Le Brun, Charles – (1619-1690)

            Charles Le Brun (1619-1690) – El que sería pintor, decorador, ornamentista y teórico del arte, Charles Le Brun, nacía en París el 24 de febrero de 1619. Su madre, Julienne Le Blé, era hija de un maître écrivain (“escritor jurado”), y su padre era el escultor Nicolas Le Brun, que trabajaba para el canciller Pierre Séguier. Tercero de cinco hermanos, en aquella familia había nacido ya Nicolas (1615-1680), que será paisajista; y en 1625 vendrá al  mundo Gabriel, que será grabador. Sigue leyendo

Clasicismo, El – en Francia

            El artículo “Classique” del “Dictionnaire universel” de Furetière (1690) no aludía a los cinco o seis decenios que acababan de terminar, y sólo citaba a autores de la Antigüedad, lo que vendría a probar que, en esos años finales del siglo XVII –crepúsculo cronológico del clasicismo- no se había tenido conciencia de su existencia, en tanto que hecho histórico y cultural francés. Sigue leyendo

Moreau, Jean-Baptiste (1656-1733)

            Este compositor francés, cuya vida transcurre, prácticamente, entre el reinado de Luis XIV y la Regencia, nació en Angers en 1656.

Siguió sus estudios musicales en la maîtrise (escuela de educación musical y canto religioso) como enfant de choeur de la catedral de Angers. De septiembre de 1681 a febrero de 1682, él fue maître de chapelle, maestro de capilla en la catedral de Langres (donde tuvo como alumno a Michel Pignolet de Montéclair 1667-1737), y luego en Dijon por breve tiempo. Sigue leyendo

Racine, Jean (1639-1699)

            Junto con otros grandes nombres (los Molière, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), Racine marcará el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685, y en él culmina posiblemente la fórmula de lo que, desde finales del siglo XVI y en la primera mitad del siglo XVII con Pierre Corneille, ha venido elaborándose, hasta dar el riguroso producto de lo que va a llamarse tragedia clásica francesa (¡si no fueran, aquí y allá, algunas muestras del “esprit précieux”, tan en voga por los años 70’ del siglo, y la carencia casi absoluta de aquella noción que los románticos llamarán “couleur locale”). Sigue leyendo

Corneille, Pierre

            Pierre Corneille (1606-1684). Fue probablemente en diciembre de 1629 cuando la compañía de teatro del actor Montdory daba al público una nueva comedia, “Mélite”, en cinco actos y en verso:

            Eraste, enamorado de Mélite, se la presenta a su amigo Tirsis y, celoso luego, hace llegar supuestas cartas de amor de Mélite a Philandre, prometido de Cloris, hermana de Tirc Sigue leyendo

Berlioz, Hector (1803-1869)

          Louis Hector Berlioz, que será gran compositor romántico y director de orquesta, nacía en La Côte Saint-André (Isère), el 19 frimario, Año XII, según el calendario revolucionario aún en vigor entonces (11 de diciembre de 1803), en el seno de una familia culta. Su padre, Louis Joseph Berlioz, con veintisiete años, notable local, ha contraído matrimonio, en febrero anterior, con Joséphine Marmion, seis años más joven. Médico de formación e imbuido de las ideas del siglo que acaba de fenecer, atiende gratuitamente a los pobres y vive sobre todo de las rentas de sus viñas y de sus tierras. Cuando, en 1811, Napoléon decide cerrar el pequeño seminario que aseguraba la primera instrucción a los niños de la comarca, Louis Joseph asume la educación de su hijo. Y hacia 1815 el adolescente Hector empieza a tomar sus primeros rudimentos de música. Sigue leyendo

Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

           Toma de la Bastilla (1789) – Aquella “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands (representante del rey) Étienne Marcel ordenaba construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, bajo el reinado de Charles V, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años (1337-1453). Constaba inicialmente de dos torres, a las que pronto se le añadieron dos más, con otras cuatro macizas torres unos años después, bajo el sucesor Charles VI, unidas todas por robustos muros. Y el proceso final de construcción concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París. Sigue leyendo

Clemenceau, Georges (1841-1929)

            El que sería eminente hombre político de Francia, dos veces presidente del Consejo, de 1906 a 1909 y de 1917 a 1920, nacía en Mouilleron-en-Pareds (Vandea), el 28 de septiembre de 1841, bajo el reinado de Luis-Felipe, en el seno de una vieja familia de burguesía provinciana, y era hijo de Benjamin Clemenceau, un médico de ideología laica, republicano activo y dotado de ciertas habilidades como pintor y dibujante, ideas y aficiones que transmitirá a Georges. De mediana burguesía, materialista en filosofía y republicano en politica, tal fue el ambiente en el que creció y se educó Georges Clemenceau. Sigue leyendo

Flaubert, Gustave (1821-1880)

          Gustave Flaubert (1821-1880) – Nacido en Rouen/Ruán el 12 de diciembre de 1821, Gustave Flaubert era nieto, hijo y hermano de médicos; su padre –cuya figura parece presente en el personaje del doctor Larivière en “Madame Bovary”- era cirujano jefe del Hôtel-Dieu de Rouen, hoy museo Flaubert.
Su vida y obra aparecen nítidamente diferenciadas en dos períodos por una gran crisis que vino a durar aproximadamente de 1842 a 1845. Y él mismo subrayará la importancia de esos años. Sigue leyendo

Monet, Claude

            Claude Monet nacía en París el 14 de noviembre de 1840. Y cinco años más tarde la familia partía para instalarse en Le Havre.

            Allí pasará Claude Monet toda su juventud, y es grande la tentación de ver en esa circunstancia el origen de su afición por los paisajes marinos. Y es que, marcados, más o menos conscientemente, por las teorías de Taine que explicaban la obra de arte por la raza, el medio y el momento, la mayoría de los historiadores de Monet han considerado su juventud havresa como elemento determinante en la definición de su arte posterior. Observación generalmente acompañada de un recordatorio de los muchos pintores normandos, originarios o de adopción, que han pintado el mar. Sigue leyendo

Degas, Edgar (1834-1917)

            Edgar Hilaire Germain De Gas, llamado Edgar Degas, que será pintor, pastelista, dibujante y grabador –y al que, algo apresuradamente,  se suele incluir entre los impresionistas-, nacía en París el 19 de julio de 1834, con los primeros años de la Monarquía de Julio de Luis-Felipe, primogénito de una acomodada y culta familia de banqueros. Su padre, Pierre Auguste Degas, hombre de buen gusto y amante de la música y la buena pintura, se había casado dos años antes con Célestine Musson, criolla de Nueva Orleáns, llegada con su familia a Francia para seguir estudios. Sigue leyendo

Impresionismo, El – (1874-1886)

            Si la palabra crea la cosa, el movimiento pictórico de la segunda mitad del siglo XIX al que llamamos Impresionismo habría nacido el 25 de abril de 1874, el día en que Louis Leroy daba cuenta en Le Charivary de la exposicion que organizaban unos treinta artistas en el antiguo estudio de Nadar. Retomando en tono de burla el titulo de un cuadro de Monet, “Impression, soleil levant”, el crítico reagrupaba a los participantes bajo el neologismo de “impresionistas”. Pero, la palabra circulaba ya en las conversaciones que mantenían en el café Guerbois de Montmartre -no lejos del estudio de Manet en Batignoles-, algunos habituales de l’Académie suisse (Camille Pissarro, Paul Cézanne, Armand Guillaumin) y aquellos alumnos de Charles Gleyre (Frédéric Bazille, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley), cuyo taller frecuentaron entre 1862 y 1863 y que siguieron reuniéndose en la Closerie des Lilas de Montparnasse). Conversaciones referidas menos a la teoria pictórica que a la eficacía práctica, porque, para esos jóvenes, se trataba, ante todo, de exponer, única vía para darse a conocer y tener acceso al mercado del arte. Uno de los mayores en edad, Manet, veía en ello una cuestión vital,  él, cuyo “Déjeuner sur l’herbe”, había sido rechazado por el jurado oficial y suscitado sarcasmos, con ocasión de su presentación en el primer “Salon des refusés” (de los rechazados) que Napoleón III había decretado abrir en 1863. Sigue leyendo

Marmont, duque de Ragusa (1774-1852)

            Auguste Frédéric Louis Wiesse de –, nacía en Châtillon-sur-Seine el 12 de julio de 1774, en el seno de una familia de pequeña nobleza, de un padre oficial. Era teniente en 1793 cuando conoció a Bonaparte en el asedio a la ciudad de Tolón, en rebelión contra el régimen revolucionario. le tomó un afecto admirativo, y fue el principio de lo que será una larga y fecunda relación. Luego fue edecán suyo en Italia y le acompañará a Egipto en 1798. En esa aventura, contribuirá a la toma de Malta y se cubrirá de gloria en la batalla de las Pirámides. Sigue leyendo

Monarquía de Julio

            La Monarquía de Julio (1830-1848). La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

Restauración de los Borbones

            Restauración de los Borbones (1814-1830) – Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

Couperin, François (1668-1733)

            El compositor François Couperin, conocido por “Couperin le Grand”, uno de los compositores franceses más notables de su época, nació en París el 10 de noviembre de 1668 en el seno de una familia de tradición musical, que será célebre durante más de un siglo en la Europa barroca. Era sobrino de Louis (1626-1661) y de François Couperin (1630-1701), y primo de Louise (1676-1728) y de Nicolas Couperin (1680-1748), e hijo, él, de Charles Couperin (1638-1679), que fueron, los tres hermanos, compositores, clavecinistas y organistas de Saint-Gervais en París. Sigue leyendo

Feudalismo, El – en Francia

            Si bien el feudalismo fue el régimen social y político imperante en prácticamente toda Europa occidental, fue en Francia donde conoció su más plena y primigenia vigencia, entre los siglos IX y XIII, subsistiendo sus vestigios hasta la Revolución de 1789.
De hecho, tuvo eficacia sobre todo, en la Francia del norte, mientras en el Mediodía –tierra de vieja civilización romana-, subsistirán señores sin lazo de vasallaje, campesinos libres y alleux (alodios, patrimonios libres). Sigue leyendo

Bourdelle, Antoine (1861-1929)

                Émile Antoine Bourdelle, que llegaría a ser un conocido escultor, pintor y dibujante, nacía en Montauban en 1861, hijo de un ebanista y escultor en madera, en cuyo taller trabajó a partir de los 13 años.
A los quince años, obtiene una beca de estudio e ingresa  en la Académie des Beaux Arts de Toulouse, para formarse posteriormente con Falguière, en los cursos que este impartía en l’Ecole Nationale Supérieure de Beaux Arts de París, de 1885 a 1886
En 1893, con 32 años, entra como desbastador (praticien) en el taller de Rodin y, convertido en su principal ayudante durante diez años, sufrirá fuertemente la influencia del maestro.
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Rodin, Auguste (1840-1917)

            François-Auguste-René Rodin, que será escultor, dibujante y grabador, nacía en el 3 de la rue de l’Arbalète de París (a apenas 600 m. del Panteón), el 12 de noviembre de 1840, en el seno de una familia de mediano vivir, en la que una actividad “artística” sólo era entendida como la de un buen artesano. Sigue leyendo

Médicis, María de – (1573-1642)

            María de Médicis – (1573-1642) – Hija del gran duque de Toscana Francisco Iº y de Juana, archiduquesa de Austria, María de Médicis nacía en Florencia el 26 de marzo de 1573.
El 16 de diciembre de 1600, con 27 años, se desposaba con Enrique IV de Francia, que tenía 49 y ya estaba en sus segundas nupcias, después de que, preocupado por asegurarle descendencia a la dinastía, hubo repudiado a Margarita de Valois.
Y el 27 de septiembre de 1601, dará a luz al futuro Luis XIII; luego vendrán Isabel en 1602 (Élisabeth), que casará con Felipe IV de España; Cristina en 1606 (Christine), que casará con Victor-Amadeo de Saboya; Gastón de Orleáns en 1608; y Enriqueta-María (Henriette), en 1609, futura reina consorte de Inglaterra.
Poco a poco María irá aprendiendo las características del Reino y sus rasgos consuetudinarios, los resortes de las finanzas del Estado y sus recursos, la especificidad de la iglesia galicana, el lugar de los hugonotes en la política francesa y la exigencia, para la paz civil, de mantener el edicto de Nantes que su esposo había promulgado en 1598. Sigue leyendo

Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

Naturalismo

El nacimiento y destino del Naturalismo son inseparables del propio destino de Zola. Desde 1868, en el prefacio a la segunda edición de Thérèse Raquin, él hablaba ya de “los escritores naturalistas”. Pero será solo diez años después, en la época de la publicación de “l’Assommoir”, cuando se constituya, efectivamente, una escuela naturalista. Y serán rasgos quasi definitorios del movimiento el pesimismo fundamental en la visión de la existencia (que acentuarán aún más la derrota ante Prusia, la pérdida de Alsacia y Lorena, y la Comuna), el determinismo dado por la raza, el medio…, las teorías en voga por entonces acerca de la herencia en las personas, cierta propensión por lo vulgar y lo sórdido, y el interés por la documentaciòn minuciosa sobre el terreno. Sigue leyendo

Zola, Emilio (1840-1902)

          Emilio Zola (1840-1902) – Émile Édouard Charles Antoine Zola nacía en París, el 2 de abril de 1840, en el 10 de la rue Saint-Joseph, pero su infancia, a partir de los tres años, iba a transcurrir en Aix-en-Provence, donde su padre Francesco Zolla, de origen veneciano, ex-oficial de artillería y ahora ingeniero, estaba dirigiendo la construcción de un canal. Pero el joven Émile sólo tenía siete años cuando su padre vino a morir en marzo de 1847, dejando a su familia en una difícil situación material. En el colegio de Aix, cuya formación seguirá hasta el nivel de troisième, entabla amistad con su condiscipulo Paul Cezanne. Sigue leyendo

Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

Normandía

HISTORIA – La región natural de Francia, conocida por Normandía (la tierra de los hombres del norte) es una antigua provincia francesa cuyo territorio correspondía al de la actual Région Normandie. No conoció ninguna unidad hasta la conquista por Roma (56 a.C.), época en la que estaba poblada por pueblos diversos relacionados con Bélgica o con la Galia céltica. Los romanos hicieron de ella en el siglo I la II Lyonnaise (Lyonesa Segunda). Sometida por el franco Clovis (Clodoveo) a principios del siglo VI, iba a ser anexionada a la Neustria, que cubría gran parte del norte de la Galia. Sigue leyendo

Pascal, Blaise (1623-1662)

Nació el 19 de junio de 1623 en Clairmont (Auvernia, pronto Clermont-Ferrand). Muerta su madre, Antoinette Begon, cuando él sólo tenía tres años, su padre Étienne Pascal (jurista y consejero de la Cour des aides – tribunal de naturaleza fiscal-) no tardó en darse cuenta de las excepcionales dotes del niño y, persona culta él mismo y aficionado a la ciencia, decidió seguir de cerca su formación. Trasladado a París en 1631, para seguir la educación de sus tres hijos Gilberte, Blaise y Jacqueline, consigue que el niño fuera admitido en las reuniones de sabios del abate Marin Mersenne, por donde pasaron Descartes, Fermat, Desargues, Torricelli, Roberval…, y en las que él mismo participaba. Sigue leyendo

San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

Molière (1622-1673)

No se sabe a ciencia cierta qué día nació en París Jean-Baptiste Poquelin, universalmente conocido por Molière, aquel que con otros grandes nombres (los Racine, Boileau, La Rochefoucauld, La Fontaine…,), marcarían el clasicismo de la literatura francesa en el gran período luiscatorciano, en torno a 1660 y 1685. Únicamente que fue bautizado el 15 de enero de 1622. Su padre ejercía el honroso cargo de tapicero ordinario del rey (burguesía acomodada). Duramente afectado en su niñez y adolescencia por la muerte de su madre en 1632, Jean-Baptiste siguió en París la enseñanza del colegio jesuíta de Clermont y luego sus estudios de derecho en Orleáns, para ejercer en París como abogado durante unos meses. Sigue leyendo

Constant, Benjamin – de Rebecque

          Benjamin Constant – de Rebecque (1767-1830). El que sería hombre político francés y escritor, bien conocido como Benjamain Constant, tenía sus orígenes familiares en la Suiza francófona, adonde habian emigrado sus antepasados hugonotes, después de la revocación del Edicto de Nantes, ochenta años antes. Nacido en Lausana el 25 de octubre de 1767 y tempranamente huérfano de madre, pronto iba a mostrar una brillante inteligencia. Sigue leyendo

Malebranche, Nicolas (1638-1715)

El que sería filósofo y teólogo Nicolas Malebranche nacía en París el 6 de agosto de 1638, último de diez hermanos, en el seno de una buena familia cuyo padre era recaudador al servicio de Richelieu, reinando en Francia Luis XIII.

Y durante toda su vida padecerá dolores y molestias derivadas de una sensible desviación de la columna vertebral, que exigirán muchos cuidados. Sigue leyendo

Descartes, René (1596-1650)

          De pequeña nobleza, hijo de un consejero en el parlamento de Bretaña, René Descartes nacía en La Haye (Turena/Touraine, hoy Descartes), el 31 de marzo de 1596, a orillas del río Creuse. Y, en una infancia enfermiza, fue enviado a la edad de diez años al célebre colegio jesuíta de La Flèche, donde permanece hasta 1614, cursando sus humanidades. En la primera parte del “Discurso del Método”, Descartes habla de sus maestros en tono agradecido, y con algunos de ellos permanecerá en relación epistolar; pero juzga severamente su enseñanza y su programa de estudios, con excepción de las matemáticas, que le aportan el sentido del razonamiento riguroso y de la certidumbre adquirida a través de él. Sigue leyendo

Camus, Albert (1913-1960)

Nacía el 7 de noviembre de 1913 en Mondovi (hoy Dréan, en árabe), provincia de Constantina, en esa Argelia que inspirará sus primeros ensayos  -“L’Envers et l’Endroit”, “Noces”-,  y servirá de marco a sus primeras novelas –“L’Étranger”, “La Peste”. Era el segundo hijo de Lucien Auguste Camus (1885-1914) y de su mujer Catherine Hélène Sintès (1882-1960). Sigue leyendo

Enrique III, rey de Francia – (1551-1589)

Sexto alumbramiento de Catalina de Médicis y tercer hijo varón superviviente del rey Enrique II, aquel que seria Enrique III nacía en Fontainebleau el 19 de septiembre de 1551. Será primero duque de Orleáns (1560), luego duque de Anjou (1566) a instancias de su madre, y rey de Polonia, hasta convertirse un día en rey de Francia. Sigue leyendo

Enrique II rey de Francia – (1519-1559)

Hijo de Francisco I y de Claude de Francia, Henri – Enrique II nacía en Saint-Germain-en-Laye en 1519.

Cuando ni uno ni otro de los contrayentes tenía aún quince años, el joven Enrique se desposaba con Catalina en el otoño de 1533 en Marsella, adonde había llegado la joven casadera a bordo de la galera papal. Ella era hija de Lorenzo II de Médicis, y, huérfana desde muy niña, su pariente el papa Clemente VII la había tomado bajo su protección, la había educado y acabó negociando con el rey de Francia el enlace de esta rica heredera florentina con el segundo de sus hijos varones, Henri d’Orléans, no destinado a ceñir un día la corona. Sigue leyendo

Médicis, Catalina de – (1519-1589)

          Catalína de Médicis – (1519-1589). Catalina Maria Romelia de Medici nacía en Florencia, el 13 de abril de 1519. Era hija de Lorenzo II de Médicis (1492-1519), duque de Urbino, viznieta del gran Lorenzo el Magnífico, sobrina nieta de su tutor Julio de Médicis, ahora papa Clemente VII, y último vástago de la rama primogénita de la gran familia florentina. Y, por su madre Madeleine de La Tour d’Auvergne, de la más antigua y prestigiosa nobleza de Francia, emparentaba con las familias de los Guisa y de los Borbones. Sigue leyendo

Religión, Guerras de – (1562-1598)

          Guerras de Religión – (1562-1598) – ¡Nadie entreveía aún que el final de aquellas guerras extranjeras con España y los Habsburgo que acababan de concluir con el tratado de Cateau-Cambresi en 1559 iban a propiciar, paradógicamente, el lanzamiento de las desastrosas guerras de Religión, que llegarían hasta finales del siglo! Sigue leyendo

Francisco de Sales, San – (1567-1622)

          San Francisco de Sales (1567-1622) – El que será obispo canonizado, teólogo y escritor de expresión francesa, nacía en el château de Sales, cerca de Annecy, en 1567, en el seno de una familia aristocrática del ducado de Saboya, por entonces independiente de Francia.

Sigue sus estudios de humanidades y de filosofía en el colegio parisiense de Clermont, regentado por los jesuítas; y luego estudia teología y derecho en la universidad de Padua. Sigue leyendo

Bérulle, Pierre de – (1575-1629)

          Pierre de Bérulle – (1575-1629) – Nacía en el château de Sérilly (cerca de Troyes, Champaña), el 4 de febrero de 1575, en el seno de una familia de la nobleza parlamentaria o de robe, descendiente de los Séguier por su madre.

Hizo sus primeros estudios con los jesuítas, y acabó sus humanidades en la universidad de París. Sigue leyendo

Vicente de Paul, San – (1581-1660)

          San Vicente de Paul (1581-1660) – El que iba a ser misionero fundador de una orden y llegar a santo, nacía en Pouy (Paulus > Paul; hoy Vincent-de-Paul, en las Landas), el 24 de abril de 1581, en el seno de una digna familia de campesinos, donde serán siete hermanos; fue pastor de rebaños en su infancia antes de serlo de hombres. Gracias a la protección del juez local, que notó su inteligencia, podrá estudiar en el colegio de los cordeliers (frailes franciscanos), de la cercana Dax.

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Bossuet, Jacques Bénigne (1627-1704)

          Jacques Bénigne Bossuet (1627-1704). El que sería respetado obispo y eminente teólogo y escritor, nacía en Dijon (Borgoña), el 27 de septiembre de 1627, en el seno de una familia de magistrados y, desde su temprana edad, fue orientado hacia el sacerdocio. Él descubre la Biblia a los 13 años, y es con sincera vocación como el adolescente se dispone a afrontar su formación eclesiástica. Sigue leyendo

Talleyrand Périgord – (1754-1838)

          Talleyrand Périgord (1754-1838) – Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, más conocido por “Talleyrand”, nacía en la rue Garancière de la capital del reino el 2 de febrero de 1754, al lado del seminario donde ingresaría un día, y era hijo del conde Charles-Daniel de Talleyrand-Périgord (1734-1788), coronel de granaderos ue llegará a teniente general, y de Victoire Éléonore Alexandrine de Damas d’Antigny de Ruffey (1728-1809), que no parece haberse ocupado mucho de su hijo. Y era sobrino, por línea paterna, de Alexandre-Angelique de Talleyrand-Perigord (coadjutor del arzobispo de Reims, pronto cardenal, el conde Charles-Antoine de La Roche-Aymon, y titular, él mismo, de la abadía benedictina de Hautvillers, no lejos de allí, antes de suceder en 1777 al anterior en el mismo arzobispado); este  Alexandre de Talleyrand-Périgord, pronto emigrado con la revolución, llegará un día, bajo Luis XVIII, a cardenal y arzobispo de París. Sigue leyendo

Murat, Joaquín (1767-1815)

El que habría de ser cuñado de Napoleón Bonaparte, mariscal de Francia y rey de Nápoles, nacía en Labastide-Fortunière (hoy Labastide-Murat), a 26 km al norte de Cahors, dep. del Lot, el 25 de marzo de 1767. Era hijo de Pierre Murat, posadero de profesión, y el duodécimo alumbramiento de su esposa Jeanne Loubières, de los que sobrevivirán seis. Sigue leyendo

Robespierre, Maximilien de – (1758-1794)

          Maximilien Marie Isidore de Robespierre nacía en Arras (Arrás en adelante) de la vieja Artesia (hoy dep. Pas-de-Calais) el 6 de mayo de 1758. De una familia de comerciantes y de pequeña pero antigua nobleza que remontaba al siglo XV y había dado numerosos hombres de leyes, era hijo de un abogado en el Conseil Supérieur de la provincia de Artois. Huérfano de madre a los seis años, y abandonado en los afectos por un padre demasiado viajero que acabará muriendo también, fue educado con su hermano Augustin por su abuelo materno, un industrial cervecero de la ciudad, mientras otras dos hermanas eran recogidas por unas tías paternas. Curso estudios con los Oratorianos y, gracias al obispo, que había notado su inteligencia, pudo beneficiar de una beca para el colegio Louis Le Grand de París, donde tendrá por condiscipulos a Dantón, Frerón y a Camille Desmoulins. Sigue leyendo

Catedral de Notre Dame (París)

          Con más de ocho siglos de existencia, la catedral Notre Dame de París es uno de los más emblemáticos monumentos de la capital de Francia. Los historiadores suponen que sus obras comenzaron en marzo de 1163, y su construcción, desde entonces y hasta más allá de 1245, tiene lugar en un momento clave de la historia de la ciudad y del reino. Sigue leyendo

Viollet-le-Duc (1814-1879)

El que iba a ser uno de los más conocidos arquitectos y téoricos del s. XIX,  Eugène Emmanuel Viollet-le-Duc, nacía en Paris en enero de 1814 (el año en que caía Napoleón y volvían los Borbones a Francia), en el seno de una familia acomodada de arquitectos y pintores. Era hijo de Emmanuel Viollet-le-Duc, alto funcionario que será Conservador de las residencias reales bajo Luis-Felipe y persona letrada, y de Élisabeth Delécluze, hermana de Étienne-Jean Delécluze, alumno de David, bien introducida en el París de entonces, que tendrá salón, pero que morirá tempranamente en 1832, víctima de aquella epidemia de cólera que acabará provocando 19.000 víctimas en París y que se llevará también a la tumba al ministro Périer y al general Lamarque. Unión de la que nacerá otro hermano, Adolphe.

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Montaigne, Michel (1533-1592)

          Michel Montaigne (1533-1592) – El que será luego conocido moralista y pensador Michel Eyquem nacía el 28 de febrero de 1533 en el château familiar  (entre casa-fortaleza y mansión solariega), hoy municipio de Saint Michel de Montaigne, dep. de Dordogne, en su límite con la Gironde-, y en el seno de una familia gascona de reciente nobleza, enriquecida por el comercio. Su padre  -“le meilleur des pères qui furent oncques” (“el mejor de los padres que jamás hubo”), dirá él después-, era el gentilhombre Pierre Eyquem (1495-1568), señor de Montaigne, que había servido al rey en Italia, alcalde de Burdeos entre 1530 y 1556, negociante ahora en vinos, de mente humanista y apasionado de bella artes y de literatura; y su madre, Antoinette de Louppes de Villeneuve –deformación de López de Villanueva- (1510-1603), de origen luso-español y de padre judío, converso “marrano” refugiado luego en Burdeos y convertido al protestantismo; y era el primogénito de los que luego serán siete hermanos. Sigue leyendo

Cien Mil Hijos de San Luis

Los Cien Mil Hijos de San Luis (invasión de España de 1823) – La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

Hugo, Victor (1802-1885)

          Victor Hugo (1802-1885) – El azar de un acuartelamiento de su padre hizo que Victor Hugo viniera al mundo en Besançon, el 26 de febrero de 1802.  Léopold Sigismond Hugo (1773-1828), nacido en Nancy de una familia de labradores y de artesanos, se había alistado en los ejercitos de la Revolución, y había alcanzado el grado de comandante cuando nació su hijo Victor; hasta llegar a general al final de su vida bajo la Restauración. En una de sus campañas, había conocido en Bretaña a Sophie Trébuchet (1772-1821), de una familia nantesa de marinos y gente de leyes, se había casado con ella en París, en noviembre de 1797 y había tenido ya dos hijos, Abel, nacido en París (1798-1855, conde Hugo luego), y Eugène en Nancy (1800-1837). Fue así como Victor Hubo pudo preciarse de su doble origen y decirse  “d’un sang breton et lorrain à la fois”. Pero fue en Paris, donde vino a instalarse con su madre a la edad de dos años. Sigue leyendo

Bernard, Claude (1813-11 febrero 1878)

El que iba a ser eminente fisiólogo de la ciencia francesa, nacía en la aldea de Châtenay de Saint Julien, cerca de Villefranche-sur-Saône –región del Beaujolais-, el 12 de julio de 1813, y era el primogénito de Jean-François Bernard, un agricultor viñador medio y de una madre, Jeanne Saulnier, piadosa y de suave carácter, de la que guardará una imborrable memoria; matrimonio del que nacerán tres hijos más.

El pequeño Claude inicia su infantil andadura con el párroco de Saint Julien, para el que ejerce de monaguillo en la misa y que le enseñará latín; y su escolaridad formal en la escuela comunal, hasta los ocho años; después de un tiempo con los jesuítas de Villefranche, en 1831 pasa al colegio real de Thoissey (a 20 km de allí, en dirección a Macon) –donde, según los programas de la época, enseñaban sobre todo letras, pero no física ni ciencias naturales-.¡Eran los tiempos!

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Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

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Renoir, Jean (1894-1979)

El que iba a convertirse en uno de los más grandes realizadores del cine francés, ilustrando su obra de audacia, libertad y constante búsqueda de nuevos caminos, nacía en París el 15 de septiembre de 1894, en el Montmartre de los artistas y la bohemia.

            Además de otros dos hermanastros de una convivencia anterior, era el segundo hijo que Auguste Renoir había tenido con su esposa Aline Charigot -modelo que había sido del pintor y originaria de Essoyes, entre Champaña y Borgoña-, y hermano de Pierre Renoir (nacido en 1885) y de Claude “Coco” (nacido en 1901), luego actor uno y ceramista el otro.

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Renoir, Auguste (1841-1919)

          El pintor Pierre-Auguste Renoir nacía en Limoges el 25 de febrero de 1841, en el
bulevard de Sainte-Catherine, hoy de Gambetta. Y él será, de todos los maestros del Impresionismo, el que mejor represente en sus obras la figura humana y la alegría de vivir.

Sexto hijo y penúltimo de Léonard Renoir, cantero de oficio, y de Marguerite Merlet, costurera, sus padres se trasladan a París en 1845, en la perspectiva de encontrar más facilmente trabajo para los dos.

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Lumière (frères –). Los hermanos Lumière

Eran hijos de Claude Antoine Lumière (1840-1911), antiguo pintor de brocha gorda y luego industrial del Franco Condado, especializado en la química fotográfica y en la fabricación de placas, y de la parisiense Jeanne Joséphine Costille, un año menor que él,  unidos en París en octubre de 1861. Y ya casados, el nuevo matrimonio partió a instalarse en la tierra del marido, donde nacerán sus primeros hijos. Sigue leyendo

Eiffel, Alexandre Gustave (1832-1923)

El ingeniero Alexandre Gustave Eiffel nació en Dijon el 15 de diciembre de 1832, en el seno de una familia de origen renano, los Boenickhausen (de Eifel), instalada en Francia desde principios del siglo XVIII, a cuyo hogar vendrán luego dos hermanas: Catherine Marie (1834) y Laure Alexandrine (1836). Sus padres François Alexandre y Catherine Mélanie –oficial él y mujer de negocios en la madera ella, como su padre- han dado a la casa un notable desahogo económico. Sigue leyendo

Bretaña

Corresponde esta provincia histórica a la región que ocupa la península armoricana, en el extremo Oeste de Francia, bordeada por la Mancha y el Atlántico. Son los actuales departamentos de Loire-Atlantique, Ille-et-Vilaine, Côtes-d’Armor, Morbilhan y Finistère.

En el conjunto así definido, se distinguen la Bretaña marítima, con sus 1.200 km de costas, y la Bretaña interior, constituida de bosques y montes. Sigue leyendo

Borgoña

Borgoña no es una región natural, sino histórica del centro este de Francia. La provincia correspondía aproximadamente a los actuales departamentos de la Côte-d’Or y de Saône-et-Loire, y a una parte del Yonne (el Avalonnais y el Auxerrois). La Bresse de Bourg y el Bugey añadidos en 1601, no pueden ser considerados como burguiñones.

A pesar de la presencia de altas tierras (Morvan), Borgoña es, ante todo, zona de paso entre las llanuras del río Saône por un lado, y los valles del Loira, del Sena y de sus afluentes, por otro. Y este cruce de caminos ha servido de base, desde tiempo inmemorial, a dominaciones políticas de límites variables. Sigue leyendo

Genêt, Jean (1910-1986)

Jean Genet nació el 19 de diciembre de 1910, hijo de una joven prostituta y de padre desconocido; su madre lo abandonó en el hospicio a los pocos meses y, cuando llegó a los ocho años, el pequeño Jean fue confiado a una familia de acogida, campesinos del montañoso Morvan en Borgoña, donde permaneció dos año, hasta que acabó siendo acusado de robo (¡acto aquel fundacional de lo que será su personal ética!). Después de algunos otros delitos y dos fugas, fue internado en el reformatorio de Mettray, no lejos de Tours, donde permanecerá cuatro años. Y él dirá luego en Le Journal du voleur:

“Con el objeto de sobrevivir a mi desolación (…) elaboré sin darme cuenta una rigurosa disciplina, cuyo mecanismo era que cada vez que me acusaban de algo, aunque fuera de manera injusta, yo respondía afirmativamente. Y, cuando era el caso, sentía al instante la necesidad de convertirme en aquello de lo que me acusaban. Tenía dieciséis años”.

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Beauvoir, Simone de (1908-1986)

          Simone de Beauvoir – (1908-1986). Simone Lucie Ernestine Marie Bertrand de Beauvoir, escritora y filósofa nació en París el 9 de enero de 1908, en el seno de una familia de buena burguesía, venida a menos por los azares de la Primera guerra mundial. Tendrá una hermana, Hélène.

Después de haber cursado sus estudios secundarios, en 1925 decide estudiar matemáticas y filosofía, y ya en su ánimo parecía inscrita la firme determinación de convertirse un día en escritora célebre. Sigue leyendo

Sartre, Jean-Paul (1905-1980)

Jean-Paul Sartre, aquel que iba a dominar durante treinta años la escena filosófica y literaria de Francia, llegaba al mundo en París el 21 de junio de 1905. ¡Gran año este del primer quinquenio del siglo XX! Nacían ahora cuatro pensadores, relevantes de la intelectualidad francesa del siglo que se abría: Paul Nizan, Raymond Aron, Emmanuel Mounier y Jean-Paul Sartre. Sigue leyendo

Existencialismo

El existencialismo es un complejo movimiento filosófico e intelectual que sostiene la preeminencia de la existencia humana sobre la esencia: yo no soy una substancia de la que se desprenderían propiedades (un en-sí), sino un sujeto en situación (un por-si), viviendo y haciéndome. Tal será el punto de partida del existencialismo ateo de Sartre. Lo cual implica la libertad absoluta del hombre, pero también su responsabilidad en el contexto de “la muerte de Dios”, y privilegia experiencias como el sentimiento de la gratuidad inutil de la vida o la angustia, y cuanto nos pone en relación con los demás: la vergüenza, el amor, la sexualidad y, particularmente la mala fe o engaño a nosotros mismos, pour fuir ce qu’on ne peut pas fuir, pour fuir ce qu’on est, para huir de aquello de lo que no podemos huir, de lo que somos (La Nausée de Sartre; L’Étranger de Camus, e incluso alguna primera novela de S. de Beauvoir). Sigue leyendo

Courbet, Gustave

          Gustave Courbet (1819-1877) – Pintor, litógrafo y dibujante, Jean-Désiré Gustave Courbet, aquel que será considerado en pintura como el jefe de la nueva escuela realista, con Daumier y Millet, nacía en Ornans (localidad natal de su padre, entre Besançon y Pontarlier, en el Franco-Condado) el 10 de junio de 1819.

Era hijo de Régis Courbet y de Sylvie Oudot, campesinos acomodados, orgullosos de su pasado jacobino con el que habían medrado unos años atrás, comprando a vil precio “bienes nacionales”, antes comunales -a expensas del humilde labriego, que allí había encontrado secularmente leña y algo de caza que llevar al puchero- (¡y viva la Revolución!).

Tendrá cuatro hermanas menores que él, de las que sólo le sobrevivirán Zoé (1824-1905) y Juliette (1831-1915).

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Collège de France

          Collège de France – Es una institución de enseñanza e investigación situada en París en la rue des Écoles (place Marcelin Berthelot), no lejos de la Sorbona, cuya fundación se remonta al reinado de Francisco I.

Fue en 1529 cuando, al dedicar al rey sus Comentarii linguae grecae (“Comentarios sobre la lengua griega”), el humanista filólogo y erudito Guillaume Budé (1467-1540), a la sazón bibliotecario real, quiso solicitar la creación de un temple des bonnes études, en el que serían enseñadas las lenguas clásicas y antiguas. Suscitadas por el desarrollo de la filología, instituciones similares (como el Colegio de Jóvenes Griegos de León X en Roma, la Universidad Cisneriana de Alcalá en España, o el más reciente Collegium Trilingue de Lovaina –hebreo, griego y latín-),  habían ido apareciendo en los países vecinos. Sigue leyendo

Balzac, Honoré de

          Honoré de Balzac (1799-1850) – Honorato Balssa (que su padre transformará en Balzac), nacía en Tours el 20 de mayo de 1799, en el seno de una familia de mediana burguesía, aun cuando su padre Bernard-François había trabajado en su niñez y primera juventud como pastor en la granja familiar, no lejos de Albi; y luego, autodidacta y con algunos latines, llegó a pasante de pluma en diversas oficinas –París incluso-. De temperamento activo y emprendedor, Bernard-François fue prosperando, llegó la Revolución y el Directorio, y le vemos en Tours, donde, en vísperas del golpe de Bonaparte, va a nacer su primer hijo Honoré, casado ya, dos años antes, este viejo solterón, con una joven de diecinueve años, Anne-Charlotte-Laure Sallambier, de la burguesía parisiense. Sigue leyendo

Jaurès, Jean

          Jaurès, Jean (1859-1914) – Jean Léon Jaurès nace en Castres (Tarn) el 3 de septiembre de 1859, en el seno de una familia de pequeña burguesía que contaba con dos almirantes a lo largo del s. XIX, uno de ellos ministro de marina.

Su padre, Jules Jaurès, después de haber intentado ganarse la vida en diversos oficios, iba sacando adelante a su familia en la pequeña propiedad agrícola de La Fédial, a la salida de Castres hacia el O., y su madre, Adélaïde Barbaza, mujer de carácter y convencida católica, se ocupaba de la casa y de la educación de sus hijos Jean el primogénito y Louis, apenas un año menor, que llegará también a almirante y entrará en política en la izquierda republicana-socialista. Sigue leyendo

Frente popular (Front populaire, 1936-1938)

Fue el nombre que se dio a sí misma, por analogía con el Frente popular español, la coalición de partidos de izquierda que llegó al poder en Francia, en junio de 1936.

Su origen es complejo: Por un lado, la prolongada crisis económica mundial, tras el espasmo de Wall Street de 1929, que, como una lenta pero inexorable ola,  llegaba a Europa meses después y vino a afectar a Francia entre finales de 1930 y principios de 1931; y por otro (después de aquellos años de esperanza que habían seguido al desastre económico y social y a la hecatombe demográfica de 1914-1918), factores diversos de naturaleza política como eran la evolución europea, con el ascenso del fascismo en Italia y del nazismo en Alemania, y el fortalecimiento de aquellas ligas de extrema derecha (Action Française, Croix-de-Feu, Jeunesses Patriotiques), que, derivado del escándalo Stavisky, habían organizado la violenta manifestación antiparlamentaria del 6 de febrero de 1934. Sigue leyendo

Gaulle, Charles De

          Charles de Gaulle – (1890-1970). Aquel que iba a erigirse como una de las personalidades de más relieve en la Francia del siglo XX, nació en Lille el 22 de noviembre de 1890, siendo el tercero de los que serán cinco hermanos (cuatro varones y una mujer), y en el seno de una familia de vieja tradición monárquica. Influenciado por su padre, el parisiense Henri De Gaulle –funcionario y luego sólido y eficiente profesor en la enseñanza privada-, pronto se sintió atraído por la lectura de escritores como Barrès, Péguy y filósofos como Bergson y el espiritualista Boutroux. Sigue leyendo

Mazarino – (1602-1661)

          Mazarino – (1602-1661) – Giulio Mazarini, llamado en francés Jules Mazarin, nacía en Pescina (reino de Nápoles entonces) el 14 de julio de 1602. Al servicio su padre de los Colonna, que protegieron sus inicios, siguió brillantes estudios con los jesuítas de Roma y creció con los hijos de aquella familia, al servicio de la cual pasó a la España de Felipe III hacia 1619/21. Apretado por alguna urgencia pecuniaria y ciertos problemas que su padre hubo de afrontar, Giulio deja definitivamente el mundo de la diletancia juvenil -habiendo ya terminado sus estudios de derecho civil y canónico-, e ingresa en el ejército pontifical de Urbano VIII (un Barberini), y de alli, luego, a la diplomacia. Sigue leyendo

María Antonieta – (1755-1793)

          Maria Antonieta Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen nació en Viena el 2 de noviembre de 1755. Archiduquesa de Austria, era la cuarta hija de la emperatriz María Teresa y de Francisco I de Lorena. Pasó su infancia en la corte de Viena y recibió una educación bastante desatendida, aun cuando -al igual que debería suceder con su hermana Carolina, reina de Nápoles un día, según tradición de las grandes  cortes-, su madre la destinaba, desde su infancia, a ser reina, al servicio siempre de los altos intereses de la Casa.

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Napoleón Bonaparte – (1769-1821)

          Napoleón Bonaparte: Aquel que iba a revelarse como genio militar en la historia de la guerra y a conmocionar los fundamentos políticos de la vieja Europa, nacía en Ajaccio (Córcega), el 15 de agosto de 1769. Era el segundo hijo de Carlo Buonaparte y de Letizia Ramolino. Gracias al apoyo del conde de Marbeuf, gobernador militar de Córcega, el pequeño Napulioni pudo recibir, junto a su hermano mayor Ghjisepu (Joseph/José) una beca de estudios para el colegio de Autun en 1778, de donde pasará a las escuela militares de Brienne (1779/1784) y luego de París (1785).

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Revolución Francesa

          Revolución Francesa (1789-1799): Luis XVI, cada vez más impotente ante la degradación de la situación, se había resignado a convocar, en agosto de 1788, los Estados Generales para mayo del año siguiente. Pero la Revolución, de hecho, había empezado ya con la rebelión de los parlamentos, que algunos nobles apoyaban. El rey, absoluto sólo en teoría, era respetado en todos los rincones del reino, pero el déficit crónico y la situación financiera habían hecho ineluctable aquella convocatoria de la que todo el mundo hablaba ya, mientras los cortesanos continuaban solicitando beneficios eclesiásticos, embajadas y mandos militares.

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Quietismo

La doctrina del “puro amor”, más conocida por “quietismo” puede entenderse en dos sentidos distintos:

  • En sentido amplio es una idea común a la filosofía de la India, al neo-platonismo alejandrino y al misticismo cristiano que pretende elevar al hombre a la pura contemplación de Dios para hacerle capaz de amor puro, y que exige la neutralización de la voluntad personal y la quietud del alma.
  • Pero en el sentido estricto designa una doctrina y un método particular para “hacer oración”, objeto de acerbos debates en el siglo XVII. Método que excluye todo pensamiento distinto que no sea Dios, y toda preocupación personal.

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Jansenismo, El

Fue una doctrina cristiana, emanada del pensamiento del teólogo neerlandés Jansenius (1585-1638). Fenómeno que, de aparente naturaleza estrictamente religiosa (visión pesimista del mundo, considerado como algo absurdo; miseria del hombre sin Dios; rechazo de cualquier optimismo racionalista), pronto iba a adquirir tintes políticos.

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Richelieu, cardenal – (1585-1642)

          Cardenal Richelieu – (1585-1642) – Armand Jean du Plessis de Richelieu, que llegará a cardenal-duque de Richelieu, nació en París en septiembre de 1585. Destinado inicialmente a la milicia, abrazará el estado eclesiástico, tras la renuncia de su hermano y a fin de conservar para la familia el obispado de Luçon, al que accederá en 1607. Allí administrará con celo y eficacia su diócesis, hasta 1624, y alentará misiones católicas en esta región fuertemente influenciada por el calvinismo.

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Luis XIV rey de Francia – El Rey Sol

          Luis XIV – (1638-1715). Aquel que se convertiría, probablemente, en el rey más conocido y, quizá, el más brillante de la monarquía francesa, al que llamarán el Grande y el Rey Sol, nacía en Saint-Germain-en-Laye el 5 de septiembre de 1638.

Convertido en rey a los cinco años, muerto su padre Luis XIII en 1643, el reino continuó siendo gobernado por su madre Ana de Austria, a quien se le confió la regencia, pronto con el eficiente poder de Mazarino.

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Luis XIII rey de Francia – (1601-1643)

          Luis XIII – (1601-1643), nacido en Fontainebleau en 1601, sólo tenía nueve años cuando su padre Enrique IV caía asesinado aquel 14 de mayo de 1610; y María de Médicis, con 37 años entonces y madre de otros cuatro hijos, asumió la Regencia. Pero la florentina, no sobrada de luces y capacidad política, se convirtió pronto en juguete de su entorno, y en particular de aquellos compatriotas italianos que la habían seguido a Francia con ocasión de su matrimonio, diez años antes: la poco agraciada Leonora Galigai, dotada de la inteligencia de la que su señora carecía y sobre la que ejercía ya poderosa influencia, y su marido el aventurero florentino Concini (1569-1617).

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Fronda, La – (1648-1653)

          La Fronda (1648-1653) – Durante mucho tiempo apartada del poder por su esposo Luis XIII y por Richelieu, la española Ana de Austria estaba deseosa de desempeñar un papel político. Mandó anular por el Parlamento el testamento del difunto rey, a fin de no tener que soportar la tutela del Consejo de Regencia en cuyo seno figuraba el influyente Mazarino; pero terminó confiándole las riendas del gobierno a este personaje de origen italiano, que había entrado al servicio del rey de Francia después de haber servido al papa, y del que Richelieu había hecho uno de sus principales consejeros, hasta recomendárselo al rey en su lecho de muerte.

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Scudéry, marquesa de – (1607-1701)

Madeleine de Scudéry nació en Le Havre en diciembre de 1607. Se vio huérfana a los seis años, si bien, junto con su hermano Georges y gracias a su tío, pudo recibir una excelente educación (letras, danza, música, dibujo…). Pero, más allá de sus obligaciones de joven escolar, su gran afición era la lectura de novelas.

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Sablé, marquesa de – (1598-1678)

Madeleine de Souvré, marquise de Sablé, hija del mariscal de Souvré, nació en Touraine, hacia 1598, y morirá en Port-Royal en 1678. Y esta hermosa e inteligente mujer -amiga de madame de Longueville (1619-1679) a pesar de la diferencia generacional-, fue una asidua del Hôtel de Rambouillet, y también recibió en su propio salón, cita obligada de los beaux-esprits de la época, a personas relevantes del mundo literario como madame de La Fayette y La Rochefoucauld que aquí elaboró y leyó buena parte de sus Maximes.

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Prévost, abate – (1697-1763)

Antoine François Prévost d’Exiles, conocido por abate –, nació en Hesdin (Artois) en 1697, hijo de un procurador del rey.

¡Extraño personaje, este Prévost! “Fraile, soldado, otra vez fraile, soldado de nuevo, desertor, bígamo en Holanda –dirá Albert Chérel (1880-1962)-, viajero en Basilea y luego en Londres, benedictino en Francia, camarero de café en Amsterdam, director de teatro, timador de libreros, disoluto, pasándose al anglicanismo y regresando a Francia para hacerse fraile cluniacense y capellán del príncipe de Conti” (en H. Roddier).

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Voltaire – (1694-1778)

         Voltaire – (1694-1778) – François-Marie Arouet, conocido por Voltaire, rebelde benjamín de un notario del Chalelet, y que llegará a ser el escritor más ilustre las Luces francesas, nacía en París el 21 de noviembre de 1694. Bel esprit y poeta de salón al principio, dos veces encerrado en la Bastilla, en 1717 y en 1726, proscrito de París por el gobierno a partir de 1753, pero visitado por toda Europa en su château de Ferney, encarnará al final de su vida, una de las más destacadas novedades del siglo: el culto del gran hombre. Él, uno de los grandes irreverentes del siglo, se mostrará respetuoso con la tradición literaria, y también será innovador.

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Vauvenargues – (1715-1747)

Luc de Clapiers, marqués de Vauvenargues soñaba con la gloria militar, pero, por desgracia, sufrió congelación en las piernas en la retirada de Praga (1742).

Habiendo quedado su salud notablemente alterada y sin posibilidades de promoción militar, y resignado con lo que el destino le deparaba, Vauvenargues se retira a París, donde redacta una Introduction à la connaissance de l’esprit humain, a la que seguirá ese pequeño libro (Réflexions et Maximes), en estado de esbozo (1746), que merecerá el elogio de Voltaire.

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Turgot – (1727-1781)

         Hijo de Michel Étienne Turgot –prévôt des marchands (cabeza de la administración municipal, representante del rey) de la ciudad de París, bajo Luis XV-, y de Madeleine Françoise Martineau de Bretignoles, Anne Robert Jacques Turgot, baron de L’Aulne, nacía en París el 10 de mayo 1727, tercero de una familia de cuatro hermanos.

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Bernardin de Saint Pierre, Henri

          Bernardin de Saint Pierre (1737-1814) – Jacques Henri Bernardin de Saint Pierre nació en Le Havre en 1737, en el seno de una familia modesta que sólo le pudo asegurar, inicialmente, unos precarios estudios en los jesuítas de Caen y luego en Rouen.

Dotado para las matemáticas, llegará primero a oficial y casi a ingeniero de Caminos, si no fuera porque la escuela de Ponts et Chaussées, cerró antes de que él concluyera sus estudios.

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Saint Évremond – (1614-1703)

          Saint Évremond – (1614-1703) – El triunfo de los autores de 1660 había reducido pronto al silencio a los beaux-esprits de aquel movimiento cultural que llamamos “preciosité” o preciosismo (especie de culteranismo de la primera mitad del siglo), en los tiempos en que el joven rey Luis XIV y la corte imponían sus nuevos gustos y su concepto de vida, y forzaban al silencio o a la hostilidad a aristócratas demasiado fieles a la libertad heroica del reinado anterior. Veinte años después, reaparecen algunos supervivientes, al menos en el ámbito de las letras. Naturalmente opuestos al espíritu del nuevo reinado, y sin demasiada afición por las producciones literarias luiscatorzianas, se encontraban preparados para acoger un despertar de aquellas opiniones, ecos de la antigua libertad. Eran partidarios de los Modernos, porque en 1650 ellos mismos habían sido “modernos”, colocaban a Corneille por encima de Racine, y Fontenelle o Bayle no les asustaban.

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Rousseau, Jean-Jacques (1712-1778)

Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra en 1712, de una familia protestante de origen francés.

Huérfano de madre, a la que perdió cuando le daba la vida, e hijo de un relojero de la ciudad de carácter destemplado y violento, pasó su infancia de pensión en aprendizaje, entre lecturas que venían a excitar en él su natural tendencia a la soledad y al ensueño, hasta los dieciséis años en que decidió abandonar Ginebra y el protestantismo, una tarde en que encontró las puertas cerradas de la ciudad.

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Rambouillet, madame de – (1588-1665)

Catherine de Vivonne nació en Roma en 1588 y era hija del marqués de Pisani Jean de Vivonne, -embajador que había sido cerca de Felipe II de España y ahora en Roma-, y de una noble romana, Julia Savelli. Recibió una excelente educación, y en la sociedad en torno a sus padres aprendió desde niña el delicado arte de la conversación.

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Montesquieu – (1689-1755)

          Montesquieu – (1689-1755). Charles Louis de Secondat, barón de la Brède y de –, nació en el château de la Brède, cerca de Burdeos, en enero de 1689, en el seno de una familia de magistrados de varias generaciones, y prosiguió sólidos estudios con los oratorianos de Juilly, ante de estudiar derecho, como parecía preceptivo en la tradición familiar.

En 1716, con 27 años, era ya presidente (président à mortier) en el Parlamento de Guyena, pero no mostrará mucho interés por sus funciones y acabará vendiendo el cargo diez años después.

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Marivaux – (1688-1763)

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux nació en París en 1688. Su juventud y su educación nos son mal conocidos. Parece que habitó en Riom, donde su padre era director de la moneda; y, a los dieciocho años consigue que se represente una primera comedia suya. Luego estudia derecho en París y entabla relación con La Motte y Fontenelle. Así es como adhiere al grupo de los “Modernos” y colabora en su órgano Le Nouveau Mercure (1717-1720).

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Laclos – (1741-1803)

Pierre Ambroise François Choderlos de Laclos, nació en Amiens en 1741, en el seno de una familia de pequeña nobleza, y –según una tradición familiar- descendería de moriscos españoles refugiados en Francia en el siglo XVII. Ingresa en el ejército cuando se termina la guerra de los Siete Años y va avanzando lentamente, de guarnición en guarnición: Estrasburgo, Grenoble, Besançon, Valence… Para matar el tiempo, produce cuentos galantes y Poésies fugitives, que han llegado hasta nosotros. Y cabe suponer que el libro Liaisons fue precedido de ensayos que permanecieron en el cajón.

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La Bruyère – (1645-1696)

La ambigüedad de la querelle (o debate) des Anciens y des Modernes, según la expresión al uso, así como la complejidad de la evolución de las mentes a finales del siglo XVII estallan en la personalidad y la obra de La Bruyère, campeón de los Antiguos, admirador de la generación clásica francesa y discípulo de Bossuet.

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Holbach, barón d’ – (1723-1789)

          Paul Henri Thiry (Paul Heinrich Dietrich) barón de Holbach, figura importante del enciclopedismo, más sabio y algo filósofo que verdadero escritor, nació en Hildesheim, en el Palatinado, el 8 de diciembre  de 1723, en el seno de una rica familia.

          Había adquirido una sólida formación en ciencias naturales, en química y en mineralogía, y escrito diversos libros en alemán o traducidos de ese idioma, cuando decidió fijarse en París. La fortuna que le había legado su padre le iba a permitir mantener mesa franca de invitados, proteger a literatos y artistas y poner sus riquezas a disposición del movimiento filosófico, a cuya defensa se entregó con pasión y del que él mismo es, en sus obras, un eco poco original. Además de diversos artículos en la Enciclopedia de Diderot y d’Alembert, a partir de 1751, relativos a su especialidad, va a producir, en adelante, uno tras otro, escritos filosóficos, antirreligiosos y ateos, casi todos protegidos por el anonimato o el pseudónimo, y todos con el mismo empeño y afán. Sigue leyendo

Helvétius – (1715-1771)

Claude Adrien Helvétius, hijo de un médico de Luis XV y rico fermier général él mismo, decidió retirarse de los negocios en 1750, para proteger a los filósofos y casarse al año siguiente. Porque el salón de su mujer, va a convertirse en el Cuartel General de la “filosofía”. Intelectualmente discípulo de Condillac, en sus libros -mediocremente escritos- aplica a la moral las consecuencias extremas del sensualismo. El tratado De l’esprit, exposición de la doctrina sensualista sobre la que fundamenta toda la psicología, provocó gran escándalo en octubre de 1758, acusado de socavar los valores morales; fue denunciado por la Sorbona, condenado por el arzobispo de París y por el Papa como impío, y considerado  una amenaza para la autoridad real, a pesar de la retractación formal a la que su autor se avino; incluso algunos, en las filas enciclopedistas, emitieron reservas.

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