Géricault, Théodore (1791-1824)

          Théodore Géricault (1791-1824) – El que había de ser acuarelista, litógrafo, escultor y, sobre todo, excelente pintor y retratista, anunciador de la escuela romántica en pintura, Jean-Louis-André-Théodore Géricault, nacía en Rouen/Ruán el 26 de septiembre de 1791, en plena revolución francesa, cuyo tenso ambiente vivió durante su infancia, y era hijo de Georges Nicolas Géricault, hombre de leyes que, enriquecido con el comercio del tabaco, había invertido parte de su fortuna en tierras de rendimiento, y de Louise-Jeanne-Marie Caruel, hija ella de una no menos holgada familia de magistrados locales. Sigue leyendo

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David, Jacques Louis (1748-1825)

        David, Jacques Louis (1748-1825) – Pintor y dibujante francés, Paul-Louis David, nacía en París, en el seno de una familia de artesanos y tenderos bien establecidos del quai de la Mégisserie, el 30 de agosto de 1748, al principio de una época anunciadora de profundos cambios estéticos y sociales; y era hijo de Luis-Maurice David y de Marie-Geneviève Buron. Sigue leyendo

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Champaigne, Philippe – (1602-1674)

         El pintor y también grabador Philippe de Champaigne, nacía en Bruselas el 26 de mayo de 1602, y fueron sus padres Henri de Champaigne y Élisabeth du Troch, “de familia mediana, pero gente de bien” (Félibien, ver bibliografía).

Desde su tierna infancia Philippe sigue su educación elemental, verosímilmente con los jesuítas de su ciudad natal, pero muestra ya gran propensión hacia la pintura, por encima de cualquier otra enseñanza, por lo que su padre acaba aceptando que su hijo, ya con doce años, entre en algún taller de pintura cercano, para formarse seriamente. Sigue leyendo

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Toulouse Lautrec, Henri de – (1864-1901)

          Henri Marie Raymond de Toulouse Lautrec Monfa, el que habría de ser conocido dibujante, pintor original, litógrafo y autor de affiches o carteles de reconocido talento y muy personal ejecución, nacía el 24 de noviembre de 1864 en el hôtel du Bosc en Albi (Tarn); era el primer hijo del conde Alphonse-Charles, conde de Toulouse Lautrec Monfa (1838-1913) -personaje de no poco excéntrica personalidad-, y de su esposa y prima-hermana la condesa Adèle Zoé Marie Marquette Tapié de Céleyran (1841-1930), que su hijo adorará. Y un hermano, Richard-Constantine, nacido en agosto de 1867, morirá antes del año. Sigue leyendo

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Manet, Édouard (1832-1883)

          El 23 de enero de 1832, nacía en París Édouard Manet, en el nº 5 de la rue des Petits Augustins (hoy rue Bonaparte, según reza una placa en el lugar), en el seno de una familia de acomodada burguesía; y eran sus padres Auguste Manet, magistrado de carrera y alto funcionario en el ministerio de Justicia, y Eugénie-Désirée Fournier, refinada ella, culta y gran melómana, hija de diplomático y ahijada del mariscal Bernadotte; antes de que aparezcan en el hogar sus hermanos Eugène  en 1834 y Gustave Manet en 1835. Un ambiente, en fin, donde se ignoraba la arrogancia y la vulgaridad de los nuevos ricos del siglo, y que conservaba aún vestigios de la elegancia aristocrática de la vieja nobleza. Sigue leyendo

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Poussin, Nicolas

            Nicolas Poussin (1594-1665) – Nació este pintor en Villers Les Andelys, (35 km. al SE de Rouen –Ruán-) el 15 de junio del año 1594, en los albores de una nueva época en que Francia iba a alzarse a la preponderancia en las artes –a veces compartida-, donde se mantendría hasta bien entrado el siglo XX.  Y en Rouen, donde comienza su primera formación, fue probablemente alumno de Quentin Varin –cuya enseñanza su progenitor aceptó a regañadientes que siguiera-; y de  Noël Jouvenet. Sigue leyendo

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Le Brun, Charles – (1619-1690)

            Charles Le Brun (1619-1690) – El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

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Monet, Claude

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

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Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

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Renoir, Auguste (1841-1919)

          El pintor Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y él será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor represente en sus obras la figura humana y la alegría de vivir.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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Courbet, Gustave

          Gustave Courbet (1819-1877) – Pintor, litógrafo y dibujante, Jean-Désiré Gustave Courbet, aquel que será considerado en pintura como el jefe de la nueva escuela realista, con Daumier y Millet, nacía en Ornans (localidad natal de su padre, entre Besançon y Pontarlier, en el Franco-Condado) el 10 de junio de 1819.

Era hijo de Régis Courbet y de Sylvie Oudot, campesinos acomodados, orgullosos de su pasado jacobino con el que habían medrado unos años atrás, comprando a vil precio “bienes nacionales”, antes comunales -a expensas del humilde labriego, que allí había encontrado secularmente leña y algo de caza que llevar al puchero- (¡y viva la Revolución!).

Tendrá cuatro hermanas menores que él, de las que sólo le sobrevivirán Zoé (1824-1905) y Juliette (1831-1915).

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