ocupación francesa en los tiempos de las guerras napoleónicas, y la entrada en Berlín, en octubre de 1806, tras las derrotas prusianas de Jena y Auerstadt. La decidida y heroica actitud, en aquel aciago tiempo, de la reina Luisa (†1810) había dejado en Prusia imborrable memoria. Sigue leyendo

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Cátaros o albigenses (siglos XII y XIII)

          El catarismo (de “catharos” = puro), nombre que parece haber arraigado más que el de albigenses, fue una secta cristiana herética, extendida por el Mediodía de Francia, le Midi, particularmente en el Languedoc, cuya primera atestación data de 1163, pero sus seguidores no se llamaban a sí mismos “puros”. El término “ketter” -peyor. por katte, (alt. alemán = gato)- fue utilizado por primera vez en sus sermones, por un abad de Colonia de nombre Eckbert, hacia 1160 o algo después, para designar a los heréticos renanos. Y, aprovechando la resonancia similar a /kátaro/, aquellos herejes reivindicaron para sí ese vocablo. Nunca los creyentes provenzales o languedocianos se dijeron “cátaros”, sólo “bons hommes”, “bons chrétiens” (de lo que dan testimonio los procesos inquisitoriales). Sigue leyendo

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Cátaros o albigenses, Cruzada contra los —

          Iban a ser, al menos en aparencia, causas religiosas las que desencadenarían la cruzada contra los Cátaros o albigenses. Porque fue el caso que, a finales del siglo XII, la herejía -ya estructurada y organizada, con un dogma, rituales, un clero y el apoyo de relevantes notabilidades urbanas-,  tanto se había extendido por el Languedoc, que los sacerdotes católicos se encontraban, en no pocos lugares, reducidos a la clandestinidad. La vida austera que llevaban los “bons hommes”, predicando con el ejemplo, impresionaba a las gentes sencillas, y su desdén por los bienes materiales contrastaba con la opulencia de la Iglesia oficial, alejada de la simplicidad evangélica. Sigue leyendo

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Bayard, Pierre Terrail, señor de – (1476-1524)

            Pierre Bayard (o Bayart), el que sería famoso hombre de guerra francés en la transición de los siglos XV/XVI, dechado de generosidad, lealtad y coraje en la batalla, según todas las crónicas, que serviría a tres reyes de Francia, y sería respetado por amigos y adversarios, nacía cerca de Grenoble, Allevard (Isère), probablemente en 1476; tercero de ocho hermanos, era hijo de Aymon Terrail, señor de Bayard, familia con orígenes en el primer tercio del siglo XIV, y de Hélène Alleman, cuyos ancestros se remontaban al siglo XII. Sigue leyendo

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Verdún, batalla de – (febrero-diciembre de 1916)

            A finales de 1915 parecía imposible romper el frente de posiciones formado después de la primera batalla del Marne (septiembre de 1914), y los estados mayores comenzaban a instalarse en la guerra de desgaste. Francia se había establecido en una línea sólida que debería defender Verdún (Verdun), Nancy y Belfort en su frontera Este. Sigue leyendo

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Poussin, Nicolas

            Nicolas Poussin (1594-1665) – Nació este pintor en Villers Les Andelys, (35 km. al SE de Rouen –Ruán-) el 15 de junio del año 1594, en los albores de una nueva época en que Francia iba a alzarse a la preponderancia en las artes –a veces compartida-, donde se mantendría hasta bien entrado el siglo XX.  Y en Rouen, donde comienza su primera formación, fue probablemente alumno de Quentin Varin –cuya enseñanza su progenitor aceptó a regañadientes que siguiera-; y de  Noël Jouvenet. Sigue leyendo

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Champollion, Jean-François (1790-1832)

          Jean-François Champollion, quien sería fundador de la egiptología científica, nacía en Figeac (departamento del Lot), el 23 de diciembre de 1790, en el seno de una familia de mediana burguesia local por parte de madre, donde vinieron a nacer siete hijos (cinco supervivientes), de los que Jean-François será el benjamín. Su padre vivía del noble ejercicio de vender libros. Sigue leyendo

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Luis XV (1710-[1715-1774])

          El conjunto del reinado de Luis XV iba a estar marcado por el problema financiero.

          El escocés John Law (1671-1729) había publicado recientemente unas “Consideraciones sobre el numerario y el comercio” (1705), donde preconizaba la creación de bancos estatales y de un sistema de crédito con papel moneda en circulación. Y fue en la Francia de la Regencia donde vino a poner esas ideas en práctica, comenzando por crear un banco privado en 1716, que obtuvo licencia para emitir billetes; y al año siguiente, será la “Compagnie d’Occident”. Finalmente, para devolver la deuda pública -y con la oposición del poderoso grupo de presión financiero de los arrendatarios de impuestos (fermiers généraux)-, Law creaba un “sistema” que uniría aquel banco, la Compañía y el Estado, y que obtuvo el control del comercio exterior (hacia el Mississipi, y hacia la China y las Indias) e igualmente el de las grandes empresas del Reino. El crédito público y el comercio parecieron reanimarse, y el “sistema” fue imitado en otros lugares de Europa. Pero hubo imprudencia en las emisiones y fiebre especulativa (cuyo centro era la rue Quincampoix de  París), junto a los manejos de mala fe de sus enemigos -particularmente los conocidos hermanos Pâris-, y aquella turbia situación acabó provocando, con la brusca desconfianza, el pánico financiero de los inversores y la bancarrota final. Sigue leyendo

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Pompadour, marquesa de – (1721-1764)

Jeanne Antoinette Poisson, que será marquesa de Pompadour, nacía en París, el 29 de diciembre de 1721, y fue bautizada en la iglesia Saint-Eustache al día siguiente. Era hija de Louise Madeleine de la Motte, madame Poisson –mujer galante no conocida, precisamente, por su vida recatada-, y probablemente, del arrendatario y recaudador de impuestos (fermier général) Charles Le Normant de Tournehem. Le Normant –rico soltero él, refinado y aficionado a las artes- se convierte en su tutor cuando su padre legal, François Poisson -anteriormente conductor del servicio de víveres y, favorecido por los hermanos Pâris, metido en asuntos financieros- se ve obligado a huir de la justicia a Alemania, en 1725, debido a ciertos turbios manejos de dineros en los que habría incurrido, dejando a su mujer sola, pero no desamparada. Sigue leyendo

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Carlos Martel (688-741)

            Nacido hacia el año 688/690, en las inmediaciones de Namur, Carlos, al que se conocerá por “Carlos Martel”, era, con su hermano Childebrand, hijo del mayordomo de palacio (maire du palais) Pipino II de Herstal (o de Heristal) y de su concubina walona Alpaïde (¿o segunda esposa?) y pertenecía a los Pippinides, que habían ido ascendiendo y prosperando a la sombra de los reyes merovingios. Sigue leyendo

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Varennes, fuga de – (junio de 1791)

         Fuga de Varennes (julio de 1791) – En la primavera de 1791, no contribuían a apaciguar los ánimos en Francia dos breves del papa Pío VI, condenando la Constitución civil del clero y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, votados ambos por la Asamblea francesa.  Sigue leyendo

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Pagnol, Marcel (1895-1974)

            El que será célebre dramaturgo, escritor regionalista francés, director de cine y guionista   Marcel Paul Pagnol, nacía el 28 de febrero de 1895, en Aubagne,  cerca de Marsella (Bouches -du-Rhône), donde su padre Joseph Pagnol (descendiente de una vieja familia española, establecida en el Midi, francés desde principios del s. XVII), ejercía como maestro de escuela primaría desde hacía seis años, y su madre, Augustine Lansot, de familia católica practicante, siempre de fragil salud, ayudaba a la economía doméstica como costurera. Serán en casa cuatro hermanos: él, Paul, nacido en 1898 y que morirá en 1932, Germaine, en 1902, y el benjamín René en 1909. Por desgracia, su madre morirá tempranamente en junio de 1910, a los 37 años. Sigue leyendo

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Allegret, Marc (1900-1973)

          Nacido en Basilea, el 24 de diciembre de 1900, era hijo, este cineasta francés, de Élie Allegret (un pastor protestante que fue preceptor de André Gide), y hermano mayor de otro director de cine Yves Allégret (1905-1987), que se especializará en el “film noir” (“Dédée d’Anvers”, 1948; “Une si jolie plage”, 1949; “Les Orgueilleux”, 1953…). Sigue leyendo

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Versalles, palacio de

          Un pueblo medieval, a 20 k. al O. de París, apenas dos horas a caballo, aislado e infestado de mosquitos, Versalles era, a mediados del siglo XVII –según Saint-Simon en sus Memorias-, “el lugar más triste y más ingrato, sin vistas, sin bosques, sin agua, sin tierra, porque todo es aquí arena movediza, o pantano” Sigue leyendo

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Hardouin-Mansart, Jules (1646-1708)

            Nacido en París el 16 de abril de 1646, era hijo de Raphaël Hardouin, pintor artista, y de Marie Gauthier, su madre; y, junto con su hermano Michel, se formará al lado de su tío-abuelo François Mansart (1598-1666). Éste, soltero y sin descendencia al morir, deja su fortuna y su apellido a Pierre Delisle (1641-1710) y a Jules Hardouin, nietos de su hermana Marie Mansart, y que serán, ambos, arquitectos. Únicamente Jules igualará a François Mansart en fama, hasta superarlo, y se parecerá a él en su personalidad perfeccionista, en sus intrigas y especulaciones (con su hermano formará una floreciente agencia de construcción), y en los rencores y calumnias de las que fue objeto, consumado mundano y cortesano. Sigue leyendo

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Le Vau, Louis (1612-1670)

            Louis Levau (o más frecuentemente Le Vau) nacía en París en 1612. Hijo de un cantero, Louis Le Veau (convertido luego en contratista de obras), fue sobre todo a través de la frecuentación del medio social de los contratistas y del estudio de tratados de arquitectura, como vino a formarse el que iba a ser eminente arquitecto y decorador. Sigue leyendo

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Le Brun, Charles

            Charles Le Brun (1619-1690) – El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

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Clasicismo, El – en Francia

            El artículo “Classique” del “Dictionnaire universel” de Furetière (1690) no aludía a los cinco o seis decenios que acababan de terminar, y sólo citaba a autores de la Antigüedad, lo que vendría a probar que, en esos años finales del siglo XVII –crepúsculo cronológico del clasicismo- no se había tenido conciencia de su existencia, en tanto que hecho histórico y cultural francés. Sigue leyendo

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Moreau, Jean-Baptiste (1656-1733)

            Este compositor francés, cuya vida transcurre, prácticamente, entre el reinado de Luis XIV y la Regencia, nació en Angers en 1656.

Siguió sus estudios musicales en la maîtrise (escuela de educación musical y canto religioso) como enfant de choeur de la catedral de Angers. De septiembre de 1681 a febrero de 1682, él fue maître de chapelle, maestro de capilla en la catedral de Langres (donde tuvo como alumno a Michel Pignolet de Montéclair 1667-1737), y luego en Dijon por breve tiempo. Sigue leyendo

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Berlioz, Hector (1803-1869)

          Louis Hector Berlioz, que será gran compositor romántico y director de orquesta, nacía en La Côte Saint-André (Isère), el 19 frimario, Año XII, según el calendario revolucionario aún en vigor entonces (11 de diciembre de 1803), en el seno de una familia culta. Su padre, Louis Joseph Berlioz, con veintisiete años, notable local, ha contraído matrimonio, en febrero anterior, con Joséphine Marmion, seis años más joven. Médico de formación e imbuido de las ideas del siglo que acaba de fenecer, atiende gratuitamente a los pobres y vive sobre todo de las rentas de sus viñas y de sus tierras. Cuando, en 1811, Napoléon decide cerrar el pequeño seminario que aseguraba la primera instrucción a los niños de la comarca, Louis Joseph asume la educación de su hijo. Y hacia 1815 el adolescente Hector empieza a tomar sus primeros rudimentos de música. Sigue leyendo

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Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

            La “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands Étienne Marcel mandó construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años, con dos torres iniciales y, pronto después, dos más, y otras cuatro macizas torres unos años después, bajo Charles VI, unidas todas por robustos muros. El proceso de construcción final concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París Sigue leyendo

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Monet, Claude

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

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Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

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Impresionismo, El – (1874-1886)

            Si la palabra crea la cosa, el movimiento pictórico de la segunda mitad del siglo XIX al que llamamos Impresionismo habría nacido el 25 de abril de 1874, el día en que Louis Leroy daba cuenta en Le Charivary de la exposicion que organizaban unos treinta artistas en el antiguo estudio de Nadar. Retomando en tono de burla el titulo de un cuadro de Monet, “Impression, soleil levant”, el crítico reagrupaba a los participantes bajo el neologismo de “impresionistas”. Pero, la palabra circulaba ya en las conversaciones que mantenían en el café Guerbois de Montmartre -no lejos del estudio de Manet en Batignoles-, algunos habituales de l’Académie suisse (Camille Pissarro, Paul Cézanne, Armand Guillaumin) y aquellos alumnos de Charles Gleyre (Frédéric Bazille, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley), cuyo taller frecuentaron entre 1862 y 1863 y que siguieron reuniéndose en la Closerie des Lilas de Montparnasse). Conversaciones referidas menos a la teoria pictórica que a la eficacía práctica, porque, para esos jóvenes, se trataba, ante todo, de exponer, única vía para darse a conocer y tener acceso al mercado del arte. Uno de los mayores en edad, Manet, veía en ello una cuestión vital,  él, cuyo “Déjeuner sur l’herbe”, había sido rechazado por el jurado oficial y suscitado sarcasmos, con ocasión de su presentación en el primer “Salon des refusés” (de los rechazados) que Napoleón III había decretado abrir en 1863. Sigue leyendo

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Monarquía de Julio

            La Monarquía de Julio (1830-1848). La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

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Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

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Restauración de los Borbones

            Restauración de los Borbones (1814-1830) – Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

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Couperin, François (1668-1733)

            El compositor François Couperin, conocido por “Couperin le Grand”, uno de los compositores franceses más notables de su época, nació en París el 10 de noviembre de 1668 en el seno de una familia de tradición musical, que será célebre durante más de un siglo en la Europa barroca. Era sobrino de Louis (1626-1661) y de François Couperin (1630-1701), y primo de Louise (1676-1728) y de Nicolas Couperin (1680-1748), e hijo, él, de Charles Couperin (1638-1679), que fueron, los tres hermanos, compositores, clavecinistas y organistas de Saint-Gervais en París. Sigue leyendo

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Feudalismo, El – en Francia

            Si bien el feudalismo fue el régimen social y político imperante en prácticamente toda Europa occidental, fue en Francia donde conoció su más plena y primigenia vigencia, entre los siglos IX y XIII, subsistiendo sus vestigios hasta la Revolución de 1789.
De hecho, tuvo eficacia sobre todo, en la Francia del norte, mientras en el Mediodía –tierra de vieja civilización romana-, subsistirán señores sin lazo de vasallaje, campesinos libres y alleux (alodios, patrimonios libres). Sigue leyendo

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Bourdelle, Antoine (1861-1929)

                Émile Antoine Bourdelle, que llegaría a ser un conocido escultor, pintor y dibujante, nacía en Montauban en 1861, hijo de un ebanista y escultor en madera, en cuyo taller trabajó a partir de los 13 años.
A los quince años, obtiene una beca de estudio e ingresa  en la Académie des Beaux Arts de Toulouse, para formarse posteriormente con Falguière, en los cursos que este impartía en l’Ecole Nationale Supérieure de Beaux Arts de París, de 1885 a 1886
En 1893, con 32 años, entra como desbastador (praticien) en el taller de Rodin y, convertido en su principal ayudante durante diez años, sufrirá fuertemente la influencia del maestro.
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Rodin, Auguste (1840-1917)

            François-Auguste-René Rodin, que será escultor, dibujante y grabador, nacía en el 3 de la rue de l’Arbalète de París (a apenas 600 m. del Panteón), el 12 de noviembre de 1840, en el seno de una familia de mediano vivir, en la que una actividad “artística” sólo era entendida como la de un buen artesano. Sigue leyendo

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Médicis, María de — (1573-1642)

            Hija del gran duque de Toscana Francisco Iº y de Juana, archiduquesa de Austria, María de Médicis nacía en Florencia el 26 de marzo de 1573.
El 16 de diciembre de 1600, con 27 años, se desposaba con Enrique IV de Francia, que tenía 49 y ya estaba en sus segundas nupcias, después de que, preocupado por asegurarle descendencia a la dinastía, hubo repudiado a Margarita de Valois.
Y el 27 de septiembre de 1601, dará a luz al futuro Luis XIII; luego vendrán Isabel en 1602 (Élisabeth), que casará con Felipe IV de España; Cristina en 1606 (Christine), que casará con Victor-Amadeo de Saboya; Gastón de Orleáns en 1608; y Enriqueta-María (Henriette), en 1609, futura reina consorte de Inglaterra.
Poco a poco María irá aprendiendo las características del Reino y sus rasgos consuetudinarios, los resortes de las finanzas del Estado y sus recursos, la especificidad de la iglesia galicana, el lugar de los hugonotes en la política francesa y la exigencia, para la paz civil, de mantener el edicto de Nantes que su esposo había promulgado en 1598. Sigue leyendo

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Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

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Catedral de Reims

Si bien ya había habido otra iglesia episcopal en el mismo lugar, corazón de la civitas, dedicada a María Madre de Dios y que databa del siglo V, en mayo de 1210, la ciudad de Reims veía cómo un incendio reducía a la nada su antigua catedral, construida en estilo prerrománico carolingio a principios del siglo IX. Sigue leyendo

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Juana de Arco (Jeanne d’Arc, 1412-1431)

Desde los inicios de la guerra de los Cien Años en 1337, ingleses y franceses reñían por los derechos a la corona de Francia. Carlos VI (Charles VI le fou, 1368-1422) padecía crisis de demencia y numerosos complots e intrigas venían sucediéndose en el reino, hasta la derrota francesa de Azincourt en 1415. Sigue leyendo

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Naturalismo

El nacimiento y destino del Naturalismo son inseparables del propio destino de Zola. Desde 1868, en el prefacio a la segunda edición de Thérèse Raquin, él hablaba ya de “los escritores naturalistas”. Pero será solo diez años después, en la época de la publicación de “l’Assommoir”, cuando se constituya, efectivamente, una escuela naturalista. Y serán rasgos quasi definitorios del movimiento el pesimismo fundamental en la visión de la existencia (que acentuarán aún más la derrota ante Prusia, la pérdida de Alsacia y Lorena, y la Comuna), el determinismo dado por la raza, el medio…, las teorías en voga por entonces acerca de la herencia en las personas, cierta propensión por lo vulgar y lo sórdido, y el interés por la documentaciòn minuciosa sobre el terreno. Sigue leyendo

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Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

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Normandía

HISTORIA – La región natural de Francia, conocida por Normandía (la tierra de los hombres del norte) es una antigua provincia francesa cuyo territorio correspondía al de la actual Région Normandie. No conoció ninguna unidad hasta la conquista por Roma (56 a.C.), época en la que estaba poblada por pueblos diversos relacionados con Bélgica o con la Galia céltica. Los romanos hicieron de ella en el siglo I la II Lyonnaise (Lyonesa Segunda). Sometida por el franco Clovis (Clodoveo) a principios del siglo VI, iba a ser anexionada a la Neustria, que cubría gran parte del norte de la Galia. Sigue leyendo

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San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

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Enrique III, rey de Francia – (1551-1589)

Sexto alumbramiento de Catalina de Médicis y tercer hijo varón superviviente del rey Enrique II, aquel que seria Enrique III nacía en Fontainebleau el 19 de septiembre de 1551. Será primero duque de Orleáns (1560), luego duque de Anjou (1566) a instancias de su madre, y rey de Polonia, hasta convertirse un día en rey de Francia. Sigue leyendo

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Enrique II rey de Francia – (1519-1559)

Hijo de Francisco I y de Claude de Francia, Henri – Enrique II nacía en Saint-Germain-en-Laye en 1519.

Cuando ni uno ni otro de los contrayentes tenía aún quince años, el joven Enrique se desposaba con Catalina en el otoño de 1533 en Marsella, adonde había llegado la joven casadera a bordo de la galera papal. Ella era hija de Lorenzo II de Médicis, y, huérfana desde muy niña, su pariente el papa Clemente VII la había tomado bajo su protección, la había educado y acabó negociando con el rey de Francia el enlace de esta rica heredera florentina con el segundo de sus hijos varones, Henri d’Orléans, no destinado a ceñir un día la corona. Sigue leyendo

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Carlos IX, rey de Francia – (1550-1574)

Quinto hijo de Enrique II y de Catalina de Médicis, y segundo varón en precedencia Charles-Maximilien nacía en Saint-Germain-en-Laye el 27 de junio de 1550.

Se sabe poco en cuanto a las condiciones de su educación, salvo que, en 1557, recibe al latinista y humanista Jacques Amyot como preceptor. Sigue leyendo

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Médicis, Catalina de – (1519-1589)

Catarina Maria Romelia de Medici nacía en Florencia, el 13 de abril de 1519. Era hija de Lorenzo II de Médicis (1492-1519), duque de Urbino, viznieta del gran Lorenzo el Magnífico, sobrina nieta de su tutor Julio de Médicis, ahora papa Clemente VII, y último vástago de la rama primogénita de la gran familia florentina. Y, por su madre Madeleine de La Tour d’Auvergne, de la más antigua y prestigiosa nobleza de Francia, emparentaba con las familias de los Guisa y de los Borbones. Sigue leyendo

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Religión, Guerras de – (1562-1598)

¡Nadie entreveía aún que el final de aquellas guerras extranjeras con España y los Habsburgo que acababan de concluir con el tratado de Cateau-Cambresi en 1559 iban a propiciar, paradógicamente, el lanzamiento de las desastrosas guerras de Religión, que llegarían hasta finales del siglo! Sigue leyendo

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Catedral de Notre Dame (París)

          Con más de ocho siglos de existencia, la catedral Notre Dame de París es uno de los más emblemáticos monumentos de la capital de Francia. Los historiadores suponen que sus obras comenzaron en marzo de 1163, y su construcción, desde entonces y hasta más allá de 1245, tiene lugar en un momento clave de la historia de la ciudad y del reino. Sigue leyendo

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Viollet-le-Duc (1814-1879)

El que iba a ser uno de los más conocidos arquitectos y téoricos del s. XIX,  Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, nacía en Paris en enero de 1814 (el año en que caía Napoleón y volvían los Borbones a Francia), en el seno de una familia acomodada de arquitectos y pintores. Era hijo de Emmanuel Viollet-le-Duc, alto funcionario que será Conservador de las residencias reales bajo Luis-Felipe y persona letrada, y de Élisabeth Delécluze, hermana de Étienne-Jean Delécluze, alumno de David, bien introducida en el París de entonces, que tendrá salón, pero que morirá tempranamente en 1832, víctima de aquella epidemia de cólera que acabará provocando 19.000 víctimas en París y que se llevará también a la tumba al ministro Périer y al general Lamarque. Unión de la que nacerá otro hermano, Adolphe.

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Cien Mil Hijos de San Luis, Los – (invasión de España de 1823)

La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

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Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

          El pintor Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y él será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor represente en sus obras la figura humana y la alegría de vivir.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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Lumière (frères –). Los hermanos Lumière

Eran hijos de Claude Antoine Lumière (1840-1911), antiguo pintor de brocha gorda y luego industrial del Franco Condado, especializado en la química fotográfica y en la fabricación de placas, y de la parisiense Jeanne Joséphine Costille, un año menor que él,  unidos en París en octubre de 1861. Y ya casados, el nuevo matrimonio partió a instalarse en la tierra del marido, donde nacerán sus primeros hijos. Sigue leyendo

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Eiffel, Alexandre Gustave (1832-1923)

El ingeniero Alexandre Gustave Eiffel nació en Dijon el 15 de diciembre de 1832, en el seno de una familia de origen renano, los Boenickhausen (de Eifel), instalada en Francia desde principios del siglo XVIII, a cuyo hogar vendrán luego dos hermanas: Catherine Marie (1834) y Laure Alexandrine (1836). Sus padres François Alexandre y Catherine Mélanie –oficial él y mujer de negocios en la madera ella, como su padre- han dado a la casa un notable desahogo económico. Sigue leyendo

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Bretaña

Corresponde esta provincia histórica a la región que ocupa la península armoricana, en el extremo Oeste de Francia, bordeada por la Mancha y el Atlántico. Son los actuales departamentos de Loire-Atlantique, Ille-et-Vilaine, Côtes-d’Armor, Morbilhan y Finistère.

En el conjunto así definido, se distinguen la Bretaña marítima, con sus 1.200 km de costas, y la Bretaña interior, constituida de bosques y montes. Sigue leyendo

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Borgoña

Borgoña no es una región natural, sino histórica del centro este de Francia. La provincia correspondía aproximadamente a los actuales departamentos de la Côte-d’Or y de Saône-et-Loire, y a una parte del Yonne (el Avalonnais y el Auxerrois). La Bresse de Bourg y el Bugey añadidos en 1601, no pueden ser considerados como burguiñones.

A pesar de la presencia de altas tierras (Morvan), Borgoña es, ante todo, zona de paso entre las llanuras del río Saône por un lado, y los valles del Loira, del Sena y de sus afluentes, por otro. Y este cruce de caminos ha servido de base, desde tiempo inmemorial, a dominaciones políticas de límites variables. Sigue leyendo

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Existencialismo

El existencialismo es un complejo movimiento filosófico e intelectual que sostiene la preeminencia de la existencia humana sobre la esencia: yo no soy una substancia de la que se desprenderían propiedades (un en-sí), sino un sujeto en situación (un por-si), viviendo y haciéndome. Tal será el punto de partida del existencialismo ateo de Sartre. Lo cual implica la libertad absoluta del hombre, pero también su responsabilidad en el contexto de “la muerte de Dios”, y privilegia experiencias como el sentimiento de la gratuidad inutil de la vida o la angustia, y cuanto nos pone en relación con los demás: la vergüenza, el amor, la sexualidad y, particularmente la mala fe o engaño a nosotros mismos, pour fuir ce qu’on ne peut pas fuir, pour fuir ce qu’on est, para huir de aquello de lo que no podemos huir, de lo que somos (La Nausée de Sartre; L’Étranger de Camus, e incluso alguna primera novela de S. de Beauvoir). Sigue leyendo

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Courbet, Gustave

          Gustave Courbet (1819-1877) – Pintor, litógrafo y dibujante, Jean-Désiré Gustave Courbet, aquel que será considerado en pintura como el jefe de la nueva escuela realista, con Daumier y Millet, nacía en Ornans (localidad natal de su padre, entre Besançon y Pontarlier, en el Franco-Condado) el 10 de junio de 1819.

Era hijo de Régis Courbet y de Sylvie Oudot, campesinos acomodados, orgullosos de su pasado jacobino con el que habían medrado unos años atrás, comprando a vil precio “bienes nacionales”, antes comunales -a expensas del humilde labriego, que allí había encontrado secularmente leña y algo de caza que llevar al puchero- (¡y viva la Revolución!).

Tendrá cuatro hermanas menores que él, de las que sólo le sobrevivirán Zoé (1824-1905) y Juliette (1831-1915).

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Collège de France

          Collège de France – Es una institución de enseñanza e investigación situada en París en la rue des Écoles (place Marcelin Berthelot), no lejos de la Sorbona, cuya fundación se remonta al reinado de Francisco I.

Fue en 1529 cuando, al dedicar al rey sus Comentarii linguae grecae (“Comentarios sobre la lengua griega”), el humanista filólogo y erudito Guillaume Budé (1467-1540), a la sazón bibliotecario real, quiso solicitar la creación de un temple des bonnes études, en el que serían enseñadas las lenguas clásicas y antiguas. Suscitadas por el desarrollo de la filología, instituciones similares (como el Colegio de Jóvenes Griegos de León X en Roma, la Universidad Cisneriana de Alcalá en España, o el más reciente Collegium Trilingue de Lovaina –hebreo, griego y latín-),  habían ido apareciendo en los países vecinos. Sigue leyendo

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Frente popular (Front populaire, 1936-1938)

Fue el nombre que se dio a sí misma, por analogía con el Frente popular español, la coalición de partidos de izquierda que llegó al poder en Francia, en junio de 1936.

Su origen es complejo: Por un lado, la prolongada crisis económica mundial, tras el espasmo de Wall Street de 1929, que, como una lenta pero inexorable ola,  llegaba a Europa meses después y vino a afectar a Francia entre finales de 1930 y principios de 1931; y por otro (después de aquellos años de esperanza que habían seguido al desastre económico y social y a la hecatombe demográfica de 1914-1918), factores diversos de naturaleza política como eran la evolución europea, con el ascenso del fascismo en Italia y del nazismo en Alemania, y el fortalecimiento de aquellas ligas de extrema derecha (Action Française, Croix-de-Feu, Jeunesses Patriotiques), que, derivado del escándalo Stavisky, habían organizado la violenta manifestación antiparlamentaria del 6 de febrero de 1934. Sigue leyendo

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Mazarino – (1602-1661)

          Giulio Mazarini, llamado en francés Jules Mazarin, nacía en Pescina (reino de Nápoles entonces) el 14 de julio de 1602. Al servicio su padre de los Colonna, que protegieron sus inicios, siguió brillantes estudios con los jesuítas de Roma y creció con los hijos de aquella familia, al servicio de la cual pasó a la España de Felipe III hacia 1619/21. Apretado por alguna urgencia pecuniaria y ciertos problemas que su padre hubo de afrontar, Giulio deja definitivamente el mundo de la diletancia juvenil -habiendo ya terminado sus estudios de derecho civil y canónico-, e ingresa en el ejército pontifical de Urbano VIII (un Barberini), y de alli, luego, a la diplomacia. Sigue leyendo

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María Antonieta – (1755-1793)

Marie-Antoinette Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen nació en Viena el 2 de noviembre de 1755. Archiduquesa de Austria, era la cuarta hija de la emperatriz María Teresa y de Francisco I de Lorena. Pasó su infancia en la corte de Viena y recibió una educación bastante desatendida, aun cuando -al igual que debería suceder con su hermana Carolina, reina de Nápoles un día, según tradición de las grandes  cortes-, su madre la destinaba, desde su infancia, a ser reina, al servicio siempre de los altos intereses de la Casa.

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