Bastilla, asalto y toma de la – (1789)

           Toma de la Bastilla (1789) – Aquella “bastille”, o pequeño baluarte defensivo que el prévôt des marchands (representante del rey) Étienne Marcel ordenaba construir para defender el faubourg Saint-Antoine, allá por el siglo XIV, bajo el reinado de Charles V, iba a ser el inicio de esta fortaleza militar, construida al E. de París, en la época de la guerra de los Cien Años (1337-1453). Constaba inicialmente de dos torres, a las que pronto se le añadieron dos más, con otras cuatro macizas torres unos años después, bajo el sucesor Charles VI, unidas todas por robustos muros. Y el proceso final de construcción concluirá a  mediados del siglo XVI bajo Henri II y Catalina de Médicis. Rodeada de anchos fosos y con una altura de 30 m., va a elevar, a partir de ahora, su perfil temible y fascinante sobre la ciudad de París. Sigue leyendo

Calendario republicano (1793-1806)

          Calendario republicano (instauración y derogación, 1793-1806) – Con la pretensión de sustituir al gregoriano (que, modificado por el papa Gregorio XIII en 1582, se remontaba a Julio César), un calendario anticristiano fue adoptado por la Convención Nacional, en uno de los momentos más inclementes y rigurosos del proceso revolucionario, y en una Francia más muerta que viva y con la sangre en los talones.  Fue el 5 de octubre de 1793 cuando los diputados de aquella sumisa asamblea dominada por la Montagne –cuyos votos más parecían balidos de oveja que la expresión de voluntades libres-, votaban el principio de abolición del viejo calendario. Y el Comité de instrucción pública recibió el encargo de reformar en profundidad el calendario vigente y sustituirlo por otro basado en “la razón y en la filosofia”. Sigue leyendo

Cátaros o albigenses, Cruzada contra los —

          Iban a ser, al menos en aparencia, causas religiosas las que desencadenarían la cruzada contra los Cátaros o albigenses. Porque fue el caso que, a finales del siglo XII, la herejía -ya estructurada y organizada, con un dogma, rituales, un clero y el apoyo de relevantes notabilidades urbanas-,  tanto se había extendido por el Languedoc, que los sacerdotes católicos se encontraban, en no pocos lugares, reducidos a la clandestinidad. La vida austera que llevaban los “bons hommes”, predicando con el ejemplo, impresionaba a las gentes sencillas, y su desdén por los bienes materiales contrastaba con la opulencia de la Iglesia oficial, alejada de la simplicidad evangélica. Sigue leyendo

Cien Mil Hijos de San Luis

Los Cien Mil Hijos de San Luis (invasión de España de 1823) – La intervención francesa en favor de Fernando VII, “una guerra de la que dependía el destino de la Monarquía francesa” –según la expresión de su instigador en las “Memorias de Ultratumba”-, fue el pretexto y el medio, en la vía de afirmación nacional, que el ministro de Negocios Extranjeros Chateaubriand se impuso como pauta, a su paso por el gobierno, la que debiera ser primer acto de la vuelta sin complejos de Francia a la escena internacional, tras la caída del Imperio napoleónico. Sigue leyendo

Comuna de París (1870)

            Se da el nombre de “la Commune” al gobierno insurreccional que ejerció la autoridad en la capital de Francia durante 72 días, desde el 18 de marzo al 28 de mayo de 1871, después de aquella que, durante la Revolución, había hecho sentir sobre la Convención y el país entero todo el peso de la dictadura popular y del Terror.  Última de las revoluciones del siglo XIX y la primera tentativa de una dictadura del proletariado, la Comuna de París tuvo causas lejanas y otras inmediatas, y fue el producto final de una tradición revolucionaria, ya casi secular.

Sigue leyendo

Dos de Mayo de 1808 (levantamiento de los madrileños contra los franceses)

          Dos de Mayo de 1808 – Siendo Champagny ministro de AA.EE. en Francia y ejerciendo en Madrid de embajador François de Beauharnais, los franceses habían entrado en España el 17 de octubre de 1807 y comenzaban a cruzar el país camino de Portugal (a cuya corte pretendía engañar Napoléon), con la intención de apoderarse de aquella flota. Sigue leyendo

Dreyfus, Affaire – (1894-1906)

Despues de la derrota frente a Prusia y la conmoción social que había supuesto la Comuna de París, la III República terminó imponiéndose laboriosamente con Mac Mahon, ante la imposibilidad de instalar una monarquía, en la que todos los monárquicos (legitimistas y orleanistas) pudideran coincidir. Pero las referencias políticas y morales de tradiciones y sentimientos permanecian vivas en la conciencia de amplios sectores de la sociedad francesa. Sigue leyendo

Enrique IV, asesinato de – (1610)

        El 14 de mayo de 1610, Enrique IV el bearnés, (Henri IV), “rey de Francia y de Navarra”, con 56 años entonces, se dirigía para visitar a Sully enfermo. Pero no llegará a su destino, asesinado en la propicia situación de un atasco de circulatorio por las estrechas calles de París, no lejos del Louvre. Era la última y definitiva de la serie de tentativas de la que había sido objeto para acabar con su vida. Sigue leyendo

Exposición Universal de París de 1867

Con el advenimiento de la era industrial, habían comenzado a organizarse unos específicos  acontecimientos o exposiciones universales, abiertas a todos los campos de la actividad humana, a las que podrían concurrir las naciones que desearan presentar sus productos y realizaciones; tales acontecimientos van a acabar desarrollándose con alguna regularidad. El gran precedente había tenido lugar en Inglaterra con aquella primera manifestación de 1851,  a la que siguió otra en 1862.

Sigue leyendo

Frente popular (1936-1938)

Fue el nombre que se dio a sí misma, por analogía con el Frente popular español, la coalición de partidos de izquierda que llegó al poder en Francia, en junio de 1936.

Su origen es complejo: Por un lado, la prolongada crisis económica mundial, tras el espasmo de Wall Street de 1929, que, como una lenta pero inexorable ola,  llegaba a Europa meses después y vino a afectar a Francia entre finales de 1930 y principios de 1931; y por otro (después de aquellos años de esperanza que habían seguido al desastre económico y social y a la hecatombe demográfica de 1914-1918), factores diversos de naturaleza política como eran la evolución europea, con el ascenso del fascismo en Italia y del nazismo en Alemania, y el fortalecimiento de aquellas ligas de extrema derecha (Action Française, Croix-de-Feu, Jeunesses Patriotiques), que, derivado del escándalo Stavisky, habían organizado la violenta manifestación antiparlamentaria del 6 de febrero de 1934. Sigue leyendo

Fronda, La – (1648-1653)

          La Fronda (1648-1653) – Durante mucho tiempo apartada del poder por su esposo Luis XIII y por Richelieu, la española Ana de Austria estaba deseosa de desempeñar un papel político. Mandó anular por el Parlamento el testamento del difunto rey, a fin de no tener que soportar la tutela del Consejo de Regencia en cuyo seno figuraba el influyente Mazarino; pero terminó confiándole las riendas del gobierno a este personaje de origen italiano, que había entrado al servicio del rey de Francia después de haber servido al papa, y del que Richelieu había hecho uno de sus principales consejeros, hasta recomendárselo al rey en su lecho de muerte.

Sigue leyendo

Guerra franco prusiana (1870/71)

            Guerra franco prusiana (1870/71) – No carecería de razones ir a buscar el lejano origen de este conflicto en la vivaz llama de resentimiento dejada en toda Alemania por la ocupación francesa en los tiempos de las guerras napoleónicas, y la entrada en Berlín, en octubre de 1806, tras las derrotas prusianas de Jena y Auerstadt. La decidida y heroica actitud, en aquel aciago tiempo, de la reina Luisa (†1810) había dejado en Prusia imborrable memoria.

Sigue leyendo

Guerra Mundial, Primera – (1914-1918)

          Primera Guerra Mundial – (1914-1918). La causa inmediata que iba a desencadenar el gran conflicto fue el asesinato del archiduque heredero de Austria-Hungría, Franz-Ferdinand, aquel 28 de junio de 1914, a manos de
Gavrilo Princip, un estudiante nacionalista serbio. Ocurrió en Sarajevo, capital de la Bosnia-Herzegovina que Austria-Hungría había anexionado en 1908; y oficiales serbios parecían comprometidos en la preparación del atentado. Sigue leyendo

Guerras de Italia y rivalidad franco-habsburguesa

          Desde la perspectiva historiográfica francesa se llaman Guerras de Italia, en sentido estricto, a las expediciones que los reyes de Francia Charles VIII / Carlos VIII (1470-[1483-1498]), Louis XII / Luis XII (1462-[1498-1515]) y François I / Francisco I (1494-[1515-1547]) llevaron a cabo entre 1494 y 1516, encaminadas a conquistar una parte de Italia. Hasta ese momento, la conflictividad estuvo reducida a la península itálica, pero después se extenderá considerablemente, enfrentando en una encarnizada lucha a las potencias más poderosas del momento de los Valois y los Habsburgo. Sigue leyendo

Law, sistema de –, bancarrota final y huída del financiero (1716-1720)

            Aquel financiero escocés John Law, que tantas  cosas vino a cambiar en los azarosos años de la Regencia de Felipe de  Orleáns, había nacido en Edimburgo el 16 de abril de 1671. Hijo de un rico orfebre que había comprado la importante propiedad de Lauriston, cuyos descendiente tomarían el título, el joven John vino a encontrarse, a la edad de veinte años, en posesión de una considerable fortuna, con la que, trasladado a Londres, se lanzó en el turbulento mundo del juego y la especulación. Sigue leyendo

Monarquía de Julio

            La Monarquía de Julio (1830-1848). La impericia del primer ministro Polignac y la testarudez de Carlos X habían provocado el derrocamiento de los Borbones. Pero los vencedores de Julio no se mostraban de acuerdo entre ellos.
Porque, de hecho, había sido un pequeño grupo de republicanos los que habían dirigido el levantamiento popular y mandado levantar las barricadas. La mayoría de los diputados que acababan de ser elegidos en los comicios del 3 de julio sólo deseaban la aplicación liberal de la Carta Otorgada (Charte Octroyée); para ellos, la República representaba la aventura y probablemente la anarquía. Sigue leyendo

Pirineos, tratado de los – (7 de noviembre de 1659)

        El llamado “Tratado de lo Pirineos” (conocido igualmente como “Paz de los Pirineos”), fue sellado solemnemente (después de unos preliminares firmados el 4 de junio anterior), el 7 de noviembre de 1659 en la isla de los Faisanes, sobre el río fronterizo Bidasoa (que luego llamaron “de la Conferencia”); y fueron sus firmantes, por parte francesa, el cardenal Mazarino, “principal ministre d’État”, que había llegado a San Juan de Luz el 28 de julio anterior, y don Luis Méndez de Haro y Guzmán, privado del rey de España y II conde-duque de Olivares, por parte española, ambos plenipotenciarios respectivos. Sigue leyendo

Religión, Guerras de – (1562-1598)

          Guerras de Religión – (1562-1598) – ¡Nadie entreveía aún que el final de aquellas guerras extranjeras con España y los Habsburgo que acababan de concluir con el tratado de Cateau-Cambresi en 1559 iban a propiciar, paradógicamente, el lanzamiento de las desastrosas guerras de Religión, que llegarían hasta finales del siglo! Sigue leyendo

República Francesa, Segunda – (1848-1851)

            Segunda República Francesa – (1848-1851). Desde los días 17 y 18 de mayo de 1848, la Asamblea Legislativa, resultado de las elecciones de los días 23 y 24 de abril, había elegido una Comisión de Constitución, compuesta de 18 miembros, de la que fue presidente el ministro y panfletario católico, vicepresidente del Consejo de Estado, Louis de Cormenin, que había obtenido el mayor número de votos. Hombres notables formaban parte de ella: el escritor Lamennais, venido del ultracatolicismo y derivado ahora en posiciones humanitaristas y socializantes, que dimitió poco después; el periodista Marrast; dos filósofos y viajeros influenciados por los Estados Unidos, Tocqueville y Gustave de Beaumont; y algunos orleanistas de izquierda, Odilon Barrot et Dufaure; pero también el socialista fourierista Victor Considérant y el obrero Corbon. Los trabajos resultaron de alto nivel intelectual y el informe de la Comisión fue presentado a la Asamblea por Marrast el 30 de agosto; tras lo cual las discusiones plenarias durarían dos meses. Sigue leyendo

Restauración de los Borbones

            Restauración de los Borbones (1814-1830) – Los Borbones no fueron restablecidos en Francia por una meditada reflexión de los Aliados vencedores de Napoleón. Porque, cuando todavía sus ejércitos avanzaban hacia Paris, seguían dudando acerca del régimen del que habrían de dotar a la Francia posnapoleónica. Austria deseaba una regencia de la emperatriz María Luisa (hija, al fin, de su corte), durante la minoría del rey de Roma; el zar, ya descontento con las intrigas entre ingleses y austríacos, quería tratar con deferencia a los franceses, dándoles un régimen que les agradase. Único soberano en desplazarse a París con los ejércitos aliados, Alejandro se dejó seducir por la idea de una restauración de los Borbones, por las artes de su anfitrión Talleyrand y el control que ejercía sobre una ciudad como Burdeos, en medio del delirio popular, la influyente sociedad realista les Chevaliers de la foi. Sigue leyendo

Revolución de 1830

            Se conoce con este nombre la insurrección de los días 27, 28 y 29 de julio de 1830 (“les Trois Glorieuses”), que puso fin al reinado de Carlos X y al régimen de los Borbones restaurados, y abrió la via a la Monarquía de Julio.

            Después de una recuperación económica y financiera a principios de la Restauración, con dos grandes gestores como habían sido el duque de Richelieu y Villèle, la situación se había deteriorado de nuevo en 1826 y 1827, acompañada, est vez, de una crisis política. Sigue leyendo

Revolución de 1848

            Las revoluciones de 1848 son un fenómeno europeo. Comenzadas en la Italia del Sur y del Norte, donde habían estallado revueltas en 1847, fueron bruscamente aceleradas y extendidas a partir del éxito de las jornadas de los días 22 al 24 de febrero de 1848 en París (revolución de 1848), seguidas de la revolución de los día 13 al 15 de marzo en Viena. La victoria de los revolucionarios en las capitales de dos grandes estados iba a desencadenar una vasta agitación y a sacudir todo el Continente salvo, en cierta medida, Rusia, Inglaterra, países escandinavos y la península ibérica (adonde llegó con veinte años de retraso). Semejante simultaneidad demuestra que el movimiento tenía en Europa causas profundas, económicas y políticas: Sigue leyendo

Revolución Francesa – Asamblea legislativa (1791-1792)

REVOLUCIÓN FRANCESA II: Asamblea legislativa y Monarquía constitucional (octubre de 1791-agosto de 1792)

Después de la aventura de Varennes en junio anterior, Luis XVI había quedado restablecido en sus altas funciones, una  vez que hubo jurado la constitución revisada aquel 14 de septiembre de 1791, aunque, de hecho, asignado a residencia en el palacio de las Tullerías, bajo fuerte vigilancia, lo que llamaban “surveillance du peuple”, y con muy escasa libertad de movimiento. Sigue leyendo

Revolución Francesa – Caída de la Monarquía (1792-1794)

REVOLUCIÓN FRANCESA III – Caída de la Monarquía, la Convención y el Terror (septiembre de 1792-julio de 1794)

  “Llaman pueblo a los hombres corrompidos y extraviados, a los que reúnen o amontonan en las tribunas; pero el pueblo soberano es para ellos un terrible juez, al que odian porque le temen” CONDORCET

La Fayette, que había conseguido alguna victoria con su ejercito del norte, había intentado inútilmente dirigir sus tropas contra París. Pero la Legislativa lanzó contra él un decreto de acusación que le instaba a comparecer, le cesaba en su mando y le sustituía por Dumouriez. Ante lo cual y con el precedente del tiroteo mortal del Champ-de-Mars, un año antes, que le seguían imputando,  el “héroe de los dos mundos”, el aristócrata reformista y liberal otrora ídolo de la opinión, el “hijo primogénito de la libertad francesa”, como le había llamado algún diputado, consideró más salutífero abandonar su cuartel general, en la noche del 18 al 19 de agosto de este 1792 y emprendió, a su vez, el camino de la huida preservadora, para ponerse a salvo del furor revolucionario. Y, en septiembre será detenido por los prusianos… Sigue leyendo

Revolución Francesa – Convención termidoriana (1794-1799)

REVOLUCIÓN FRANCESA IV: Convención termidoriana y Directorio. Golpe de Brumario (julio de 1794-noviembre de 1799)

Los protagonistas de Termidor tenían el firme propósito de continuar el terror como instrumento político, pero la cuchilla que caía aquel 28 de julio de 1794 iba a marcar el final de la Convención de la Montaña, y el inicio también de la arrogancia de especuladores y traficantes, enriquecidos con la sangre y el dolor ajenos.

Los nuevos amos de Francia odiaban tanto a la Iglesia Católica y al Antiguo Régimen, como a la dictadura de los comités; fieles a los principios enunciados en 1789, decían querer fundar una república moderada y un régimen censitario que apartase de las urnas a los menos preparados para la participación política. Sigue leyendo

Revolución Francesa – Estados generales (1789-1791)

REVOLUCIÓN FRANCESA I: Estados Generales. Asamblea constituyente (mayo de 1789-septiembre de 1791)

Luis XVI, cada vez más impotente ante la degradación de la situación, se había resignado a convocar, en agosto de 1788, los Estados Generales para mayo del año siguiente. Pero la Revolución, de hecho, había empezado ya con la rebelión de los parlamentos, que algunos nobles apoyaban. El rey, absoluto sólo en teoría, era respetado en todos los rincones del reino, pero el déficit crónico y la situación financiera habían hecho ineluctable aquella convocatoria de la que todo el mundo hablaba ya, mientras los cortesanos continuaban solicitando beneficios eclesiásticos, embajadas y mandos militares. Sigue leyendo

San Bartolomé (Saint-Barthélemy), noche de – (23/24 de agosto de 1572)

Desde 1562, el reino de Francia se desgarraba en medio de luchas fratricidas de Religión. El “almirante” Gaspard de Coligny, después de haber gozado, tiempo atrás, de gran predicamento en la Corte, convertido en jefe de la nobleza protestante francesa, tras la muerte del príncipe Louis de Condé en la derrota de Jarnac en 1569, había logrado rehacerse, y ambos bandos, católicos y hugonotes, parecían, una vez más, exhaustos y sin recursos. Sigue leyendo

Vandea, guerras de – (1793→)

          “Guerra de Vandea” designa el episodio de guerrra civil que más vino a marcar la Revolucion francesa, por su repercusión nacional, por su duración (1793-1796), por su amplitud y, finalmente, por sus consecuencias (también se dice “guerras de Vandea”, si se considera el conjunto de aquellos enfrentamientos entre los católicos y realistas del Oeste de Francia con el poder revolucionario, y sus postreras manifestaciones. Sigue leyendo

Verdún, batalla de – (02-12 del 1916)

            Batalla de Verdún – (febrero-diciembre de 1916). A finales de 1915 parecía imposible romper el frente de posiciones formado después de la primera batalla del Marne (septiembre de 1914), y los estados mayores comenzaban a instalarse en la guerra de desgaste. Francia se había establecido en una línea sólida que debería defender Verdún (Verdun), Nancy y Belfort en su frontera Este. Sigue leyendo

Waterloo. batalla de – (18 de junio de 1815)

          Batalla de Waterloo – La famosa batalla, última de la era revolucionaria e imperial y postrera derrota frente a los Aliados, aquel 18 de junio de 1815, donde el emperador Napoleón I vino a encontrar su definitiva caída, toma su nombre de Waterloo, localidad en el Brabante valón, en el borde meridional del bosque de Soignes. Pero lo más vivo de la cruenta refriega se desarrolló entre esa pequeña localidad y Mont-Saint-Jean, apenas veinte km al sur de Bruselas. Sigue leyendo